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Manuscrit médiéval manquant retrouvé après 50 ans

Manuscrit médiéval manquant retrouvé après 50 ans

Dans une boîte de rangement par ailleurs banale de la bibliothèque Shain du Connecticut College, Ben Panciera a fait une découverte remarquable.

Coincé entre une série de magazines contenant des histoires pour enfants australiens et une biographie d'un prêtre épiscopalien se trouvait un livre que Panciera n'aurait jamais cru voir de ses propres yeux - un manuscrit médiéval présumé volé plus de 50 ans plus tôt.

Panciera, le directeur des collections spéciales du Linda Lear Center for Special Collections and Archives, a déclaré que la découverte était exaltante. «Vous avez pu voir tout de suite que ce n’était pas du papier», a déclaré Panciera. "Je me suis dit:" Ahhhh, ça doit être au moins 400 ans. ""

Panciera, une médiéviste, avait entendu des rumeurs sur l’existence du livre. Le manuscrit était l’un des quatre manuscrits médiévaux de la collection d’Elisha Palmer, qui a été donnée à la bibliothèque dans les années 1920. Mais au début des années 50, les manuscrits ont disparu, ont été présumés volés et ont été discrètement effacés du catalogue de cartes du Collège.

À la fin des années 1980, les manuscrits étaient pratiquement oubliés, jusqu'à ce qu'Alice Schroeder 91 en tombe sur des descriptions détaillées dans le Recensement des manuscrits médiévaux et de la Renaissance de Seymour de Ricci en 1935 aux États-Unis et au Canada.

«Je suppose que depuis que j'ai accepté le fait que le vol a eu lieu, je ne me suis pas demandé si l'un des manuscrits avait été laissé pour compte. J'avais des photos et des descriptions, et je savais qu'elles étaient petites et pouvaient facilement tenir dans une mallette, ce qui est la façon présumée que le voleur les a sorties de la bibliothèque », a déclaré Schroeder.

Il semble maintenant qu'au moins un des manuscrits n'a jamais quitté la bibliothèque du tout. Panciera a déclaré que le manuscrit qu’il avait trouvé correspondait étroitement à la description de Ricci du quatrième manuscrit de la collection du Collège.

Long d'environ 250 pages, il s'agit d'une procession dominicaine écrite sur vélin en latin et en français. L’ouvrage, probablement écrit avant 1600, contient des textes et de la musique pour les processions d’ouverture des offices du dimanche, les célébrations de la fête des saints et d’autres fêtes religieuses. Il semble avoir été spécifiquement écrit pour les religieuses dominicaines de Rouen, en France, et Panciera et Schroeder ont retracé son origine au monastère royal de Saint Mathieu dit les Emmureses.

"Il est rare que vous puissiez retracer un manuscrit comme celui-ci jusqu'à son propriétaire d'origine", a déclaré Panciera.

Maintenant que la propriété du manuscrit par le Collège a été rétablie, de nombreuses questions demeurent - à savoir, où sont les trois autres?

Panciera croit toujours qu'au moins deux des manuscrits ont été volés. «Celui que nous avons trouvé aurait été le moins précieux des quatre», a-t-il déclaré. «Le troisième manuscrit de la collection n'aurait été que légèrement plus précieux, mais les deux premiers auraient été très précieux.»

Même s’ils ont été volés, Panciera n’a pas perdu l’espoir qu’ils puissent un jour être rendus. «Les inscriptions de notre bibliothèque étaient dans celle que nous avons trouvée», a-t-il dit. «En supposant qu'ils étaient dans les quatre, le voleur aurait dû faire de grands efforts pour les retirer, ou simplement travailler avec un concessionnaire qui ne se souciait pas qu'ils aient été volés. Il est encore très possible qu'ils se retrouvent un jour dans une collection personnelle ou une vente aux enchères. "

Et comment le manuscrit manquant s'est retrouvé dans la boîte de livres-cadeaux peut ne jamais être connu. "Une grande partie de cela est encore tout à fait déroutante", a déclaré Panciera. "Les gens qui se souviennent de l'histoire sont partis."

Panciera a déclaré qu'il avait trouvé d'autres joyaux dans des boîtes de rangement, y compris une empreinte de 1692 à Boston d'un sermon de Cotton Mather qui est maintenant le premier livre américain du Collège, et une empreinte de Londres de 1690 de la Bible King James, maintenant la plus ancienne Bible King James du Collège. collection.

Les œuvres ne sont pas tant intéressantes pour le texte qu'elles contiennent, mais pour leurs histoires, a déclaré Panciera. La bible appartenait à un propriétaire de taverne localement célèbre dans les années 1700, ce qui en fait le premier livre connu de la région. Et le sermon de Cotton Mather comprend de nombreuses annotations de son propriétaire d'origine, ce qui nous donne un aperçu de la façon dont il était utilisé dans la vie quotidienne.

«Vous pouvez acheter un King James n'importe où», a déclaré Panciera, «et le sermon de 1692 est sur Google Books. Mais ces copies particulières racontent des histoires sur les personnes qui les possédaient - des histoires sur l'histoire de la région, sur la religion, sur l'immigration - qui sont tellement plus intéressantes que le texte à l'intérieur ne le sera jamais.

Les œuvres nouvellement trouvées seront ajoutées à la collection du Collège au Centre Linda Lear pour les collections spéciales et les archives. Le manuscrit médiéval, a déclaré Panciera, sera particulièrement précieux pour les étudiants et les professeurs qui étudient la littérature ou la religion médiévales.

«Le grand avantage pour les étudiants est qu'ils peuvent simplement entrer dans la bibliothèque à tout moment et demander à voir ces collections rares», a déclaré Panciera. «Nos collections sont ouvertes - n'importe qui peut les utiliser. Nous accueillons même les curieux qui viennent me demander de leur montrer quelque chose de cool.

Source: Collège du Connecticut


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