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Critique de livre - Under Heaven

Critique de livre - Under Heaven

Par Guy Gavriel Kay

Éditeur: Penguin Group Canada, 30 mars 2010

ISBN: 9780670068098

Guy Gavriel Kay est l'un des écrivains de fiction historique les plus connus, ayant écrit des romans se déroulant dans des mondes très similaires à des lieux médiévaux comme l'Espagne, la Provence et Byzance. Dans son douzième roman, Under Heaven, il utilise la Chine du 8ème siècle comme source d'inspiration pour créer le pays de Kitai.

Ce roman à l’écrit complexe détaille un moment complexe de l’histoire fictive de Kitai racontée à travers les expériences de son personnage principal, Shen Tai. Tai, le fils d'un général respecté, est plongé au milieu de la tourmente politique quand il reçoit le cadeau stupéfiant de 250 chevaux sardiens par la princesse de jade blanc pour avoir enterré les soldats tombés au combat de Tagur et Kitai dans la région reculée de Kuala Nor. Le père de Tai, Shen Gao, est décédé récemment et Tai décide de l’honorer en enterrant les morts dans le cadre de sa période de deuil de deux ans. Cette distinction a un prix élevé; il entraîne Tai dans un monde de danger, plein d'assassins, d'intrigues de cour, de factions politiques rivales, de forces mystiques inexpliquées, d'amour et de choix difficiles.

L'histoire commence lentement avec Shen Tai à Kuala Nor, enterrant les pleurs, morts-morts et vivant une vie tranquille et contemplative loin de la politique et de l'agitation de la ville. Il se transforme en un tourneur de page fascinant une fois que Tai reçoit une missive détaillant le généreux cadeau de la princesse le forçant à sortir de cette existence tranquille pour lutter pour sa survie contre les complots politiques et la manipulation.

Les personnages sont complexes; même les petits personnages jouent un rôle intéressant dans l’intrigue du livre (un mendiant, un sous-intendant, un poète déchu, un homme mystérieux des steppes). Bien que l’histoire se concentre sur Tai, il existe de nombreuses histoires parallèles dans la grande histoire de la crise des chevaux sardiens de Tai; le sort d'un ancien amant, les événements entourant la sœur de Tai, la montée de son frère dans les rangs de la cour impériale et les implications qui l'entourent. Le livre de Kay est magnifiquement écrit. Il donne vie à «Kitai» avec ses descriptions urbaines vives, ses steppes balayées par le vent et ses paysages pittoresques. Cela fait oublier au lecteur qu'il ne lit pas la Chine, mais un reflet fantastique de celle-ci.

Je dois admettre qu'avant d'avoir ce livre, je ne m'intéressais pas de loin aux histoires sur / se déroulant en Chine - c'est un domaine de l'histoire avec lequel je ne suis pas familier. Cependant, une fois que j'ai eu le roman de Kay, je suis devenu accro - il livre une belle histoire avec des personnages mémorables. Les rebondissements de l'intrigue et la complexité de l'histoire capteront l'intérêt de divers lecteurs, même s'ils ne sont pas familiers avec l'histoire de type chinois sur laquelle elle est basée. Les fans de Kay ne seront pas déçus par son dernier travail; et si vous n'avez rien lu de cet auteur, vous devez absolument sortir et commencer votre collection avec une copie de Sous le ciel.

-Sandra Sadowski


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