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Homo Sacer: le pouvoir, la vie et le corps sexuel dans la vie des vieux saints français

Homo Sacer: le pouvoir, la vie et le corps sexuel dans la vie des vieux saints français

Homo Sacer: le pouvoir, la vie et le corps sexuel dans la vie des vieux saints français

Campbell, Emma

Exemplaria, Vol. 18: 2 (2006)

A ces mots, Urban était presque hors de lui
avec colère. Il a déchiré les vêtements que [Christine] avait
et fait s'épuiser dix hommes en battant
sa chair tendre. Il a donc cherché à la faire partir
[cette vie] et mourir. Cela dit, elle ne l'avait jamais été
joyeuse dans toute sa vie. La cruauté a réveillé un tel mal
dans le cœur [d'Urban] qu'il avait [Christine]
pendu nue par ses tresses blondes. Il a ensuite fait
ses serviteurs prennent des barres de fer et commandent
qu'elle soit battue sans plus tarder jusqu'à ce qu'ils
fait couler le sang de chaque partie [d'elle
corps]. Mais le soleil divin et le rayon divin [de
lumière] qui brille dans tous les amis [de Dieu] à tout moment
a également brillé dans son cœur et l'a réconfortée ainsi
que rien de ce qui lui avait été fait ne la faisait souffrir. Sa
père, qui préparait son lit en enfer, l'avait
complètement déchiré avec ses tiges de fer.

Ce passage, extrait de Gautier de Coinci Vie de Sainte Cristine, dresse une image vivante et plutôt inquiétante de la lutte pour le pouvoir entre le tyran païen et le martyr chrétien; un couple qui, dans ce cas, est également lié l'un à l'autre en tant que père et fille. L'insistance du texte pour que Christine soit réconfortée dans son agonie par la lumière divine compense sans aucun doute quelque chose de la violence de cette scène, mais les détails des tortures du saint n'en sont pas moins d'une cruauté choquante et incessante. ordonne qu'elle soit dépouillée et battue à mort par dix de ses hommes; la jeune fille nue est alors suspendue par ses cheveux et battue avec des barres de fer jusqu'à ce que son corps soit trempé dans son propre sang. Bien qu'il hésitait à punir sa fille bien-aimée plus tôt dans le poème, la cruauté d'Urban envers Christine dans cet épisode atteint un nouveau niveau: consumé par le mal que la cruauté lui inspire, les ordres du père païen suggèrent qu'il souhaite non seulement la mort de Christine, mais que il veut aussi la voir souffrir et saigner. Bien que la sainte soit réconfortée par Dieu dans ses tourments, elle n'en est pas moins presque déchirée par le châtiment qu'elle est forcée d'endurer.

On pourrait bien sûr affirmer que le réconfort pour cette torture que Christine reçoit par la grâce de Dieu détourne l’attention de la cruauté de ses châtiments, attirant l’attention du lecteur ailleurs. Pourtant, plutôt que d’obscurcir la torture de Christine, l’utilisation intelligente de la rime par Gautier dans sa description de sa consolation semble plutôt l’accentuer. La répétition de raie («Rayon, rayonner») dans le couplet couvrant les lignes 1495-96 et de nouveau au début de la ligne 1497 souligne cumulativement la qualité hyperbolique de l'expérience du saint de la grâce divine sous la torture, suggérant une exposition à la lumière céleste qui est presque écrasante. En même temps, cependant, cette image de lumière développe l'image un peu plus violente du sang ruisselant trouvée dans la ligne 1494; raie fait écho et élabore sur le verbe raier («couler, verser dans les ruisseaux») placé à la fin du couplet précédent. Le flux de sang et la lumière brillante sont donc implicitement liés: tout comme la transmission de la grâce divine est inspirée par la torture, de même la lumière semble émerger du sang qui coule, raie de raier.


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