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La nature de la philosophie naturelle à la fin du Moyen Âge

La nature de la philosophie naturelle à la fin du Moyen Âge

La nature de la philosophie naturelle à la fin du Moyen Âge

Par Edward Grant
Presse de l'Université catholique d'Amérique, 2010
ISBN: 978-0-8132-1738-3

La période de 1200 à 1500 a jeté les bases intellectuelles et institutionnelles de la révolution scientifique qui se produirait au XVIIe siècle. Pendant ce temps, l'esprit d'enquête a motivé les philosophes naturels plus que le contenu ou les arguments de fond. Les philosophes naturels ont posé des centaines de questions sur la nature et ont pesé le pour et le contre de chacune. Dans le processus, ils ont développé une approche philosophique de la nature qui peut être caractérisée comme «sonder et fouiller» - ils ont utilisé leur imagination guidée par la raison.

Dans ce volume, l'éminent érudit Edward Grant identifie les éléments vitaux qui ont contribué à la création d'un intérêt généralisé pour la philosophie naturelle, qui a été qualifiée de «grande mère des sciences». Il explique comment la philosophie naturelle a émergé en Europe occidentale au Moyen Âge avec des traductions latines des traités d'Aristote sur la philosophie naturelle aux XIIe et XIIIe siècles; avec des universités consacrant des programmes d’art à la philosophie naturelle rationaliste d’Aristote; et avec les autorités religieuses chrétiennes qui acceptent et même défendent cette philosophie.

Les philosophes naturels médiévaux, contrairement à une perception courante, ne suivirent pas servilement Aristote. Grant montre qu'ils étaient assez souvent en désaccord avec Aristote et ont proposé leurs propres solutions à de nombreux problèmes qu'il a soulevés. Ils l'ont fait en rejetant de nombreuses explications d'Aristote sur les phénomènes physiques réels et en les remplaçant par des interprétations radicalement différentes. Les concepts et les idées qu'Aristote considérait comme naturellement impossibles - l'existence d'autres mondes, par exemple - ont également été étudiés et jugés possibles et intelligibles.

Fruit de nombreuses années de recherches approfondies, les essais inclus dans ce volume apportent une contribution significative à la nature de la philosophie naturelle et à son influence sur la révolution scientifique du XVIIe siècle.


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