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Récréation et représentation: le Moyen Âge au cinéma (1950-2006)

Récréation et représentation: le Moyen Âge au cinéma (1950-2006)

Récréation et représentation: le Moyen Âge au cinéma (1950-2006)

Par Andrew Brian Ross Elliot

Thèse de doctorat, Université d'Exeter, 2009

Résumé: En évaluant le Moyen Âge sur le cinéma, cette thèse combine deux approches critiques différentes, tirées de l'historiographie d'un côté et de la sémiotique de l'autre. Dans le premier chapitre, je soutiens que la critique historiographique a largement sapé notre croyance en une Histoire monolithique et objective, et que l'enquête historique moderne contient un aveu tacite de sa propre subjectivité. Dans le chapitre deux, j'utilise ces aveux pour argumenter le cas de l'histoire sur le cinéma, démontrant qu'en termes de construction de l'histoire, les processus de réalisation de films ressemblent étroitement à ceux de `` faire '' de l'histoire, et que les critiques des films historiques sont souvent les mêmes. critiques que les historiens soulèvent à l'égard de leurs propres œuvres de «pure histoire». Dans les chapitres restants (3-6), je regarde des exemples spécifiques de types de caractère historique, tirés de la séparation médiévale de la société en «ceux qui travaillent, ceux qui combattent et ceux qui prient», ainsi que «ceux qui gouvernent ». Dans chaque cas, j'adopte une approche méthodologique similaire, en menant une analyse cinématographique approfondie sur une gamme d'extraits de films afin de voir comment les cinéastes ont tenté de construire visuellement le passé dans leur représentation de personnages historiques.

Ici, mes arguments s'éloignent de la critique historique pour se concentrer plutôt sur l'esthétique et la cinématographie. La théorie générale est qu'il existe deux approches fondamentales du passé médiéval dans le cinéma: la première iconique et syntagmatique, la seconde paradigmatique. Les approches iconiques, je soutiens, visent à tenter de recréer le référent médiéval perdu en utilisant des «signifiants» esthétiques afin de communiquer leur signification à un public médiéval. Le paradigme, en revanche, fonctionne de manière opposée; afin d'expliquer un objet médiéval, le cinéaste cherche des équivalents modernes à utiliser comme métaphores. Là où l'icône recrée l'objet pour communiquer le concept, le paradigme communique l'objet en re-présentant le concept.

Introduction: Il y a plus de vingt ans, dans son essai «Revisiter le Moyen Âge», Umberto Eco a souligné l'intérêt et la retransmission continus de la période médiévale, affirmant simplement que «les gens semblent aimer le Moyen Âge». Pourtant, lorsqu'il s'agit de versions cinématographiques de cette même période médiévale, on trouve une résistance presque immédiate, principalement (mais pas exclusivement) parmi les savants: dans un article, David Williams observe que pour de nombreux médiévistes «les films médiévaux semblent d'abord révéler une scène décevante ou frustrante », et quelques années plus tard, nous rencontrons l'avertissement de Stuart Airlie selon lequel« les films peuvent être dangereux pour les médiévistes ». Dans un autre volume consacré à la question de l'histoire du cinéma en général, cependant, Mark C. Carnes indique que cette frustration ne se limite pas au Moyen Âge mais est endémique parmi tous les films historiques, pensant (avec la langue fermement dans la joue) que «les historiens aime les films sur le passé ». Alors qu'est-ce qui change précisément dans le processus de transformation de l'histoire médiévale que la culture populaire trouve si agréable sur la page en une version tout aussi subjective des événements à l'écran, en particulier lorsque les cinéastes puisent fréquemment leurs idées dans le même bassin, celui que Sorlin définit, en des termes qui rappellent nettement Bourdieu, en tant que «capital historique» d'une société? La question pourrait alors être recadrée comme suit: si les gens semblent aimer les films dans leur ensemble, et qu'ils semblent aimer le Moyen Âge en général, pourquoi sont-ils si souvent mécontents des films réalisés sur le Moyen Âge en particulier?

 


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