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Conflit dans le paysage: le mouvement de l'enceinte en Angleterre, 1220-1349

Conflit dans le paysage: le mouvement de l'enceinte en Angleterre, 1220-1349

Conflit dans le paysage: le mouvement de l'enceinte en Angleterre, 1220-1349

Par Christopher Dyer

Histoire du paysage, Vol.29 (2007)

Résumé: Entre 1220 et 1349 groupes de personnes ont détruit les berges, les haies et les clôtures des enclos pour défendre leurs droits communs. De nombreuses poursuites judiciaires ont été provoquées par des empiétements sur les pâturages communs. Cela reflétait l'importance d'un mouvement de clôture qui avait son principal impact dans les paysages boisés, de montagne ou de zones humides. Cela a conduit à la mise hors d'usage de vastes zones et à une proportion croissante de terres contrôlées par des individus. Les bénéficiaires de la clôture comprenaient les seigneurs des manoirs, mais aussi les propriétaires terriens en dessous de la noblesse. Les opposants au mouvement ont eu un certain succès dans la préservation des zones de pâturage commun.

Introduction: Le mouvement de clôture anglaise des temps modernes, et en particulier la phase des clôtures parlementaires entre 1750 et 1850, a transformé le paysage des régions à ciel ouvert et a contribué à de profonds changements dans l'économie. Une grande attention a été accordée à juste titre aux phases précédentes de la clôture, entre 1400 et 1750. Au XVIIe siècle, la clôture a suivi la désafforestation, et les marais et les fenlands ont été asséchés et mis en usage plus intensif. Des terres ont été transférées dans des parcs nouveaux ou agrandis, et surtout dans les paysages de champion de la «province centrale», en particulier au XVe siècle, de nombreux champs ouverts ont été convertis en pâturages fermés et les villages désertés.

Tous ces processus de clôture ont suscité des protestations et même des affrontements violents. Au XVIIIe siècle, la principale opposition des villageois a pris la forme de lenteur à se conformer, de traînées de pied et de «grognements passifs». Au cours des siècles précédents, ceux qui perdaient leurs droits de propriété commune ont agi plus vigoureusement, y compris ceux qui ont attaqué des parcs comme celui de Wilstrop dans le Yorkshire en 1497, les groupes de villageois qui ont enlevé de force des haies de clôture dans des dizaines d'endroits entre 1510 et 1625, et les divers émeutiers. dans les fenlands et les forêts au début et au milieu du XVIIe siècle. Tous les projets d'enceintes n'ont pas causé de tels problèmes, et les historiens du paysage en particulier sont conscients des preuves de l'existence d'enceintes de la fin du Moyen Âge et du début de la modernité par accord.

L’objectif de cet article est d’attirer l’attention sur les enceintes de la période 1220-1349, qui, parce qu’elles ont atteint leur apogée au milieu de cette période, pourraient être appelées «le mouvement des enceintes du XIIIe siècle». On montrera que ce mouvement a suscité beaucoup de controverses, qu'il s'est déroulé à grande échelle avec des effets étendus et qu'il a eu des implications pour l'émergence des droits de propriété. Les changements associés à ce «mouvement d’enceinte» sont bien connus de ceux qui connaissent l’époque. Tout le monde utilise les généralisations (même les clichés) qui décrivent l’évolution de la campagne - la croissance et la réorganisation de l’habitat, l’extension de la culture, la mise en valeur des terres, la colonisation interne, l’assaut, l’emparking - mais le mot «clôture» est généralement absent. La terminologie de la fermeture était employée à l’époque, et des expressions permettant aux bénéficiaires de concessions foncières «ad claudendum fossandum et hayandum» (pour clôturer, fossé et haie) figurent souvent dans les chartes de l’époque.


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