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«Au commencement était la parole»: exposition médiévale d'illumination de l'Évangile au Getty

«Au commencement était la parole»: exposition médiévale d'illumination de l'Évangile au Getty

Le musée J. Paul Getty a dévoilé sa dernière exposition plus tôt cette semaine, qui donne aux visiteurs l'occasion de voir comment les quatre évangiles ont été vus au Moyen Âge. Puisant principalement dans la collection permanente du Getty Museum, «Au commencement était la Parole»: l'illumination de l'Évangile médiéval, a commencé le 30 août et se poursuit jusqu'au 27 novembre 2011. Il examine la décoration associée aux Évangiles, y compris les portraits des quatre évangélistes, et explore les différentes approches pour illustrer la vie du Christ.

«Les Évangiles étaient considérés comme d'une importance primordiale et ont été richement décorés tout au long du Moyen Âge», explique Kristen Collins, conservatrice associée des manuscrits. «Avec des exemples allant de l'Angleterre à l'Éthiopie, à Byzance et à l'Arménie, cette exposition retrace la tradition de l'illumination de l'Évangile dans l'art et le culte chrétiens.»

La diffusion des enseignements des Évangiles était une caractéristique importante du christianisme primitif et, par conséquent, les Évangiles ont été rapidement traduits du grec dans les nombreuses langues parlées du monde. Cette exposition comprend des manuscrits produits entre le IXe siècle et le XVIIe siècle et en Europe occidentale, à Byzance, en Arménie et en Éthiopie. Malgré cette vaste étendue chronologique et géographique, les principaux aspects de l'éclairage sont restés relativement uniformes. Les évangiles contenaient généralement un portrait de chacun des quatre évangélistes ainsi que des tables de canon décorées. Dans chaque manuscrit, cependant, des variations subtiles sont claires, révélant des inflexions régionales distinctes et des allusions aux cultures visuelles qui les ont produites. Par exemple, l'exposition est une table de canon illuminée à Constantinople, la capitale de l'empire romain oriental (byzantin), qui combine des motifs architecturaux hérités de l'antiquité gréco-romaine avec un riche design végétal inspiré de l'art islamique. Les livres de l'Évangile éthiopien s'ouvraient souvent avec des images de la Vierge et de l'Enfant accompagnées de rangées de prophètes de l'Ancien Testament et d'apôtres du Nouveau Testament, reflétant l'importance de ces personnages dans le culte chrétien éthiopien.

Au cours des deux premiers siècles, la lecture publique de textes religieux constituait le noyau du culte juif et chrétien. Cette tradition a persisté dans l'église chrétienne médiévale. Les livres fabriqués à cet effet étaient vénérés comme sacrés, avec les autres meubles de l’autel d’une église. Étant donné que peu de gens au Moyen Âge étaient alphabétisés, l'écoute était la façon dont la plupart des gens recevaient l'information contenue dans les Évangiles. Des extraits des Évangiles ont été lus à haute voix pendant les offices quotidiens et pour certains jours de fête. Finement décorés et agrémentés d'or, les manuscrits contenant ces textes importants avaient un rôle cérémoniel et fonctionnel dans les services. Plus tard au Moyen Âge, avec la montée de l'alphabétisation, les livres de prières privés en sont venus à inclure des lectures des Évangiles.

En plus des portraits de leurs auteurs, les livres de l'Évangile étaient souvent illustrés de scènes de la vie du Christ. Ces images visaient à rendre le texte des livres plus facilement compréhensible et à souligner son importance. Parce que l'histoire du Nouveau Testament était largement familière, les gens étaient normalement capables de suivre un cycle d'images même sans lire le texte d'accompagnement. Pour cette raison, les cycles d'images de l'Évangile sont également apparus dans des livres illustrés autres que les Évangiles proprement dits, tels que les livres pour la messe et les livres de prières personnels. Le manuscrit arménien The Gladzor Gospels, qui présente une suite d'images étonnantes et inhabituelles illustrant la généalogie du Christ, est prêté par la Young Research Library de l'UCLA. Bien que Matthieu et Luc énumèrent les noms des ancêtres du Christ dans leurs Évangiles, ce thème était rarement vu dans l'illumination des manuscrits en dehors de la tradition arménienne.

«Au commencement était la Parole»: l'illumination de l'Évangile médiéval est organisée par Kristen Collins, conservatrice associée des manuscrits au J. Paul Getty Museum. Veuillez visiter le site Web de Getty pour plus d'informations.

Source: Le Getty Trust


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