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Preuve documentaire pour les bâtiments domestiques en Irlande vers 400-1200 à la lumière de l'archéologie

Preuve documentaire pour les bâtiments domestiques en Irlande vers 400-1200 à la lumière de l'archéologie

Preuve documentaire pour les bâtiments domestiques en Irlande vers 400-1200 à la lumière de l'archéologie

Par Hilary Murray

Archéologie médiévale, Vol.23 (1979)

Introduction: À l'exclusion de l'archéologie, il existe trois sources d'informations primaires concernant les bâtiments domestiques en Irlande entre 400 et 1200 après J.-C. (1) références historiques, (2) représentations contemporaines de bâtiments et (3) skeuomorphes en pierre de constructions en bois. Cet article tente d'examiner les preuves documentaires, y compris les descriptions écrites et les dessins de bâtiments de l'époque, en référence au matériel archéologique.

Les descriptions les plus détaillées sont bien connues car elles ont souvent été utilisées dans les discussions sur les premiers bâtiments irlandais, mais les limites du matériel source n'ont pas toujours été prises en compte.

Un problème majeur est que de nombreuses sources ont été écrites en vieux ou moyen irlandais, et la signification originale d'un mot est souvent perdue. Si le mot n'a pas survécu en irlandais moderne, son sens ne peut être deviné qu'à partir du contexte dans lequel il se trouve et de ses racines possibles dans d'autres langues. De toute évidence, cela présente des difficultés pour comprendre le vocabulaire technique. Cette situation est exacerbée par le fait que de nombreux textes principaux ne sont disponibles que dans des éditions et des traductions anciennes et inexactes. Un deuxième problème, qui s'applique à plusieurs des premières descriptions, est que les auteurs, qui décrivaient des structures qui seraient familières à leurs lecteurs contemporains, omettaient souvent des détails fondamentaux. Dans Crith Gablacli, par exemple, la taille des maisons est décrite par une seule mesure, mais comme le plan au sol n'est pas spécifié, cela pourrait s'appliquer au diamètre d'un bâtiment circulaire ou à une dimension d'un bâtiment rectangulaire.

Une autre difficulté se pose en séparant les textes originaux des gloses et commentaires ultérieurs qui leur ont été ajoutés. Un problème spécifique des lois séculières est qu'elles représentent une image idéale, schématique, d'une société qui était probablement déjà archaïque quand elles ont été écrites, car elles étaient basées sur une tradition orale antérieure. Beaucoup de détails peuvent être considérés comme des idéaux juridiques, mais ils doivent avoir été basés sur des bâtiments réels et peuvent être traités comme une source d'information fiable.

Les sagas profanes et la poésie posent des problèmes différents. Beaucoup d'entre eux contiennent des descriptions délibérément exagérées des maisons de familles riches ou royales. Les histoires étaient destinées à divertir et l'exactitude était d'une importance secondaire. Beaucoup d'entre eux ne sont connus que dans des versions écrites tardives, mais les preuves internes suggèrent qu'ils proviennent de la tradition orale précoce, peut-être de l'âge du fer. En conséquence, la signification de certains détails peut avoir été perdue dans les versions ultérieures parce que le conteur a mal compris les descriptions des structures archaïques et les a encore confondues par sa propre exagération. Cependant, il est peu probable que des détails de base tels que les matériaux des murs aient été modifiés.

En revanche, les descriptions des maisons dans la vie et la pénitence du saint sont purement accessoires à l’intention de l’écrivain et sont probablement fiables car il n’avait pas besoin d’exagérer ou de se conformer à un idéal littéraire. Quelques «vies», telles que la vie de Columba d’Adamnan, ont une valeur particulière car elles peuvent être étroitement datées en identifiant des événements ou des personnes qui y sont mentionnés. Beaucoup sont cependant difficiles à dater, car ils ont été réécrits à de nombreuses reprises.

Hormis ces difficultés d'interprétation, les informations de base provenant de toutes les sources semblent assez fiables et sont considérées, sans autre précision, par rapport à chacun des principaux détails structurels des bâtiments.


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