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La vie du soldat: vertus martiales et masculinité hégémonique au début de l’Empire byzantin

La vie du soldat: vertus martiales et masculinité hégémonique au début de l’Empire byzantin

La vie du soldat: vertus martiales et masculinité hégémonique au début de l’Empire byzantin

Michael Edward Stewart

L'Université du Queensland: Docteur en philosophie, École d'histoire, de philosophie, de religion et de classiques, mai (2012)

Abstrait

Cette thèse soutient que les vertus martiales et les images de la vie du soldat représentaient un aspect essentiel de l’idéologie masculine byzantine primitive. Il soutient que dans de nombreuses sources visuelles et littéraires du quatrième au septième siècle de notre ère, les conceptualisations de la vie du soldat et de la vie masculine idéale étaient souvent les mêmes. En adoptant cette position, la thèse remet en question l'opinion que l'on trouve dans de nombreuses études récentes sur la masculinité romaine tardive selon laquelle un idéal chrétien de virilité basé sur des vertus ascétiques extrêmes et le pacifisme avait remplacé le militarisme et le courage en tant que composante dominante de l'idéologie masculine hégémonique. Bien que l'étude ne rejette pas la pertinence des constructions chrétiennes de la masculinité pour aider à comprendre la société byzantine primitive et ses diverses représentations de la masculinité, elle cherche à équilibrer l'accent souvent mis sur les sources chrétiennes par ces études modernes avec les attitudes plus coutumières que nous trouvons dans le laïques, et en fait certains textes chrétiens, louant les vertus militaires comme un aspect essentiel de la virilité romaine. En effet, le lecteur de cette thèse constatera que la «virilité de la guerre» est exposée dans une grande partie de la littérature byzantine primitive, séculière et chrétienne. Le chapitre 1 examine comment les historiens modernes formulent et utilisent la «masculinité» comme outil d'enquête historique. Il fournit un bref résumé de la croissance des études de genre au cours des quarante dernières années et explore certains des débats actuels sur la «masculinité» en tant qu'outil viable d'enquête historique. Le chapitre 2 se concentre sur la pertinence continue des vertus martiales dans les conceptualisations et les représentations romaines tardives de la virilité héroïque. Le chapitre résume brièvement le lien étroit entre la vie du soldat et les codes de virilité de la République au Premier Empire. Il décrit la démilitarisation supposée des classes supérieures romaines et l'utilisation de non-romains dans l'armée romaine du dernier Empire.

Il se termine par une discussion sur la manière dont ces changements ont influencé les représentations de la «vraie» virilité dans les textes anciens et dans certaines œuvres modernes sur la masculinité romaine tardive. Le chapitre 3 examine le paradoxe apparent, entre les images de la virilité martiale idéale diffusées par les empereurs romains du Ve siècle et leurs partisans, et la réalité de la démilitarisation croissante d'un segment de la direction romaine. Il cherche à comprendre comment le rôle militaire déclinant de l'empereur après la mort de Théodose Ier en 395 a influencé les représentations littéraires d'un leadership idéalisé qui dépendait depuis longtemps des liens intimes entre le courage d'un empereur, sa virilité et le bien-être de l'Empire. . Le chapitre 4 conteste la thèse présentée par plusieurs études récentes selon laquelle une nouvelle idéologie chrétienne avait émergé comme idéal masculin hégémonique au quatrième siècle. Il rejette également l'idée trouvée dans certaines études selon laquelle les intellectuels chrétiens rejetaient le militarisme comme un élément clé de son idéologie. Le chapitre 5 se concentre sur l'un des premiers historiens byzantins, Procope, et discute des façons dont il a utilisé le champ de bataille non seulement pour expliquer les reconquêtes de Justinien, mais pour commenter le rôle que le courage, la virilité et les vertus des hommes ont joué dans la détermination des événements.


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