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L'évolution des hôpitaux de l'Antiquité à la Renaissance

L'évolution des hôpitaux de l'Antiquité à la Renaissance

L'évolution des hôpitaux de l'Antiquité à la Renaissance

Par François P. Retief et Louise Cilliers

Acta Theologica Supplementum, Vol. 7 (2005)

Résumé: Il existe des preuves qu'une sorte d'hôpital existait déjà vers la fin du IIe millénaire avant notre ère dans l'ancienne Mésopotamie. En Inde, le système monastique créé par la religion bouddhiste a conduit à des établissements de soins de santé institutionnalisés dès le 5ème siècle avant JC, et avec la propagation du bouddhisme à l'est, des établissements de soins dont la nature et la fonction ne nous sont pas connues, aussi est apparu au Sri Lanka, en Chine et en Asie du Sud-Est. On s'attendrait à trouver l'origine de l'hôpital au sens moderne du mot en Grèce, berceau de la médecine rationnelle au IVe siècle av.J.-C., mais les médecins hippocratiques payaient des visites à domicile et les temples d'Asclépios étaient visités pour le sommeil d'incubation. et traitement magico-religieux. À l'époque romaine, les hôpitaux militaires et d'esclaves étaient construits pour un groupe spécialisé et non pour le public, et n'étaient donc pas des précurseurs de l'hôpital moderne. C'est vers les chrétiens qu'il faut se tourner vers l'origine de l'hôpital moderne. Les hospices, à l'origine appelés xénodochie, initialement construits pour abriter les pèlerins et les messagers entre divers évêques, étaient sous contrôle chrétien, transformés en hôpitaux au sens moderne du terme. À Rome même, le premier hôpital a été construit au 4ème siècle après JC par une riche veuve pénitente, Fabiola. Au début du Moyen Âge (6e au 10e siècle), sous l'influence de l'ordre bénédictin, une infirmerie est devenue une partie établie de chaque monastère. À la fin du Moyen Âge (au-delà du Xe siècle), les infirmeries monastiques ont continué à s'agrandir, mais des hôpitaux publics ont également été ouverts, financés par les autorités de la ville, l'église et des sources privées. Des institutions spécialisées comme les lépreux ont également vu le jour à cette époque. Pendant l'âge d'or de l'islam, le monde musulman était clairement plus avancé que son homologue chrétien en ce qui concerne les magnifiques hôpitaux qui ont été construits dans divers pays, institutions qui sont finalement devenues les véritables précurseurs de l'hôpital universitaire moderne.


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