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Knightly Arms - Armes plébiennes

Knightly Arms - Armes plébiennes

Knightly Arms - Armes plébiennes

Par Zdzislaw Zygulski Jr

Quaestiones medii aevi novae, v.4 (1999)

Introduction: La science traitant des armes du passé - Waffenkunde, hoplologie - s'est développée au cours de la seconde moitié du XIXe siècle et s'est poursuivie dans des environnements variés au cours du siècle suivant. Ce n'était en aucun cas une science académique et ne faisait pas partie des programmes universitaires. Sa base institutionnelle était principalement composée de musées exposant des armes, de sociétés scientifiques spécialisées ou d'associations d'amoureux des armes anciennes, dont les membres comprenaient des collectionneurs et des amateurs. Cet état de choses est conservé jusqu'à ce jour. Finalement, deux écoles d’études historiques sur les armes ont vu le jour: la langue allemande, concentrant des experts allemands et autrichiens, principalement à Berlin, Dresde, Munich et Vienne, et de langue anglaise, c’est-à-dire britannique et américaine, en particulier à Londres et à New York. . Des centres moins importants sont situés en France (la Muse parisienne de l’Armée), en Suède, au Danemark, aux Pays-Bas, en Italie, en Espagne et en Europe centrale et orientale: Pologne, République tchèque, Hongrie et Russie.

La recherche systématique a été initiée par des travaux sur de «grands inventaires» de collections d'armes préservées des époques passées: l'antiquité, le Moyen Âge et l'époque moderne, déplaçant le terme «armes anciennes» dans le temps. En premier lieu, les investigations ont porté sur la typologie et la terminologie, conduisant à l'apparition de lexiques, domaine dans lequel la place de choix revenait, une fois de plus, aux Allemands et aux Anglais. Bashford Dean, un éminent spécialiste américain des armes et naturaliste de formation, était convaincu que les types d'armes évoluent, de la même manière que les plantes ou les animaux, et peuvent être disposés en séquences génétiques; par conséquent, il a construit des tableaux typologiques. Ce système correspondait à des interprétations muséales: les armes étaient rangées, décrites et montrées généralement selon des types uniformes et des critères chronologiques. Une méthode facilement appliquée consistait à faire la distinction entre les armes défensives et offensives, les armes à feu et l'acier froid, et les variétés de cérémonie et de chasse. Dans la distinction des armes, un rôle fondamental a été joué par les objets réels, parfois obtenus via des fouilles archéologiques, mais aussi par leurs représentations dans les arts plastiques ou les descriptions trouvées dans la littérature. Une attention particulière a été accordée à la production d'armes et à leur fonction pratique; moins de souci était consacré à leurs déterminants sociaux et à leur rôle idéologique dans la culture. Dans cette dernière gamme, le plus grand nombre d'études théoriques et d'expositions muséales concernait les armes de cérémonie et de tournoi. Il y a de nombreuses années, l'auteur de ce texte a étudié la signification de l'armure en tant que forme symbolique, une approche qui a suscité un intérêt tant au pays qu'à l'étranger. L'intention de cet article particulier est plus large, à savoir de trouver une réponse à une question concernant le rôle essentiel des armes chevaleresques au sens militaire et par rapport aux armes utilisées au Moyen Âge par des formations de combat non chevaleresques. Ces questions ont été examinées à de nombreuses reprises, mais le problème réside dans le fait que les historiens et les sociologues qui les traitent n'étaient pas des spécialistes des armes, alors que ces derniers, plongés dans la typologie, sont généralement éloignés des nuances purement idéologiques. Indubitablement, au cours du Moyen Âge, les chevaliers ont perdu leurs mérites de bataille et ont été fréquemment vaincus par des soldats qui avaient à leur disposition des armes plébéiennes qui fonctionnaient beaucoup mieux sur le champ de bataille.


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