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Christianisation de la Norvège

Christianisation de la Norvège

Christianisation de la Norvège

Par Sæbjørg Walaker Nordeide

Document de conférence présenté en 2007

Introduction: Un changement majeur a eu lieu en Scandinavie vers l'an 1000: l'émergence d'une monarchie, l'établissement du christianisme et l'urbanisation sont les principaux éléments de ce changement, suivis par des transformations, par exemple, dans l'organisation sociale, l'économie, la technologie et l'esthétique. L'ordre des événements a depuis longtemps été discuté afin de trouver la réponse à la question historique typique: qu'est-ce qui est arrivé en premier et en dernier dans cette séquence historique? Quel a été le déroulement des événements et quelles en ont été les conséquences?

Dans un projet postdoctoral, j'ai cherché à approfondir les connaissances sur cette chronologie en me concentrant spécifiquement sur le passage de la religion nordique à la religion chrétienne en Norvège. J'ai souhaité analyser les informations disponibles sur la chronologie concernant trois aspects importants:

  • combien de temps la vieille religion nordique a-t-elle persisté après l'imposition du christianisme
  • à quelle heure un culte chrétien pourrait-il être retracé
  • et, parce que de nombreux savants ont précédemment souligné la possibilité d'un syncrétisme ou d'une acculturation et d'un changement progressif, j'ai également cherché à démontrer s'il y avait un passage progressif d'un culte nordique à un culte chrétien. Afin d'enquêter sur l'aspect ultérieur, j'ai commencé à cartographier des traces de cultes de la période précédant l'infiltration du christianisme en Norvège, et j'ai terminé mes recherches avec la création de l'archevêché de Nidaros.

Ainsi, la période de mes investigations se situait entre c. AD 560 et 1152/53.

Les premières sources écrites décrivent des rois chrétiens missionnaires qui ont été baptisés, souvent à l'étranger, et qui sont retournés en Norvège avec des missionnaires, l'exemple du roi Håkon den gode (règne 934-961), qui a été élevé en Angleterre, est un excellent exemple d'un tel roi. . Le roi Olav Tryggvason, élevé à Novgorod, et le roi Olav Haraldsson (St Olav) qui régna respectivement à la fin du 10e et au début du 11e siècle sont également décrits comme des rois importants pour la christianisation de la Norvège. C’est particulièrement le cas de saint Olav, décédé lors d’une bataille à Trøndelag en 1030. L’année 1030 a donc été considérée comme «l’année officielle» de la christianisation de la population norvégienne.

Les sources écrites contemporaines sont cependant rares pour cette première période et la fiabilité des documents ultérieurs concernant cette période est incertaine. Le matériel archéologique contemporain a parfois été interprété pour s'inscrire dans le contexte des sources écrites, mais bien souvent l'interprétation raconte une histoire contradictoire. Dans certaines régions, par exemple à Rogaland, des preuves archéologiques ont indiqué un changement lent et progressif du christianisme après une introduction précoce, peut-être dès le 8ème siècle. Mais dans la grande majorité des régions de Norvège, la culture matérielle démontre un arrêt soudain du culte nordique au cours du 10e au 11e siècle, et finalement l'apparition d'églises chrétiennes. Les différences d'interprétation dépendent des différences de matériel archéologique dans diverses régions, mais aussi des différences dans le contexte théorique et les méthodes.


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