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Whodunnit? Vol de sépulture au début du Moyen Âge en Europe du Nord et de l'Ouest

Whodunnit? Vol de sépulture au début du Moyen Âge en Europe du Nord et de l'Ouest

Whodunnit? Vol de sépulture au début du Moyen Âge en Europe du Nord et de l'Ouest

Par Ali Klevnäs

Thèse de doctorat, Université de Cambridge, 2010

Résumé: Cette thèse rassemble tout ce qui est actuellement connu de la réouverture des tombes du début du Moyen Âge en Europe du Nord et de l'Ouest. Il enquête en détail sur une épidémie intensive de vols de tombes dans le Kent du 6ème au 7ème siècle. Ceci est étroitement lié au même phénomène en Merovingia: un exemple de l'importation non seulement de biens matériels mais aussi d'une pratique culturelle distinctive. Un nombre limité d'épisodes de vols similaires, affectant une proportion beaucoup plus faible de tombes dans chaque cimetière, est également identifié ailleurs en Angleterre anglo-saxonne. Bien que le phénomène du vol de tombe soit bien attesté en Merovingia, cette recherche est la première étude au niveau régional.

Le but est de faire avancer le débat sur le vol au Moyen Âge, de la discussion générale des possibilités d'interprétation à l'évaluation de modèles spécifiques et de leur compatibilité avec les preuves archéologiques. Les conclusions ont des implications significatives pour l'interprétation du vol de tombes à travers l'Europe du début du Moyen Âge. Dans le Kent, le vol est à un niveau qui doit être pris en compte dans toute discussion sur les preuves de cimetière. Le mauvais dossier de publication a empêché la reconnaissance et l'analyse du vol dans le comté. Cependant, en utilisant de nombreux documents d'archives, cette thèse a montré que la pratique du pillage des tombes était à une échelle similaire dans l'est du Kent et à Merovingia.

Cette recherche identifie plus de 200 tombes rouvertes à travers le Kent, avec au moins 15 sites touchés. Dans les sites les plus volés, en moyenne plus de 20% des enterrements ont été perturbés. Le vol a probablement eu un impact significatif sur les découvertes d'artefacts, en particulier à partir de la fin du VIe siècle. Le vol de sépulture ouvre une fenêtre sur les significations et les valeurs plus larges des types de biens funéraires au début de la période médiévale. L'analyse de cette thèse démontre que le motif principal de la réouverture était l'enlèvement des objets funéraires. Cependant, un simple enrichissement personnel n’était pas l’objectif. Une sélection délibérée et cohérente de certains types de biens funéraires a été prélevée sur les enterrements, tandis que d'autres biens apparemment convoités ont été laissés pour compte. Les objets funéraires souhaités ont été enlevés même lorsqu'ils étaient dans un état inutilisable. On fait valoir que la sélection des biens à enlever était liée à leur rôle symbolique dans le rite d'inhumation initial. Leur prise visait à nuire aux descendants vivants en endommageant le prestige et la force des morts. En plus des tombes volées, il y a un petit nombre de tombes réparties sur les sites qui ont été rouvertes pour mutilation corporelle ou réarrangement de parties du squelette. Ceux-ci ressemblent étroitement aux rites funéraires déviants mieux connus qui étaient appliqués à certains cadavres au moment de l'inhumation initiale et sont interprétés comme une réaction à la peur des revenants.

Dans la Grande-Bretagne moderne, l'inhumation est un processus fini et final: l'élimination définitive d'un cadavre. Les archives archéologiques et ethnographiques contiennent de nombreux exemples de séries d'événements plus complexes permettant aux morts de quitter les vivants. Les restes matériels de ces processus peuvent être vus dans des tombes revisitées et rouvertes, et dans une myriade de manipulations de corps humains. Cette étude de cas est une enquête détaillée et contextualisée de la post-histoire des monuments funéraires centrée sur le début du Moyen Âge.

Image du haut: Entrée du cimetière Sainte-Anne, Bohernabreena - photo de Rob Hurson / Flickr


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