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Un ecclésiastique incontrôlable: portrait d'un évêque vers l'an 1000

Un ecclésiastique incontrôlable: portrait d'un évêque vers l'an 1000

Un ecclésiastique incontrôlable: portrait d'un évêque vers l'an 1000

Par Helmut Flachenecker

Concilium medii aevi, Vol. 17 (2014)

Introduction: Le court article suivant traite des actions des évêques et de leur interprétation telles qu'elles sont illustrées dans le genre Gesta episcoporum. Les contemporains médiévaux ont appelé ce type d'historiographie sur un évêque et son diocèse par divers noms: Chronicon, Historia, Vita, Gesta, Catalogus, Series episcoporum. Le schéma utilisé pour ce type d'écriture suivait généralement la succession chronologique des évêques. Idéalement, les informations sur les évêques décrivaient leurs devoirs, que ce soit leurs devoirs en tant que pasteur ou dirigeant séculier et chef de guerre. Cette manière d'historiographie religieuse provient probablement de la Liber pontificalis, le livre original de biographies sur les papes. Le Liber Pontificalis a probablement été compilé pour la première fois à la fin du Ve siècle et écrit dans les archives de la Curie à partir de l'an 520. Le livre des papes est structuré dans l'ordre chronologique de leurs pontificats en commençant par Saint Pierre. Le Liber pontificalis a influencé les chroniques des évêques, connues sous le nom de Gestae episcoporum, que l'on trouve en Europe occidentale et centrale entre le VIe et le XIIIe siècle. En 748, Paulus Diaconus écrivit la première chronique diocésaine, la Gesta episcoporum Mettensium, Au nord des Alpes. Sa chronique suit de près l'exemple du Liber Pontificalis. Malgré toutes les différences en termes de contenu, les deux sources historiques présentent des similitudes en termes de structure et d'ordre chronologique. Dans la chronique de Gesta episcoporum Mettensium, les évêques sont triés par numéros indiquant le lieu dans la succession du premier évêque. De plus, les deux sources contiennent souvent le processus de fondation diocésain décrit à travers des éléments hagiographiques.

Parfois, les chroniques comprennent des notes sur les bâtiments de la cathédrale et du monastère ainsi que sur l'acquisition de reliques, d'instruments liturgiques et de livres. Les évêques individuels se caractérisaient par leur position vis-à-vis du roi et du pape ainsi que par leur capacité à acquérir des biens laïques. Cela démontre que les chroniques des évêques possédaient une composante pratique aussi bien qu'administrative. Dans la plupart des cas, les chapitres de la cathédrale ont ordonné la rédaction des chroniques des évêques. Au sens large, les chroniques des évêques font partie des archives administratives d'une cathédrale. Ils comprennent des certificats d'enregistrement des biens, des droits et des réclamations qui constituaient une assurance secondaire en plus des documents originaux. De plus, le Gestae episcoporum voulaient renforcer le souvenir ou la mémoire des évêques et ont été utilisés dans la liturgie de la messe. Dans ce contexte, ils ont parfois inclus des prières mais presque toujours des références pour commémorer les évêques décédés.


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