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Le rôle des peuples d'Asie centrale dans la propagation des religions mondiales

Le rôle des peuples d'Asie centrale dans la propagation des religions mondiales

Le rôle des peuples d'Asie centrale dans la propagation des religions mondiales

Par Richard C. Foltz

Interactions: études régionales, processus mondiaux et analyse historique (Conférence: du 28 février au 3 mars 2001, à la Bibliothèque du Congrès, Washington D.C.)

Introduction: Pendant plus de mille ans, jusqu’au dixième siècle de l’ère commune, les principaux acteurs de la transmission des principales religions du monde d’Ouest en Est ont été les habitants de Transoxiana, à peu près l’Ouzbékistan moderne. Situés à mi-chemin entre les centres de civilisation méditerranéens et chinois, les natifs de cette région, les iranophones connus sous le nom de Sogdians, étaient idéalement situés pour être des intermédiaires. Les marchands sogdiens ont été pendant des siècles parmi les plus prospères d'Asie, et leurs activités commerciales ont formé le lien majeur reliant l'Est et l'Ouest.

Les Sogdiens étaient des fournisseurs non seulement de biens, mais de culture en général, empruntant des idées et des traditions à une civilisation et les transmettant à une autre. Le bouddhisme s'est installé très tôt parmi les Bactriens, un autre peuple iranien vivant au nord-ouest de l'Inde. Les Sogdiens vivant ou faisant du commerce en Bactriane ont adopté le bouddhisme et ont transmis ses enseignements à travers leurs colonies commerciales tout au long de la Route de la Soie jusqu'en Chine. Plus tard, les Sogdiens sont devenus des convertis enthousiastes au manichéisme ou au christianisme nestorien, et sont devenus les représentants de ces croyances au sein de leur chaîne de communautés à travers l'intérieur de l'Asie.

Grâce à leurs relations internationales, les Sogdiens connaissaient des langues étrangères et beaucoup étaient alphabétisés. Ils étaient souvent engagés comme interprètes et traducteurs. Ce sont les scribes sogdiens qui ont traduit la plupart des textes religieux du bouddhisme, du manichéisme et du christianisme dans les différentes langues de la Route de la soie, du Prakrit, de l'araméen ou du parthe au Bactrien, au Tokharien, au Khotanais, au turc ou au chinois, soit via le Sogdian, soit directement. . Alors que l'Asie centrale s'est islamisée à partir du huitième siècle, les Sogdiens ont progressivement adopté la langue persane et l'islam iranien. En moins de deux siècles, la Transoxiane devint en effet le centre du monde culturel persan sous la dynastie des Samanides. Rudaki, Farabi, Khwarazmi et Avicenne ne sont que quelques-uns des Asiatiques centraux qui se distinguent dans l'islam médiéval.

Cet article examinera comment et pourquoi les peuples de langue iranienne d'Asie centrale ont joué un rôle si important dans la transmission des religions du Proche-Orient à l'Extrême-Orient tout au long du premier millénaire de l'ère commune.


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