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Chaucer, Gower et ce que veulent les femmes médiévales

Chaucer, Gower et ce que veulent les femmes médiévales

Chaucer, Gower et ce que veulent les femmes médiévales

Par Peter Chiykowski

Verso: Un journal de premier cycle de critique littéraire (2010)

Résumé: Geoffrey Chaucer et John Gower, amis et collègues, ont tous deux choisi de raconter la même histoire à peu près au même moment dans leurs recueils d'histoires, Les contes de Canterbury et le Confessio Amantis. Nous pouvons imaginer un pari ou une compétition amicale entre les deux écrivains pour savoir qui pourrait faire la transformation la plus ingénieuse d'un conte folklorique traditionnel, l'histoire de Loathly Lady - bien que malheureusement aucun compte ne survienne pour prouver qu'ils ont écrit les histoires en compétition les uns avec les autres. . L'histoire qu'ils ont choisie pour leur source est celle d'un jeune chevalier qui est envoyé pour découvrir «ce que veulent les femmes» comme punition pour une transgression, et qui finit par épouser une vieille sorcière laide pour découvrir la réponse. Cette réponse est, bien sûr, «souverain» ou faire ce qu'il veut. Dans la version de Gower, la sorcière donne alors au chevalier le choix traditionnel du conte de fées, s’il l’aurait belle le jour et laide la nuit, ou vice versa. Chaucer, cependant, mélange un peu les choses, et le choix devient beaucoup plus chargé: si le chevalier voudrait que sa femme soit belle et infidèle, ou laide et chaste.

L’essai de Peter Chiykowski montre clairement les préoccupations de genre qui sous-tendent ces choix: à la fois les choix des chevaliers dans l’histoire et les choix que font les deux auteurs pour construire leurs récits. En utilisant la théorie bakhtinienne du dialogisme et de la mutli-voix, Ciykowski soutient que la version de Chaucer ouvre beaucoup plus de possibilités aux femmes et aux voix féminines que la version de Gower.

Introduction de Geoffrey Chaucer Épouse du conte de Bath et John Gower's Conte de Florent tous deux s'inspirent de la tradition des contes de femmes celtiques, bien que chacun exprime des conclusions narratives subtilement différentes. The Wife’s Tale comprend de nouvelles voies pour le discours féminin en embellissant les rôles des personnages féminins. Contrairement à son homologue monologique dans Gower, le conte de la femme contient des moments de discours à la fois masculin et féminin. En fin de compte, ce dialogisme change à la fois la conscience du chevalier et du lecteur du discours médiéval sur le genre au fur et à mesure que l’histoire progresse. Contrairement au chevalier de l’épouse, Florent est testé mais essentiellement inchangé par son expérience avec la sorcière, et la vertu primordiale du conte est l’obéissance masculine et non la souveraineté féminine. Bien qu'il y ait beaucoup de débats sur la question de savoir si l'arrangement final entre le chevalier de l'épouse et la sorcière est féministe ou antiféministe, «dur» ou «doux», par rapport à son analogue dans la Confessio Amantis, le conte fait des progrès indéniables vers un idéal de mariage proto-féministe. Chaucer distingue son Conte dialogique du Conte exemplaire de Florent de Gower en démontrant un changement dans la compréhension du chevalier de la dynamique de genre.


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