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Robin Hood: le rebelle original avec une mascotte de cause et de collecte de fonds

Robin Hood: le rebelle original avec une mascotte de cause et de collecte de fonds

Par Danièle Cybulskie

Quand nous pensons à Robin Hood ces jours-ci, nous l'avons fermement placé dans la forêt de Sherwood, à l'extérieur de Nottingham, à l'époque du «Good King Richard» (Richard I, «The Lionheart»). Cela le placerait à la fin du XIIe et au début du XIIIe siècle. Les premiers enregistrements écrits de la légende de Robin Hood n'apparaissent cependant qu'à la fin du XIVe siècle, et la plupart des ballades écrites ne commencent à apparaître qu'au XVe siècle. La raison probable de cette rareté du matériel écrit est que Robin des Bois n'est pas le type d'histoire qui plairait immédiatement à la noblesse. En d'autres termes, les personnes qui pourraient se permettre aux scribes de copier des histoires pour eux seraient beaucoup plus susceptibles de demander des histoires qui glorifient la noblesse (comme celles du roi Arthur), plutôt que celles qui glorifient les exploits d'un hors-la-loi. Avec l'apparition de l'imprimerie en Angleterre, le matériel écrit est devenu beaucoup moins cher et le contenu a donc pu être adapté pour convenir aux classes les moins riches. La meilleure interprétation précoce de la légende de Robin est probablementUn geste de Robyn Hode (vers 1510), que vous pouvez lire en ligne (avec des notes!).

Le fait que les histoires de Robin des Bois n'aient pas été écrites auparavant (du moins pas assez souvent pour avoir survécu à travers les âges) ne signifie pas qu'elles ne circulaient pas. L'une des premières mentions de Robin apparaît dansPiers Plowman, dans lequel l'auteur désespère que son personnage, Sloth, connaît mieux les histoires de «Robyn Hode» que ses prières. Au début du XVe siècle, Robin Hood était suffisamment connu pour être présenté dans des concours et des processions annuels dans lesquels il collectait de l'argent auprès des gens pour des projets communautaires, tels que des améliorations structurelles. (Qui de mieux utiliser comme mascotte de collecte de fonds?)

Au début, Robin Hood était un joyeux hors-la-loi qui utilisait la ruse pour déjouer ses adversaires, mais une grande partie de sa légende a pris des générations à se développer. Au fil du temps, différents éléments ont été ajoutés: le roi Richard et le prince John, la femme de chambre Marian, et l’idée que l’argent volé allait aux pauvres (Robin n’était pas toujours altruiste). Ce n’est qu’à l’époque de Shakespeare que Robin devint le comte déchu de Huntington - un noble contraint à la proscription.

Alors, d'où vient Robin «à l'origine»? J'ai tendance à être d'accord avec d'autres chercheurs qui pensent qu'il n'y avait pas de «vrai» Robin des Bois. Bien qu'il y ait deux personnes portant ce nom qui apparaissent dans les archives médiévales, rien n'indique que ce soit l'homme qui deviendrait la légende. Au contraire, il est plus probable que Robin des Bois soit la synthèse de plusieurs légendes de héros hors-la-loi. L'une des sources les plus intéressantes possibles est l'histoire du réelWilliam Wallace, un hors-la-loi dont le défi d'un roi anglais (Edward I, pas Richard I) s'est intensifié lorsque sa femme,Marion (pas «Murron» comme suggéré dansUn cœur brave), a été tué par un shérif anglais. Il est également possible que la légende de Robin vienne de France, comme l'a noté le professeur Stephen Knight que la présence de Robin est plus prononcée dans les ports viticoles du sud-ouest de l'Angleterre.

Indépendamment de son origine, Robin des Bois était certainement une légende populaire, comme il l'est aujourd'hui. Bien qu'il vive en dehors de la loi, il est un héros «sûr» à admirer: il est fidèle au roi, soucieux de la religion, respectueux envers les femmes et gentil avec les pauvres. Bien qu'il y ait eu (apparemment) des discussions autour de la réinvention actuelle de son mythe selon lequel Robin est peut-être un «terroriste» (puisqu'il conteste le système établi de la loi et de l'ordre), traditionnellement, Robin ne cible que les corrompus et ceux qui sapent la société en trahissant la confiance du peuple. Robin des Bois est une figure romantique - un rebelle avec une cause - et, je pense, continuera à être ressuscité et réinventé pendant des siècles.

Si vous voulez être médiéviste d'une demi-heure, je vous recommande vivement d'écouter un podcast surLa chevalerie aujourd'huiquelles caractéristiquesune entrevue avec le professeur Stephen Knight. Le professeur Knight en sait plus sur Robin Hood que peut-être quiconque sur Terre, et est un conférencier charismatique, pour démarrer. Presque tout ce que je (et maintenant vous) savez sur Robin vient de lui. (Si vous écoutez le podcast, je vous recommande de commencer vers la 14e minute, lorsqu'ils arrivent à l'entrevue, à moins que vous ne soyez intéressé par la discussion de l'animateur sur la chevalerie féminine moderne.) Vous pouvez également lire l'introduction du professeur Knight àUn geste de Robyn Hode, qu'il a écrit avec Thomas H. Ohlgren, ou vous pouvez lire son livre,Robin Hood: une biographie mythique.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste


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