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L'homme haché de Mosfell: preuve squelettique d'un homicide de l'âge viking et des sagas islandaises

L'homme haché de Mosfell: preuve squelettique d'un homicide de l'âge viking et des sagas islandaises

L'homme haché de Mosfell: preuve squelettique d'un homicide de l'âge viking et des sagas islandaises

Par Phillip L. Walker et al.

La bioarchéologie des individus. édité par Ann Stodder et Ann Palkovich (University of Florida Press, 2011)

Introduction: Lorsque le christianisme a été adopté par la loi en Islande (1000 après JC), Grim of Mosfell a été baptisé et y a construit une église. Lorsqu'une église a été construite à Mosfell, celle que Grim a construite à Hrísbrú a été démolie et un nouveau cimetière a été aménagé. Sous l'autel, des os humains ont été trouvés, beaucoup plus gros que les os humains ordinaires, et les gens sont convaincus qu'il s'agissait d'Egil à cause d'histoires racontées par des hommes âgés. - La saga d’Egil, chapitre 86.

La découverte des restes squelettiques de la personne décrite dans ce chapitre est l'un des nombreux résultats scientifiques du projet archéologique Mosfell, un effort de recherche international en cours que nous avons commencé en 1995. Le but du projet est de produire une reconstruction complète de l'adaptation humaine et des changements environnementaux dans la vallée de Mosfell en Islande depuis l'époque viking jusqu'à nos jours. Pour ce faire, nous avons utilisé une approche multidisciplinaire qui intègre des informations provenant de l'archéologie, de l'anthropologie physique, des études de saga et des sciences de l'environnement.

Une facette de notre travail a été l'utilisation de preuves archéologiques pour tester l'historicité des sagas islandaises. Ces histoires en prose, qui ont été écrites pour la première fois aux XIIIe et XIVe siècles, prétendent décrire la vie plusieurs centaines d'années plus tôt à l'époque viking. Certains historiens considèrent la période de transmission orale de la saga comme une lacune béante à travers laquelle très peu d'informations historiquement exactes sont susceptibles d'avoir été transmises. D'autres estiment que la proportion du fait par rapport à la fiction varie d'une saga à l'autre, et les quantités de chacun peuvent être déterminées au mieux par l'examen minutieux et la comparaison de textes individuels. Un troisième point de vue, qui ne nie pas le second, est que les sagas fournissent des informations analogues à celles recueillies par les ethnographes; ces histoires sont un véhicule de mémoire sociale combinant des fonctions sociales, historiques et littéraires. Lorsqu'ils sont soigneusement évalués en conjonction avec des sources de preuves indépendantes, ils peuvent révéler beaucoup de choses sur les modèles culturels, les codes normatifs et les événements historiques.

Projet Mosfell de Todd Gillespie sur Vimeo.


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