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Nonantola et l'archéologie des monastères médiévaux du nord de l'Italie

Nonantola et l'archéologie des monastères médiévaux du nord de l'Italie

Nonantola et l'archéologie des monastères médiévaux du nord de l'Italie

Par Sauro Gelichi

Publié en ligne (2008)

Introduction: L'archéologie des monastères en Italie a considérablement prospéré au cours des dernières décennies. Environ 200 sites ont été étudiés de manière plus ou moins approfondie et divers grands monastères du haut Moyen Âge ont fait l'objet de recherches archéologiques systématiques pendant de nombreuses années. Ces projets de recherche ont été entrepris dans diverses situations, bien que principalement rurales, et sont le résultat d'un autre type de planification. Cela a eu un effet plus que marginal sur les résultats, pas toujours analogue ou comparable car, comme on le sait, la recherche sur les monastères ruraux tend à mettre l'accent sur les études de la zone, contrairement à la recherche en milieu urbain où, de plus, il y a opérations à petite échelle.

La plus grande partie de l'archéologie traitant de ce type de bâtiment se réfère aux opérations d'urgence. De nombreux monastères ou bâtiments conventuels ont été étudiés, souvent partiellement, car lors des travaux de restauration, des fouilles se sont avérées être une nécessité pour les responsables. En général, ce type de recherche consiste en des fouilles limitées; rarement inclus dans les projets de recherche, les résultats sont restés inédits ou bien publiés sous une forme purement préliminaire. Il n'y a donc pas eu de corrélation entre une quantité substantielle de fouilles et une approche sensée du problème.

En effet, de nombreuses questions liées à la fonction et au rôle des monastères sont totalement absentes de cette recherche.

De plus, presque toutes les constructions médiévales primitives ont été reconstruites au fil du temps et ce qui reste, même de la maçonnerie, appartient tout au plus aux périodes romanes de l'édifice, à quelques exceptions près (par exemple San Salvatore à Brescia; les chapelles annexées au monastère de Novalesa). Une bonne archéologie peut être menée sur les espaces et les fonctions, ainsi que sur les aspects architectoniques de ces bâtiments, mais seulement à partir du XIe siècle. Les fouilles, pour les périodes précédentes, restent la seule voie à suivre.

Bien que l'archéologie des monastères du Haut Moyen Âge ne puisse pas être considérée comme mûrie, ce n'est heureusement pas le cas pour un certain nombre de sites de ce type. Certains travaux de synthèse ont tenté de coordonner les informations (par exemple pour l'époque lombarde) et certains projets spécifiques (par exemple San Vincenzo al Volturno) ont été utilisés pour une analyse générale du pouvoir économique du monastère en relation avec les politiques du Royaume et de l'Empire. Certains autres monastères importants ont fait l'objet de fouilles, certains pendant de nombreuses années, comme l'abbaye de S. Pietro et S. Andrea de Novalesa, ou celle de Farfa, ou Sesto al Reghena. Dans ces cas, les fouilles ont dépassé le simple niveau impromptu et, pour une raison ou une autre, les résultats ont permis de faire des généralisations importantes.

En 2002, un projet de recherche a été lancé sur le monastère de Nonantola (MO).

Le monastère fondé en 752 par Anselmo, beau-frère du roi lombard Astolfo, était doté, dès ses origines, d'une propriété foncière considérable et devint très vite l'un des monastères les plus importants de l'Europe médiévale. Il existe de nombreuses études sur le monastère et ses immenses archives, mais les analyses de sa construction matérielle se sont concentrées sur quelques vestiges résiduels, profondément modifiés au fil du temps: l'église de San Silvestro ou certaines sections fragmentaires du réfectoire, connues avant tout pour le découverte, dans les années 80, de quelques fresques. Le potentiel archéologique du site, bien qu'inconnu au début des recherches (dans les années 80 une tombe a été fouillée dans la zone du monastère, et des prospections ont été menées à l'église paroissiale de San Michele, à quelques centaines de mètres des bâtiments de l'abbaye. ), promettait néanmoins d'être d'un grand intérêt.

Le site se prêtait bien à une analyse croisée: action directe sur le centre du monastère, afin de comprendre son évolution dans le temps, également en relation avec la croissance du village (et d'un castrum datant du 10ème siècle) et une analyse de la zone environnante historiquement dépendante, à travers de nombreuses campagnes de prospection au fil des ans et des fouilles ciblées. La recherche est toujours en cours et certains problèmes commencent à peine à être résolus. Cependant, il y a déjà quelques explications concernant les aspects spécifiques des événements dans la région ainsi que la question du développement du monastère (même s'il y a encore très peu d'informations sur les périodes antérieures au 10 e siècle).

Je ne considère cependant pas impossible de proposer une première comparaison entre les résultats obtenus dans cette recherche et les principaux thèmes liés à l'archéologie des monastères en Italie, c'est-à-dire ceux qui ont, jusqu'à présent, attiré le plus d'attention et considération des archéologues. Nous tenterons de discuter ici des principaux, surtout en ce qui concerne les données de Nonantola.


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