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Le sud de l'Italie et la construction de l'Historia ecclesiastica de Orderic Vitalis

Le sud de l'Italie et la construction de l'Historia ecclesiastica de Orderic Vitalis

Le sud de l'Italie et la construction de l'Historia ecclesiastica de Orderic Vitalis

Article de Daniel Roach, Université d'Exeter

Donné à la Haskins Society Conference 2011, Boston College

De tous les historiens anglo-normands du XIIe siècle, Orderic Vitalis était le plus intéressé par le sud de l'Italie. En plus de couvrir les événements politiques impliquant les Normands dans la région, il raconte plusieurs histoires (certaines abondamment) sur les reliques et les cadeaux qui venaient d'Italie à son monastère de St Evroul.

Daniel Roach demande pourquoi Orderic Vitalis était si intéressé par ces histoires et constate que les objets physiques ont joué un rôle important dans l'écriture de son œuvre, l'Historia ecclesiastica. Il note que de nombreux historiens l'ont trouvé frustrant dans la façon dont il a été mis en place, notant sa «nature chaotique» et son habitude de passer des événements du passé lointain au présent d'Orderic.

Orderic’s Historia comprend plusieurs histoires racontant comment ces reliques sont arrivées dans son monastère depuis les maisons filles de St Evroul, dans le sud de l’Italie. Certaines de ces reliques sont même arrivées à St Evroul après avoir été volées à leurs maisons en Italie.

Roach note que les monastères médiévaux valorisaient grandement les reliques et qu’ils jouaient un rôle crucial dans l’identité d’un monastère. C'était vrai pour les moines de St Evroul, y compris Orderic, qui y voyaient «des rappels visibles et durables» de l'importance de son monastère. Dans ses écrits, il a voulu relier délibérément les actions passées des moines de St Evroul à leur situation actuelle et a voulu montrer à ses contemporains et successeurs ce qui est arrivé à ces reliques et où ils se sont retrouvés à St Evroul. Orderic a également voulu souligner l'importance du monastère dans son 12ème siècle, et leur rappeler les liens entre St Evroul et le sud de l'Italie.

Roach comprend plusieurs histoires de Orderic Vitalis ' Historia ecclesiastica, tel que:

A peu près à cette époque, un certain chevalier normand, William Pantulf, se rend dans les Pouilles et, comme il a une grande vénération pour saint Nicolas, cherche résolument certaines parties de ses reliques. Puisque Dieu a favorisé sa quête, il a obtenu une dent et deux fragments du tombeau de marbre des hommes qui avaient traduit les reliques… Ainsi, en l'année de notre Seigneur 1092… tandis que les moines manifestaient leur grande dévotion et les laïcs leur joie, ils les saintes reliques au mois de juin, et les placèrent soigneusement dans un cercueil d'argent généreusement fourni par le chevalier Guillaume. Les reliques étaient souvent visitées par beaucoup de personnes qui souffraient de fièvres et d'autres infirmités, et par les mérites de l'évêque bien-aimé Nicolas, ceux qui demandaient avec foi recouvraient la santé selon leurs désirs..


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