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Relier l’Europe et l’Afrique: l’autre royaume de la Sicile normande

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Relier l’Europe et l’Afrique: l’autre royaume de la Sicile normande

Par Charles Dalli

Combler les lacunes: sources, méthodologie et approches de la religion dans l'histoire, édité par Joaquim Carvalho (Pisa University Press, 2008)

Résumé: La conquête normande de la Sicile a détaché l'île de son cadre nord-africain, et un siècle de domination chrétienne latine a effectivement transformé sa société. Mais l'île n'a pas été complètement déconnectée du sud de la Méditerranée, car des contacts commerciaux à long terme, des liens politiques et des ambitions militaires sont intervenus pour établir les relations entre les deux parties. Une thalassocratie normande au milieu du XIIe siècle a créé un pont politique de courte durée entre l'Europe et l'Afrique. À l'ère des croisades, les forces régionales à travers la Méditerranée centrale ne pouvaient pas être contenues dans le modèle de domination chrétienne directe expérimenté dans l'Est latin. Le présent chapitre étudie le passage du contrôle informel à l’établissement d’un régime direct, qui a conduit à la formation d’une «Ifrīqiya normande». La suzeraineté normande de courte durée à travers l'Ifrīqiya a été principalement enregistrée dans les pages des historiens musulmans médiévaux, conditionnant la méthodologie utilisée par ses historiens modernes. L’étude de l’Ifrīqiya normande est devenue possible grâce à un remarquable effort historiographique musulman pour expliquer l’intervention chrétienne dans les affaires de l’Ifrīqiya, soulignant le puissant rôle d’arbitre de l’historien. C’est l’historien musulman qui devient le principal narrateur de «l’autre royaume» de Sicile.

Introduction: La conquête normande de la Sicile, achevée en 1091, a éloigné la plus grande île méditerranéenne de la sphère d'influence du Maghreb oriental, en l'intégrant dans un nouveau cadre chrétien latin. Les conquérants normands ont pris leur place dans l'ancienne capitale des émirs kalbites, des châteaux et des points forts en garnison, et ont établi un réseau de seigneuries chrétiennes latines laïques et ecclésiastiques. La valeur de la Sicile en tant que tremplin pour les ambitions méditerranéennes plus larges de Robert Guiscard, duc des Pouilles, de la Calabre et de la Sicile, et de son frère Roger I, comte de Sicile, est devenue évidente avant même que l'île ne soit entièrement occupée par les Normands. Les gains à court terme en dehors de la Sicile et du sud de l'Italie ont néanmoins été éclipsés par la tâche de consolider les conquêtes normandes dans ce pays. Près d’un demi-siècle après la chute de Palerme (1071), le fils et successeur de Roger, Roger II, entreprit la difficile et longue tâche de réunir la Sicile et les terres normandes du sud de l’Italie en un nouveau royaume de Sicile. Tout au long des années 1130, les ressources de la Sicile ont été poussées à l'extrême alors qu'elle luttait pour réprimer les rébellions dans le sud de l'Italie et pour repousser l'invasion d'une coalition internationale dirigée par le pape et l'empereur.

À partir de 1052, Ifrīqiya - la province d'Afrique, désignant une vaste région comprenant la Tunisie moderne - a été dévastée par les Banu Hilāl et les Banu Sulaym, envahissant les tribus envoyées par le calife fatimide contre les Nord-Africains insubordonnés qui abandonnaient le culte chiite. L'ancienne capitale al-Qayrawān a été détruite en 1057 et les troubles civils ont considérablement affaibli les émirats africains. Les effets à long terme des invasions ont fait l'objet de discussions historiques. Dans un sens, la tragédie d’al-Qayrawān a joué à l’avantage d’autres secteurs de l’économie provinciale. Il est clair que la représentation par Ibn Khaldūn des tribus tombant sur le Maghreb comme un «essaim de sauterelles» doit être prise avec une pincée de sel; Ifrīqiya est restée un marché important pour le commerce saharien de l'or, des esclaves et d'autres produits aux XIe et XIIe siècles. La ville d'al-Mahdīya était un terminal provincial important pour le commerce transsaharien de l'or. Néanmoins, de nombreux historiens ont suivi Ibn Khaldūn en considérant les événements des années 1050 comme un coup catastrophique pour le Maghreb, provoquant dans de nombreuses régions un abandon à grande échelle de la culture des terres et laissant une longue traînée de chaos et de destruction. On dit que les membres de la tribu arabe ont mis les Zīrids à genoux et ont considérablement affaibli les Hammadids voisins. Bien que les invasions hilāli ne soient pas le sujet de ce chapitre, elles ne peuvent être rejetées comme l'un des nombreux facteurs qui ont affaibli l'Ifrīqiya en sapant son unité politique, invitant à une future expansion chrétienne dans la région. Les troubles nord-africains ont favorisé les Normands en Sicile, non seulement parce que les ressources de Zīrid ont été considérablement réduites, mais aussi parce que les famines périodiques ont accru la dépendance africaine aux greniers siciliens.


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