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Entretien avec Conor Kostick - La structure sociale de la première croisade

Entretien avec Conor Kostick - La structure sociale de la première croisade

Dr Son dernier livre est La structure sociale de la première croisade, qui est publié par Brill. Il est également un écrivain bien connu de livres de non-fiction et de fiction.

1. La première croisade est peut-être le sujet le plus écrit sur le Moyen Âge. Comment votre livre fournit-il de nouvelles informations sur notre compréhension de celui-ci?

Je me suis efforcé de comprendre le plus précisément possible à quoi ressemblait la structure sociale de la première croisade. De qui parlent les sources lorsqu'elles font référence aux pauvres, aux mineurs, aux médiocres, aux milites, aux nobiles, aux principes, etc.? Comment les différentes couches sociales présentes sur l'expédition ont-elles interagi? Étaient-ils unis par une vision théologique commune? Par un but commun? Ou se sont-ils battus les uns contre les autres, au point même d'un conflit ouvert? Peut-être parce que des historiens économiques et sociaux tels que Rodney Hilton et Georges Duby n’ont jamais consacré une étude complète au sujet, même les historiens croisés très éminents d’une tradition plus «idéaliste» font des suppositions injustifiées dans ce domaine et tombent dans l’erreur. La première partie du livre est donc plutôt sociologique, dans la mesure où j'analyse les principales sources de la Première Croisade pour cerner autant que possible leur signification et leurs perspectives en matière de structure sociale. Mais après avoir fait cela, j'ai pu lire le matériel de manière à éclairer un certain nombre de questions. Du point de vue purement narratif, je crois que les historiens dans l'ensemble ont sérieusement sous-estimé l'impact des ordres sociaux inférieurs sur les débats politiques qui ont eu lieu pendant la croisade. Les visions et les miracles ont été lus comme des preuves de la crédulité et du fanatisme des pauvres, mais je vois la montée en puissance des visionnaires comme une expression de mécontentement social, dirigée contre les princes et offrant des perspectives alternatives pour la direction de la croisade. Et aux moments de division au sommet, les humbles agitateurs visionnaires ont pu diriger tout le mouvement. Plusieurs incidents, y compris le fameux sac de Jérusalem en 1099, sont un peu différents à travers cette lentille. J'ai également pu faire la lumière sur la question de savoir si le terme milites était employé simplement pour les guerriers à cheval à cette époque ou s'il était appliqué aux membres d'une classe sociale distincte, la noblesse. Dans le contexte de la première croisade, le matériel indique fortement qu'être décrit comme un kilomètre signifiait que vous étiez en effet plus qu'un soldat à cheval, vous étiez un chevalier. Depuis longtemps maintenant, l'image des Lumières du croisé féroce et sanguinaire, utilisant la religion pour déguiser son amour de la bataille et du pillage, a été remplacée par l'image du chevalier pieux, prenant la croix comme `` un acte d'amour ''. Mais J'ai découvert une sous-catégorie de magnats jusque-là inaperçue dans les sources, des chevaliers décrits comme des iuvenes. Ces guerriers n'étaient pas nécessairement jeunes, ce qui les définissait était qu'ils ne s'étaient pas encore établis comme chefs de famille. Deux générations après la croisade, ces iuvenes sont très visibles dans les foules turbulentes de chevaliers participant à des tournois à travers l'Europe du Nord. Mais j'ai été surpris de constater qu'ils avaient une présence distincte dès la première croisade. Leur comportement, à la fois courageux mais très violent envers les combattants et les civils, réintroduit dans une certaine mesure la vision antérieure de la mentalité du chevalier croisé, maintenant, cependant, sur une base différente. Mon étude m'a également permis de faire la distinction entre les différentes couches des ordres sociaux supérieurs et j'ai de nouvelles perspectives en ce qui concerne la direction de la croisade, la décrivant essentiellement comme étant plus fragmentée, plus étendue et plus fluide que de nombreux auteurs modernes, en particulier les historiens narratifs, l'ont dépeinte. Enfin, j'ai rassemblé une quantité considérable de documents sur le rôle des femmes dans la première croisade.

