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Les musulmans comme idolâtres païens dans les chroniques de la première croisade

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Les musulmans comme idolâtres païens dans les chroniques de la première croisade

Par John V. Tolan

Vues occidentales de l'islam dans l'Europe médiévale et moderne, éds. Michael Frasetto et David Blanks (New York: St. Martin’s Press 1999)

Introduction: Dans les Chroniques des archevêques de Salzbourg, nous trouvons l'histoire de l'archevêque Thiemo, décédé lors de la croisade de 1101. Thiemo, nous dit-on, avec le duc Welf de Bavière, conduisit un groupe de Bavarois et de Souabes vers Jérusalem (déjà sous la domination chrétienne). En approchant de la ville sainte, ces croisés ont été encerclés et vaincus «par une multitude innombrable de gentils (ethnici)». Ces païens étaient dirigés par trois frères de Corosan «qui, dans leur férocité, étaient plus tyranniques et dans leur culte plus païens que [l'empereur romain] Decius» - un empereur surtout connu pour sa brutale persécution des chrétiens. Ces «païens» étaient irrités par la récente victoire des croisés et désireux de se venger des pèlerins chrétiens.

Ils ont emmené Thiemo et d'autres pèlerins dans l'esclavage. Un jour, leur roi a découvert que Thiemo avait été formé comme orfèvre, alors il lui a demandé de réparer une idole en or. Theimo a demandé un marteau et s'est approché de l'idole. Il s'adressa au démon habitant l'idole, lui ordonnant au nom de Dieu de quitter la statue. Lorsque le démon a prononcé des blasphèmes, Thiemo a brisé l'idole avec son marteau. Cela a conduit à son martyre: il a été jeté en prison, sorti le lendemain, mis sur un âne, fouetté et amené dans une arène devant la foule; là, le roi l'a accusé de sacrilège. Thiemo a répondu que les idoles n'étaient pas des dieux mais des démons, et a prêché que le roi devrait renoncer au culte de Saturne, Jove et l'obscène Priape. Le roi a répondu en ordonnant que tous les doigts de Theimo soient coupés, ainsi que ceux de ses disciples, et que leurs membres soient ensuite coupés. Tandis que le roi buvait le sang des martyrs, Thiemo recommanda son âme à Dieu, et la foule vit un chœur d’anges descendre pour reprendre l’âme des martyrs. A proximité, nous dit-on, se trouvait une idole nommée Machmit, que les païens ne devaient pas consulter en tant qu’oracle. Un démon a commencé à parler à travers Machmit, disant que cela avait été une grande victoire pour les chrétiens, «dont la gloire grandit contre nous chaque jour. Il a averti les païens de ne pas tenter d’empêcher les chrétiens de célébrer les funérailles du saint. Thiemo fut enterré dans une église et des miracles s'ensuivirent: il guérit les aveugles, les sourds, les lépreux et les possédés, aussi bien parmi les chrétiens que parmi les païens. Malheur à ceux qui tentent de violer son sanctuaire: ils risquent la mort immédiate. Pour cette raison, nous dit-on, les païens ont tenu saint Thiemo en respect et n'ont harcelé aucun de ses pèlerins.


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