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Turnabout is Fair Play: travestis et trompeuses dans les textes français médiévaux

Turnabout is Fair Play: travestis et trompeuses dans les textes français médiévaux

Turnabout is Fair Play: travestis et trompeuses dans les textes français médiévaux

Par Maerian Morris

Publié en ligne (2009)

Introduction: Dans l'examen de la littérature ancienne française du Moyen Âge, un changement significatif se produit avec la naissance du récit courtois. Au fur et à mesure que les narrateurs médiévaux deviennent plus complexes et autoréfléchis, alors qu'ils commencent à explorer les motifs psychologiques sous-jacents, il y a une floraison concomitante de la courtisane idéalisée - construite à la fois à l'époque médiévale et souvent dans la critique littéraire moderne, en tant que représentant archétypal du pur. et femme parfaite. Ces «dames courtoises» lointaines sont considérées comme la norme contre laquelle les types féminins plus «terreux», comme les paysannes pastourelles et plus particulièrement les femmes fabliaux, sont comparés et jugés insatisfaisants. Ces dernières femmes, ainsi que la littérature qu'elles habitent, sont souvent considérées comme des parodies de types plus idéaux et romantiques - les personnages et les genres sont juxtaposés.

Il serait facile de supposer que puisque ces personnages occupent des catégories opposées; leurs traits seraient naturellement également contradictoires. Dans cette optique, les contes moins élevés tels que les fabliaux offrent aux personnages féminins la possibilité de posséder un esprit actif, de la ruse et de l'intelligence, tandis que les héroïnes romantiques et idéalisées de la littérature courtoise ne sont pas caractérisées de cette manière. Au lieu de cela, ces dernières Dames font preuve de passivité, de noblesse, de pureté et de beauté.

Dans cet article, je ne souhaite pas critiquer ou nier l’existence de ces divisions importantes qui peuvent certainement être considérées comme caractérisant avec précision une grande partie de la littérature médiévale. Au lieu de cela, j'examinerai les similitudes entre les genres et les types, en déplaçant l'attention des oppositions binaires habituelles entre la dame courtoise et le virago, la romance et le fabliau, Eve ou Mary, vierge ou putain. Plutôt que de voir les personnages des fabliaux comme des opposés dialectiques contextualisant et fournissant des contreparties basses à ceux des Romains élevés, je veux particulièrement me concentrer sur l'agence féminine médiévale telle qu'elle se révèle à travers un type tertiaire - une femme qui apparaît en marge et entre les frontières, se trouve dans un certain nombre de genres et peut être caractérisée comme intelligente, souvent frappante, très ingénieuse et capable.

J'examinerai une version très particulière de cette femme. Dans chaque cas, elle apparaît, au moins pour un temps, déguisée, en habit masculin. Qu'elle émerge d'un fabliau obscène et humoristique, d'un romain édifiant et noble, ou même d'un conte religieux sur la vie d'un saint, elle peut être considérée comme utilisant volontairement ses compétences et ses dons pour surmonter les difficultés, les abus de pouvoir et les contraintes sociales et proscriptions, tout en réalisant des changements spécifiques qui peuvent finalement être considérés dans le contexte littéraire et social médiéval comme de simples résultats.


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