2. Les principales sources que vous avez utilisées dans cette étude - chroniques et récits de témoins oculaires et de contemporains - devaient avoir leurs propres qualités uniques en ce qui concerne la façon dont elles ont organisé et appelé les différentes couches sociales qui ont pris part à la première croisade. Quels défis a été impliqué dans l'assemblage de ces différents comptes dans votre propre analyse?

Il n'y a presque pas d'uniformité d'utilisation des termes sociaux parmi les huit auteurs dont j'ai examiné les travaux en profondeur. L'auteur anonyme du Gesta Francorum, par exemple, avait un vocabulaire très limité pour les couches sociales inférieures. À un moment donné, il frappa maladroitement l'expression gens minuta pour eux. Littéralement, le «petit peuple», cette image n’évoque-t-elle pas le mépris d’une personne à cheval pour les personnes en dessous d’eux? En revanche, Raymond d'Aguilers avait une grande sympathie pour les pauvres de la croisade, voyant leurs souffrances comme un moyen par lequel l'expédition gagnait l'approbation divine. Raymond écrivait également dans un cadre où les puissantes puissances païennes étaient confrontées à une force chrétienne qui, bien qu'en apparence humble et faible, était puissante grâce à l'aide de Dieu. De ce point de vue théologique, tout le mouvement, et pas seulement les humbles non-combattants, pourrait être considéré comme l'un des pauvres. Le vocabulaire employé par les sources pour les couches sociales supérieures est tout aussi varié et manque de standardisation. Et comme pour les rangs moyens, toutes sortes de formules expérimentales ont été inventées lorsque ces auteurs ont voulu écrire à leur sujet. Ce manque de standardisation dans le vocabulaire social des sources signifiait que tout comme un astronome pourrait trouver qu'il avait besoin de maîtriser la physique des particules pour expliquer les phénomènes célestes, avant que je puisse commencer une discussion sur la dynamique sociale de la première croisade, j'ai dû m'impliquer dans la minuties du langage contemporain et les particularités de chaque auteur par rapport à leur sociologie.

3. Vous mentionnez que vous avez utilisé les versions en ligne du Patrologica Latina, Monumenta Germaniae Historica, et Recueil des Historiens des Croisades. Pouvez-vous nous parler de votre expérience de travail avec ces versions en ligne?

Supposons que vous rencontriez une expression sociale inhabituelle, telle que la déclaration de Guibert de Nogent selon laquelle homines extremae vulgaritatis a pris la croix. Il y a vingt ans, seul un Du Cange ou un Niermeyer aurait su si cette idée des «hommes du niveau le plus éloigné du vulgus» avait des antécédents, peut-être classiques, ou si Guibert l’avait inventée. Est-ce que cela est devenu une expression acceptée, utilisée par d'autres? Un autre auteur contemporain l'a-t-il utilisé? C'auraient été des questions auxquelles même une étude de toute une vie ne pouvait pas répondre de manière exhaustive. Maintenant, nous pouvons les résoudre en moins d'un jour. La numérisation de grandes quantités de sources médiévales révolutionne notre discipline et elle se poursuivra à un rythme soutenu. Notre génération peut voir avec une précision extraordinaire l'impact de textes influents, la diffusion d'idées, nouvelles et anciennes, et nous pouvons détecter des connexions auparavant inaperçues entre des textes. L'existence de telles bases de données signifie que vous pouvez placer un auteur beaucoup plus fermement et en toute confiance dans un certain contexte intellectuel, ce qui est très précieux si vous voulez comprendre sa philosophie, sa théologie ou, comme dans ce cas, sa sociologie.

4. Votre dernier chapitre examine les femmes qui ont pris part à la première croisade. De nombreux historiens ont rejeté ce groupe comme de simples adeptes du camp et des prostituées, mais vos découvertes les présentent sous un jour nouveau. Pouvez-vous nous en dire plus sur ces femmes qui ont participé à la première croisade?

