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Francs et indigènes aux États croisés: l'état de la question

Francs et indigènes aux États croisés: l'état de la question

Francs et indigènes aux États croisés: l'état de la question

Par Andrew Jotischky

Communication donnée au troisième symposium de The Norman Edge: Identité et formation de l'État aux frontières de l'Europe (2009)

Introduction: Dans l'un des passages les plus célèbres, mais aussi les moins bien compris de son extraordinaire chronique de la 1ère croisade et de l'établissement précoce des États croisés, Fulcher de Chartres examine la signification et l'importance de l'établissement des Francs en Terre sainte:

Car nous qui étions Occidentaux sommes devenus des Orientaux. Celui qui était romain ou franc a été transformé sur cette terre en galiléen ou en palestinien. Celui qui était de Reims ou de Chartres est maintenant devenu citoyen de Tyr ou d'Antioche. Nous avons déjà oublié les lieux de notre naissance; déjà ceux-ci sont inconnus de beaucoup d'entre nous ou ne sont plus mentionnés. Certains possèdent déjà des maisons ou des ménages par héritage. Certains ont pris des épouses non seulement de leur propre peuple, mais aussi des Syriens ou des Arméniens ou même des Sarrasins qui ont obtenu la grâce du baptême. On a son beau-père ainsi que sa belle-fille vivant avec lui, ou son propre enfant si ce n'est son beau-fils ou son beau-père. Ici, il y a des petits-enfants et des arrière-petits-enfants. Certains cultivent les vignes, d'autres cultivent les champs. Les gens utilisent l'éloquence et les expressions idiomatiques de diverses langues pour converser dans les deux sens. Les mots de différentes langues sont devenus une propriété commune connue de chaque nationalité, et la foi mutuelle unit ceux qui ignorent leur descendance. En effet, il est écrit: «Le lion et le bœuf mangeront de la paille ensemble» [Isai. 62: 25]. Celui qui est né étranger est maintenant comme né ici; celui qui est né étranger est devenu indigène.

Cet écrit, multi-valent, insaisissable, à certains égards litigieux, exprime quelque chose de la complexité de l'identité franque en Orient, des impératifs sociaux et économiques sous-jacents à l'immigration, ainsi que des aspirations d'un membre particulièrement réfléchi et articulé de la «nouvelle» communauté franque à l'Est. Il sert également, je pense, d'avertissement aux historiens qui tentent la tâche qui m'est assignée aujourd'hui: offrir un aperçu de la rencontre entre les Francs et les peuples indigènes de la Méditerranée orientale dans le contexte des croisades.


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