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La montée et le déclin des cités-états italiennes

La montée et le déclin des cités-états italiennes

La montée et le déclin des cités-états italiennes

Par Stephan R. Epstein

Document de travail de la London School of Economics (1999)

Également publié dansUne étude comparative de trente cultures de villes-États, édité par H.M. Hansen (Copenhague, 2000)

Introduction: La compréhension des caractéristiques institutionnelles des cités-états italiennes a souffert d'une confusion terminologique et conceptuelle entre «cité-état» et «commune». Les deux termes ont été utilisés de manière interchangeable, mais ils ne se réfèrent en réalité qu'à des entités qui se chevauchent partiellement.

Les communes, comme on les appela au XIIIe siècle, devinrent des organes municipaux engagés dans l'administration locale, qui dépendaient de l'autorité seigneuriale ou monarchique extérieure pour les relations fiscales, militaires et commerciales et les questions de haute justice (appliquées aux crimes entraînant la peine de mort). La plupart des villes européennes médiévales et modernes étaient des municipalités de ce type - et s'appelaient elles-mêmes universite (associations ou corporations) en conséquence.

Les communes ont acquis ces droits ou libertés entre la fin du XIe et le XIIIe siècle. Au cours de la même période, certains d'entre eux ont réussi à se transformer en souveraineté limitée et à se transformer en cités-États indépendantes. Les cités-états étaient un type particulier de univesitas ou une commune qui, en plus de son autonomie municipale, pratiquait sa propre politique étrangère, était financièrement indépendante, pouvait lever des armes et appliquer la peine de mort, et pouvait frapper des pièces de monnaie, signer des chartes commerciales avec d’autres États indépendants et réquisitionner les marchandises des marchands étrangers.

Les communes urbaines autonomes étaient omniprésentes à la fin du Moyen Âge et au début de l'Ouest moderne; les cités-états ne l'étaient pas. Mais comme ce fait le montre clairement, les cités-États étaient une variante institutionnelle d'un modèle d'émancipation urbaine commun à l'ensemble de l'Europe et jouaient dans l'ensemble les mêmes règles. À l'inverse, l'hypothèse selon laquelle l'essor des villes-États italiennes au nord de Rome était fondamentalement différente des développements urbains dans le sud et le nord des Alpes italiens a obscurci les véritables différences entre les villes-États et les communes politiquement dépendantes. En particulier, il a été plus difficile d'expliquer pourquoi, malgré ses importantes réalisations politiques, institutionnelles et économiques, la cité-État italienne a réussi à survivre en tant que sui generis organisation pendant une période de temps relativement courte.


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