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Biographie de Cicéron à la Renaissance et à la renaissance du savant-citoyen

Biographie de Cicéron à la Renaissance et à la renaissance du savant-citoyen

Biographie de Cicéron à la Renaissance et à la renaissance du savant-citoyen

Par Brad Cook

Communication présentée lors de la réunion annuelle de l'American Philological Association, janvier 2007

Introduction: Au Moyen Âge, l'image de Cicéron était devenue celle d'un moine reclus et contemplatif, écrivant sur la rhétorique dans le calme de son étude. Dans l'Italie du XIVe siècle, cependant, des textes récemment récupérés ont révélé un portrait bien différent de Cicéron en tant que citoyen érudit. Un débat culturel s'est ensuivi non seulement sur quel portrait était correct mais, plus important encore pour les Italiens contemporains, quel Cicéron devait être loué et imité. Du milieu du XIVe siècle à 1415, le débat n'a pas abouti à une conclusion décisive. Cette année-là, cependant, Leonardo Bruni, lui-même un érudit-citoyen vivant, écrivit, sous la direction de Plutarque, une longue et détaillée biographie de Cicéron, son Novus Cicéron. Cette «nouvelle» biographie décrivit avec succès Cicéron comme un savant-citoyen et supplanta le moine médiéval Cicéron. Ainsi, Bruni a résolu le débat sur l’image de Cicéron, mais la manière dont Bruni, en fait, a réglé ce différend scientifique n’a pas été suffisamment expliquée. Je montrerai comment, en (1) abordant les arguments antérieurs du débat, (2) en s'inspirant de sa propre expérience de citoyen-érudit, et (3) en empruntant surtout à la biographie de Plutarque de Cicéron, Bruni a mis un terme au débat une fois pour tout. tout.


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