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La terreur dans le cycle de la vieille croisade française: de la cavalerie splendide au cannibalisme

La terreur dans le cycle de la vieille croisade française: de la cavalerie splendide au cannibalisme

La terreur dans le cycle de la vieille croisade française: de la cavalerie splendide au cannibalisme

Par Sarah-Grace Heller, Université d'État de l'Ohio

Papier remis à Repenser le terrorisme: une conférence interdisciplinaire et internationale - Septembre 2011 - Purdue University

Résumé: Il vaut la peine d'examiner les souvenirs de l'expérience des croisades dans les discussions sur le terrorisme dans l'histoire ainsi que la situation politique actuelle. Le principal élément de propagande qui a lié Oussama Ben-Laden aux attentats du 11 septembre, la «Déclaration du Front islamique mondial exhortant le Jihad contre les juifs et les croisés», a évoqué un souvenir musulman des croisades largement oublié en Occident.

Les œuvres de l'Ancien Cycle de la Croisade française sont des textes uniques rappelant et fantasmant la rencontre avec les musulmans et autres «autres» en Méditerranée. Composés par Graindor de Douai entre 1190 et 1212, ils racontaient la Première Croisade (1095-1099) à l'époque de la Troisième (1188-90) et de la Quatrième (1204). Le cycle de la croisade reste parmi les œuvres les plus obscures du français médiéval, mais était très populaire à son époque. Son obscurité est probablement due à la honte de l'utilisation de ce que l'on pourrait appeler des techniques «terroristes» par des parties de l'hôte franque, telles que le cannibalisme, la catapulte de têtes coupées dans les villes assiégées et le viol. Œuvres du noyau central du cycle comme le Chants d'Antioche et Jérusalem représentent ces actes de manière ambivalente, avec humour et condamnation du péché impliqué.

Cet article examine les représentations de la peur inspirées des tactiques de combat: quand les Francs s'imaginent-ils avoir terrifié les Sarrasins? Alors que les grands chevaliers sont célébrés pour leur armure éblouissante et leurs chevaux de bataille terrifiants, le «terrorisme» efficace de rôtir les musulmans hors des murs de la ville est relégué à un groupe marginal, les Tafurs.


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