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La signification, la pratique et le contexte de la prière privée à la fin de l'Angleterre anglo-saxonne

La signification, la pratique et le contexte de la prière privée à la fin de l'Angleterre anglo-saxonne

La signification, la pratique et le contexte de la prière privée à la fin de l'Angleterre anglo-saxonne

Par Kate Heulwen Thomas

Thèse de doctorat, Université de York, 2011

Résumé: Cette thèse est une discussion détaillée du sujet relativement négligé de la prière privée à la fin de l'Angleterre anglo-saxonne, se concentrant principalement sur trois codex monastiques du XIe siècle: le Livre de prières de Galba (Londres, British Library Cotton Nero A. ii + Galba A. xiv), Livre de prières d'Ælfwine (Londres, British Library Cotton Titus D. xxvii + xxvi) et le Portiforium de St Wulstan (Cambridge, Corpus Christi College 391). Le premier chapitre fournit un contexte aux chapitres suivants en présentant une grande variété de textes anglais et continentaux du IXe siècle. Ce chapitre montre les nombreux genres de prière, les guides de prière et les attitudes à l'égard de la prière qui seraient hérités par les défunts anglo-saxons. Le chapitre deux, qui se concentre sur les adaptations privées des offices canoniques, examine les différents contextes manuscrits dans lesquels des prières privées ont été trouvées. Il soutient que des séries de prières ont été combinées en ordines de plus en plus sophistiquées pour la dévotion personnelle, et que c'est de celles-ci que sont nés les offices spéciaux. Le chapitre trois applique ces concepts aux prières à la Sainte Croix. Après une discussion sur les preuves de la prière devant une croix, et impliquant le signe de la croix, il examine les programmes de prière privés basés sur la liturgie du Vendredi saint et ceux à partir desquels le Bureau spécial de la Croix s'est développé. Le chapitre quatre se tourne vers les confessions privées, arguant que ces prières étaient quelque peu différentes de celles discutées jusqu'ici. Il commence donc par une exploration des nombreux types de confession qui existaient dans l'église anglo-saxonne tardive, avant d'examiner en détail un certain nombre de prières confessionnelles privées. Tout au long de cette thèse, l'accent est mis sur l'expérience corporelle de la prière en son temps et en son lieu, et sur l'utilisation de chaque texte tel qu'il se trouve dans les livres de prières de l'Angleterre du XIe siècle.

La prière privée fait partie de la tradition chrétienne depuis le tout début. En outre, comme le montre la citation de l’évangile de Matthieu ci-dessus, les prières fixes ont toujours été considérées comme une composante majeure de la prière privée, qui peut, bien entendu, inclure la prière spontanée. À l'époque du roi Alfred (vers 848-899), sur lequel Asser écrit dans la deuxième citation ci-dessus, le corpus de textes censés convenir à la prière privée s'était considérablement élargi, pour inclure à la fois les textes bibliques tels que le Paternoster et les psaumes. , ainsi que des compositions de la fin de l'Antiquité et du début du Moyen Âge.

En effet, la référence d’Asser aux «célébrations horarum» révèle que certaines des prières destinées à l’usage personnel du roi étaient dérivées de la liturgie monastique de l’Office divin. La prière privée a toujours fait partie intégrante de la tradition chrétienne et, pendant l'Antiquité tardive, il semblerait que de telles prières étaient couramment entreprises aux troisième, sixième et neuvième heures de la journée. La preuve de cette pratique peut être vue dans Hippolyte » Tradition apostolique:

si vous êtes chez vous, priez à la troisième heure et louez Dieu; mais si tu es ailleurs et que ce moment vient, prie Dieu dans ton cœur. Car en cette heure, le Christ a été vu cloué sur l'arbre.

On doit louer Dieu non seulement en paroles, mais aussi en pensées intérieures.


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