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Remnants of Revenants: Le rôle du redoutable Draugr dans l'Islande médiévale

Remnants of Revenants: Le rôle du redoutable Draugr dans l'Islande médiévale

Remnants of Revenants: Le rôle du redoutable Draugr dans l'Islande médiévale

Par Caitlin Christiana Wintour

Publié en ligne (2011)

Introduction: Les légendes européennes des revenants mortels datent du folklore et de la littérature germaniques antiques. Comme leur homonyme fantomatique, les histoires ont été ressuscitées dans des sagas post-islandaises de conversion et dans des histoires de fantômes médiévales du nord de l'Angleterre.

Le terme «revenant» est un terme français pour ghost, dérivé du verbe revenir, «to return». Le terme islandais est plus spécifique aux morts de retour et violemment malheureux: les redoutés Draugr. Ces fantômes scandinaves sont presque toujours purement physiques. Ils sortent des cimetières (howes), frappent les vivants et se font généralement d'horribles nuisances jusqu'à ce que les héros les maîtrisent et détruisent leurs cadavres pour de bon. Ils doivent leur place dans le folklore à la littérature germanique antérieure: une tradition héroïque et surnaturelle qui apparaît dans les sagas islandaises médiévales et les histoires de fantômes du nord de l'Angleterre.

Les Vikings ont apporté l'ancienne tradition littéraire germanique de la Scandinavie au reste de l'Europe. La forme littéraire a survécu dans plusieurs groupes linguistiques apparentés, notamment l'anglo-saxon (vieil anglais), le vieux saxon, l'ancien et le moyen haut allemand et le vieil islandais. Toutes les influences germaniques ne sont pas restées fortes - les Vikings qui se sont installés dans des pays non scandinaves ont facilement adopté le christianisme et abandonné leurs pratiques et croyances païennes, et au milieu du XIe siècle, le christianisme était bien établi au Danemark et dans la majeure partie de la Norvège. (La Suède a finalement emboîté le pas au milieu du XIIe siècle.) Depuis que les colons vikings se sont finalement assimilés à des cultures chrétiennes bien enracinées en Angleterre et sur le continent, la tradition littéraire germanique des sagas héroïques et des fantômes violents pâlit contre les traditions courtoises françaises et les romans arthuriens. (En Angleterre, l'influence viking qui a engendré Beowulf et les horribles histoires de fantômes du Yorkshire sont venues du nord et de l'est de l'Angleterre - le territoire du Viking Danelaw.)

Cependant, l'ancienne tradition germanique a prospéré en Islande où les colons vikings n'avaient pas à se battre avec une culture indigène. Même si l'Islande s'est convertie au christianisme en 1000 après J.-C., ses poètes et écrivains du XIIe au XIVe siècle ont produit un ensemble incroyable d'œuvres inspirées des anciennes traditions germaniques de leurs ancêtres vikings - avec des monstres, dieux, héros et fantômes germaniques.


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