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Réflexions sur la violence médiévale précoce: l'exemple de la «guerre du sang»

Réflexions sur la violence médiévale précoce: l'exemple de la «guerre du sang»

Réflexions sur la violence médiévale précoce: l'exemple de la «guerre du sang»

Par Guy Halsall

Memoria y civilización, Vol.2 (1999)

Introduction: La période qui a suivi la chute de l'Empire romain est encore largement considérée comme une période de violence sans entraves. Dans certaines formulations, on pense (pour ne caricaturer que légèrement l'approche) que la fin de la civilisation romaine a été suivie d'une période où:

les travaux et le bonheur du développement pacifique sont… anéantis par l'explosion des passions élémentaires qui n'ont fait que s'endormir. La longue tranquillité de l'emprise romaine s'est terminée dans la violence et les ténèbres du Moyen Âge.

Dans des lectures peut-être plus optimistes de la situation, c’était un «âge héroïque». Une autre approche interpréterait les siècles post-romains comme faisant partie du «processus de civilisation», dans lequel des progrès même et unilinéaires seraient accomplis vers des normes sociales et politiques plus «christianisées», qui évitaient la violence physique au profit d’autres alternatives moins pécheuses.

Les interprétations de la «vendetta» sont révélatrices de nombre de ces approches. À la suite de la dissolution de l'Empire d'Occident au cours du cinquième siècle, il est allégué que le pouvoir de l'État était faible et que, par conséquent, les gens ont été contraints de s'appuyer sur des `` mécanismes d'auto-assistance '' tels que la `` vendetta '' pour maintenir le pouvoir paix dans leurs localités. Dans les explications traditionnelles, la menace de «destruction mutuellement assurée» des familles par des meurtres réciproques tout à fait légitimes, impliquant des groupes familiaux largement définis, a agi comme un frein à toute envie de recourir à la violence meurtrière pour régler les différends. Dans les interprétations guidées par la lecture des sagas ou des poèmes héroïques, beaucoup de personnages sont voués à se venger d’amis proches ou de parents conjoints par les exigences de la «vendetta» sanglante.


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