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J.R.R. Le Beowulf de Tolkien publié aujourd'hui

J.R.R. Le Beowulf de Tolkien publié aujourd'hui

Près de 90 ans après sa première traduction, J.R.R. La version de Tolkien de Beowulf arrive aujourd'hui dans les librairies du monde entier. C'est une histoire qu'il a une fois décrite comme «un poème d'un savant écrivant des temps anciens, qui, en regardant en arrière sur l'héroïsme et le chagrin, ressent en eux quelque chose de permanent et de symbolique».

En 1926, Tolkien prépara une traduction du conte épique en vieil anglais du héros Beowulf, qui vainc le monstre Grendel et sa mère. À l'époque, Tolkien venait de commencer à enseigner en tant que professeur d'anglo-saxon à l'Université d'Oxford. Il a fait remarquer à un ami que sa version était «à peine à mon goût» et l'a mise de côté.

Dans les années suivantes, Tolkien reviendrait et apporterait des modifications à la traduction. En 1936, sa conférence Beowulf: les monstres et les critiques préconisé de considérer le texte comme une œuvre littéraire importante. Après son décès en 1973, ses écrits ont été hérités par son fils Christopher Tolkien, qui a réédité et publié ses œuvres.

Le livre qui est publié aujourd'hui contient une traduction complète de l'histoire du vieil anglais, ainsi qu'un commentaire détaillé basé sur ses conférences et ses écrits sur le poème. Christopher Tolkien explique:

le commentaire de ce livre comprend également beaucoup de ces conférences dans lesquelles, tout en étant toujours ancré dans le texte, il a exprimé ses perceptions plus larges. Il regarde de près le dragon qui tuerait Beowulf «reniflant dans une rage déconcertée et une avidité blessée quand il découvre le vol de la coupe»; mais il réfute l'idée qu'il s'agit «d'une simple histoire de trésor», «juste un autre conte de dragon». Il se tourne vers les lignes qui racontent l'enterrement des choses dorées il y a longtemps, et observe que c'est «le sentiment du trésor lui-même, cette triste histoire» qui l'élève à un autre niveau. «Le tout est sombre, tragique, sinistre, curieusement réel. Le «trésor» n’est pas simplement une richesse chanceuse qui permettra au chercheur de passer un bon moment ou d’épouser la princesse. Il est chargé d'histoire, ramenant dans les âges sombres païens au-delà de la mémoire du chant, mais pas au-delà de la portée de l'imagination.

Tout le monde n'est pas content de la publication de ce livre, que Tolkien n'a jamais eu l'intention de lire sauf par quelques amis et collègues. Kevin Kiernan, professeur à l'Université du Kentucky et expert de Beowulf, a déclaré: «Si Tolkien savait que cela allait se produire, il aurait inventé le déchiqueteur.»

Le professeur Daniel Donoghue de Harvard est d'accord, disant au New York Times «Les règles formelles de la poésie du vieil anglais sont très exigeantes. Tolkien le savait très bien. Cela faisait partie de ses soupçons à l'égard des traductions en général.

Les critiques de la traduction ont été mitigées jusqu'à présent. Jeremy Noel-Tod, écrivant dans Le télégraphe, explique:

La première déception, donc, de Tolkien Beowulf c'est qu'il est en prose - et en prose longue durée en plus. Ce rendu littéral est fidèle aux circonlocutions, inversions et amplifications de la poésie du vieil anglais - un style héroïque qui a évolué pour passer une nuit d'hiver, mais qui perd quelque chose lorsqu'il est enfermé dans la grammaire glaciale d'un document juridique.

Pendant ce temps, la pièce de Katy Waldman dans Magazine d'ardoise constate que certaines personnes apprécieront le travail:

La description, majestueuse et impliquée, semble parsemée d'une grandeur arthurienne; les lecteurs qui aiment le Seigneur des Anneaux peuvent résonner avec cette diction élevée et un rythme précis et régulier. Et ce n’est pas que Tolkien ne puisse pas faire d’immédiateté. Quand il conjura le dragon pour la première fois - «Maintenant, il est venu flamboyant, glissant dans des courbes en boucle, se hâtant vers son destin» - j'étais essoufflé (et je me souvenais beaucoup de Smaug).

Le livre contiendra également Sellic Spell, une nouvelle inédite de Tolkien, qui recrée un conte folklorique basé sur la saga islandaise Hrólfs saga kraka. David Brawn, représentant l'éditeur HarperCollins, a déclaré: «Sellic Spell était une indulgence de Tolkien. C'était le genre de chose qu'il aimait faire - créer quelque chose sous la forme dans laquelle il aurait pu exister s'il avait été écrit il y a mille ans.


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