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Salaires réels urbains à Constantinople-Istanbul, 1100-2000

Salaires réels urbains à Constantinople-Istanbul, 1100-2000

Salaires réels urbains à Constantinople-Istanbul, 1100-2000

Par Sevket Pamuk

Papier remis à Vers une histoire mondiale des prix et des salaires (2004)

Introduction: L’une des questions les plus importantes concernant l’économie mondiale au début de l’ère moderne concerne l’émergence et l’évolution de l’écart des niveaux de revenu réel entre les pays développés et en développement d’aujourd’hui. A l'exception peut-être de quelques pays développés, les estimations du PIB par habitant pour la période antérieure à 1820 sont difficiles à construire et pas suffisamment fiables. De plus, il n’a été possible d’établir des estimations détaillées pour aucun des pays en développement pour la période antérieure à 1820 ou même 1870. Une autre approche pour étudier l’écart entre les niveaux de revenu par habitant ou les niveaux de vie a été de comparer les salaires réels. professions spécifiques, le plus souvent des ouvriers du bâtiment qualifiés et non qualifiés dans les zones urbaines. Les données sur les salaires réels sont de bien meilleure qualité que les estimations du PIB par habitant, en particulier pour la période précédant la Première Guerre mondiale pour tous les pays en développement et disponibles pour un échantillon plus large. En fait, les séries de salaires réels sont pratiquement la seule information solide dont nous disposons sur le niveau de vie dans les pays en développement pour la période antérieure à 1870, voire 1914. En bref, les salaires réels restent la source d'information la plus fiable sur les niveau de vie d’au moins une partie de la population. Ils constituent également le moyen le plus pratique pour les comparaisons internationales des niveaux de vie.

Bien qu'elles ne puissent en aucun cas être qualifiées de «nationales», des séries de salaires réels urbains existent pour de nombreuses régions et de grandes différences interrégionales au sein d'un même pays n'apparaissent pas dans ces séries. Néanmoins, les séries de salaires réels sont sujettes à des objections valables. Même si nous acceptons le salaire représentatif comme une approximation adéquate des gains annuels par habitant du travail, cela ne signifie pas qu'il devrait être une bonne approximation du revenu par habitant. Cela dépend de l'hypothèse supplémentaire selon laquelle les parts des facteurs entre les pays sont similaires. Dans de nombreuses régions d'Europe et d'Asie au début de l'ère moderne et jusqu'à la Première Guerre mondiale, les revenus des ménages étaient souvent déterminés par les variations des niveaux d'emploi, les taux de participation des hommes, des femmes et des enfants, et surtout, par les revenus non marchands.

Malgré ces réserves, le lien entre les salaires et le niveau de vie demeure. Une baisse des salaires réels a entraîné une baisse du niveau de vie ou du bien-être du ménage, car il fallait fournir plus de main-d'œuvre pour acheter la même quantité de biens, ce qui a conduit soit à une baisse d'autres types de revenus, soit dans le cas où le ménage a réagi à la baisse des salaires réels en travaillant plus ou plus longtemps, une baisse des loisirs.

Utilisant un grand volume de documents d'archives, cette étude examine les tendances à long terme des salaires des travailleurs de la construction qualifiés et non qualifiés à Istanbul et, dans une moindre mesure, dans d'autres centres urbains du Proche-Orient et des Balkans d'environ 1100 jusqu'à la Première Guerre mondiale. Les travailleurs de la construction urbaine constituaient une catégorie de main-d'œuvre relativement homogène dans le temps et dans l'espace. De plus, contrairement aux paiements versés aux autres employés, les travailleurs de la construction urbaine ont reçu une proportion élevée sinon la totalité de leur salaire en espèces plutôt qu'en nature ou sous forme de logement, de nourriture et de vêtements. En conséquence, leurs salaires permettent des comparaisons inter-pays utiles entre les sociétés pré-industrielles. Ces tendances seront également insérées dans un cadre plus large des tendances des prix et des salaires dans les villes européennes au cours de la même période. Pour la période qui a suivi la Première Guerre mondiale, nos séries de salaires réels pour les travailleurs de la construction sont liées aux salaires réels moyens des travailleurs du secteur manufacturier en Turquie.


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