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Vous avez vraiment une prise sur moi: le pouvoir et l’émotion dans la correspondance des femmes en Italie du XVe siècle

Vous avez vraiment une prise sur moi: le pouvoir et l’émotion dans la correspondance des femmes en Italie du XVe siècle

«Vous avez vraiment une prise sur moi»: le pouvoir et l’émotion dans la correspondance des femmes dans l’Italie du XVe siècle

Par Nicole Lynn McLean

Mémoire de maîtrise, Université du Maryland, 2012

Résumé: Cette thèse examine la vie d’Alessandra Strozzi et Lucrezia de’Medici de Florence. Le XVe siècle en Italie a vu le pouvoir des femmes décliner, et les femmes patriciennes ont utilisé l’écriture de lettres pour entrer dans la sphère publique et exercer le pouvoir. Cette étude analyse les thèmes émotionnels socialement construits dans la correspondance des femmes, ce qui est de concert avec des universitaires comme Barbara Rosenwein en ce qu’elle cherche à situer les émotions dans des contextes historiques spécifiques. Pour Alessandra, nous voyons comment elle utilise avec succès les émotions de culpabilité et de honte pour manipuler ses fils afin qu'ils se comportent correctement, car ces émotions étaient étroitement liées à la culture italienne. Deuxièmement, dans les lettres de favoritisme écrites à Lucrezia par des clients potentiels, nous voyons l'utilisation des émotions maternelles par les clients dans l'espoir que Lucrezia remplira essentiellement le rôle d'une mère, en les aidant à surmonter leurs difficultés. Même si les lettres du client représentent une relation mère / enfant «fictive», elles témoignent du pouvoir de Lucrezia en tant que mère.

Introduction: L'histoire des émotions est un domaine particulier de l'histoire sociale qui a pris de l'ampleur au cours des dernières décennies, en particulier la recherche sur la période médiévale. Jusqu'à récemment, ce domaine de recherche était gravement négligé par les historiens et souvent relégué à d'autres domaines d'études, notamment la sociologie, l'anthropologie et la psychologie. Pourtant, il existe une abondance de sources historiques qui ne demandent qu'à être analysées pour comprendre quelles étaient les normes culturelles en ce qui concerne le comportement émotionnel ou comment comprendre pourquoi les gens peuvent avoir utilisé certaines expressions émotionnelles dans leurs écrits. Dans les premières décennies du XXe siècle, la période médiévale était considérée comme étant soit une époque froide et sans émotion, soit une époque où les gens agissaient de manière «enfantine».

Après que Norbert Elias et Johann Huizinga aient publié leurs travaux du début au milieu du XXe siècle, qui décrivaient les émotions médiévales (et par conséquent tout ce qui était pré-moderne) comme inexistantes, débridées ou «enfantines», de nombreux futurs historiens ont emboîté le pas. Les chercheurs ont poursuivi la théorie selon laquelle la période prémoderne n'exprimait pas exactement les émotions, tandis que la période moderne peut être comprise comme une période de sentiments complexes. Les historiens continuent également à soutenir que la période médiévale est celle des émotions effrénées dans lesquelles aucune norme sociétale n'existait pour rendre les gens conformes à certaines normes; en comparaison, la période moderne a des normes culturelles qui régissent l'expression des émotions.

Cependant, en examinant les documents de la période médiévale, les historiens peuvent trouver de grands exemples d'expressions émotionnelles qui démystifient complètement les mythes d'une période de l'histoire sans amour et sans retenue. Des sources allant des lois à la littérature en passant par les lettres peuvent «révéler la pratique sociale», que les émotions soient ou non explicitement exprimées dans chaque source particulière. De plus, les lettres du Moyen Âge, qui feront l'objet de cette étude, peuvent nous en dire long sur les normes sociales en ce qui concerne les relations parents-enfants, le pouvoir que les femmes pourraient exercer à travers la correspondance, et comment les émotions pourraient être réalisées à travers les lettres. de patronage.


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