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L'héritage chrétien des femmes: les défis d'une histoire alternative

L'héritage chrétien des femmes: les défis d'une histoire alternative

L'héritage chrétien des femmes: les défis d'une histoire alternative

Par Mary T. Malone

Communication donnée à l'Université Saint-Paul en 2007

Résumé: La propre histoire chrétienne des femmes à travers les âges existe pour la plupart sous forme de vestiges et de fragments, pas assez pour permettre l’émergence d’une image complète. Au contraire, une quantité substantielle de documents décrivant la manière dont les femmes chrétiennes doivent vivre ne ressemble en rien à l’expérience authentique des femmes et ne reflète pas leur voix. Pourtant, ces fragments pris ensemble fournissent une version alternative fascinante et profondément émouvante du christianisme. Particulièrement aux quatrième, douzième, treizième, seizième et plus récents siècles, les femmes allient la fidélité à la «tradition» à leur extraordinaire ingéniosité pour créer leur propre espace de théologie, de spiritualité et surtout de mysticisme.

Introduction: Toute ma vie, il me semble, j'ai cherché les femmes de l'histoire, j'ai essayé de les trouver et de comprendre leur vie, d'essayer d'entendre leurs voix, d'essayer d'entrer dans leurs mondes, d'essayer de rassembler les fragments qui restent des vies qui ont été presque entièrement dévalorisées par leurs contemporains, et presque complètement ignorées aujourd'hui. La recherche est beaucoup plus difficile dans la tradition chrétienne car les femmes étaient une «catégorie marquée». Ils étaient «l'autre», le revers de ce que les hommes, les êtres humains normatifs, représentaient. Les femmes de l’histoire chrétienne doivent être dégagées de couches de stéréotypes patriarcaux et de siècles de typographie asymétrique, qui ont rendu si périlleux la tentative d’affirmer la «vérité historique de la vie des femmes». Mais une nouvelle clé a été présentée dans le corpus d'écrits par des femmes qui ont survécu à la condamnation et aux fausses déclarations, et qui sont maintenant disponibles gratuitement sur les listes de livres religieux.

Au cours de mon voyage avec ces femmes mystiques médiévales, j'ai été délibérément et avec une intentionnalité exaltée, et les ai suivies, reconfigurant ma symbologie religieuse. J'ai nettoyé mon imagination religieuse de la symbologie de ce que j'appelle «l'église des hommes». J'ai fait un saut de côté dans leur monde religieux et j'ai essayé d'apprécier la valeur et la signification de leur legs spirituel envers nous. J'avais réalisé que tout dans le christianisme était articulé et symbolisé dans la voix masculine. Ce sont toujours des hommes qui ont théologisé, liturgisé, formulé la doctrine et la loi, et créé les «grands mots» qui ont porté le sens de la tradition chrétienne, sur la base d'une réflexion sur l'expérience masculine: des mots comme Incarnation, Trinité, Dieu, Christ, Rédemption , La grâce, la sainteté, le péché, la sainteté et tant d'autres. Cela continue aujourd'hui. Si l'on lisait la première encyclique sur Amour chrétien par le pape Benoît XVI, on pourrait facilement avoir l'impression que les églises militantes et triomphantes n'étaient peuplées que d'hommes et de Mère Teresa, (qui seule parmi les femmes est mentionnée quatre fois), et que toutes les autres femmes tant historiques que contemporaines étaient totalement inutiles. à la compréhension de l’amour chrétien et de la réalité de l’Église chrétienne.


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