Pendant des siècles, les historiens ont été bien conscients qu'un certain nombre de femmes aristocratiques sont venues lors de la première croisade, mais comme ces femmes n'ont joué aucun rôle de premier plan, elles ne sont généralement pas dépeintes comme des croisées à part entière, plutôt comme l'appendice du mari ou du tuteur qui les a amenés. Pour être juste, cela reflète la réalité de l'expérience des femmes de la noblesse. Ce n'est que dans des conditions exceptionnelles, comme lorsqu'elle était régente d'héritier, que les femmes aristocratiques médiévales sont devenues des personnalités politiques puissantes et, bien sûr, ces conditions n'étaient pas présentes lors de la première croisade (bien qu'elles soient bientôt apparues une fois que les chevaliers latins se sont installés au Proche-Orient ). Les femmes des classes sociales inférieures, qui sont venues par milliers, sont beaucoup plus injustement négligées. Ceci est plus vrai pour la première croisade, avec son caractère émigrant, que pour toute autre croisade. Des familles entières d'agriculteurs, hommes et femmes, ont chargé leurs marchandises et leurs enfants dans une charrette et sont partis derrière leurs bœufs pour une nouvelle terre. Une fois que vous commencez à rassembler le matériel source sur ces femmes, il est abondant et fascinant. Je ne pourrai pas lui rendre justice ici, mais je dirai que dans les trois exemples de contingents de croisade populaires suivant des femmes dirigeantes vers Jérusalem et dans les exemples de femmes qui se sont habillées en hommes pour rejoindre la croisade, nous cherchons clairement à un phénomène très différent de celui de l'adepte du camp. Ces femmes se considéraient clairement comme des participantes, comme des croisées.

5. Enfin, vous êtes également connu comme écrivain de fiction. Comment votre expérience en tant qu'écrivain vous a-t-elle aidé à développer ce livre, et pourriez-vous proposer des suggestions à d'autres médiévistes sur le processus d'écriture?

Une formulation vraiment formidable dans une œuvre d'histoire se pose après une quantité considérable de réflexion consciente, de discussions internes et externes et, bien sûr, de recherches. Les meilleures lignes de fiction apparaissent sur la page presque inconsciemment ou semi-consciemment. Cela ne veut pas dire que l'écriture de fiction est une expérience mystique, mais c'est certainement une expérience où être trop clinique sur ce que vous voulez dire privera votre travail de tout drame et vos personnages de la vie. Ce sont donc des formes d'écriture très différentes et l'auteur est dans des états mentaux très différents lorsqu'il y est engagé. Il est vrai que les meilleures œuvres de l'histoire sont très bien écrites, mais je pense que cela vient d'une lucidité sur le sujet et des aperçus issus de nombreuses recherches plutôt que d'une formation à l'écriture. Ce sont généralement les travaux ultérieurs de l’historien, quand ils peuvent transformer l’étude d’une vie en une étude convaincante, qui sont les meilleurs. Je ne pense donc pas pouvoir transmettre d’observations sur l’écriture de fiction qui aideront les médiévistes à écrire l’histoire. Il pourrait être pertinent de noter à cet égard cependant que j'ai vécu une différence considérable entre l'écriture de l'histoire analytique et narrative. Je viens juste de finir Le siège de Jérusalem un récit de la chute de la ville à l'armée chrétienne en 1099. Dans ce livre, je me suis retrouvé libre d'exprimer mes pensées avec des généralisations ambitieuses sur les individus impliqués, sur ce que cela a dû ressentir de mourir de soif avant la ville que vous aviez rêvé pendant trois ans de cruelles épreuves, ou des craintes des habitants. Ce livre, tout en ayant toujours des fondations immuables posées par les sources, m'a néanmoins laissé beaucoup plus d'espace pour m'étirer que ne le faisait La structure sociale de la première croisade. L'expérience d'écriture pour Le siège de Jérusalem est très difficile à définir, mais cela ne ressemblait pas à l'assemblage d'échafaudage-joint par construction d'échafaudage-joint d'un argument analytique ou à nager dans les courants rapides de la fiction. Peut-être que ce genre d'histoire narrative fait appel à l'imagination de la même manière que l'écriture d'œuvres de fiction; mais même ainsi, je nuancerais ce commentaire en observant que le style d'écriture de l'histoire narrative est très différent de celui de la fiction parce que vous essayez d'immerger le lecteur dans un moment particulier, pas une conscience particulière.

Nous remercions le Dr Kostick d'avoir répondu à nos questions.


Voir la vidéo: Herodothèque - Bibliographie sur les Croisades (Octobre 2021).