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Maures à la cour de Jacques IV, roi d'Écosse

Maures à la cour de Jacques IV, roi d'Écosse

Maures à la cour de Jacques IV, roi d'Écosse

Conférence de Mairi Cowan

Donné à Une célébration des premières études modernes, Université de Toronto (2013)

Les Africains subsahariens faisaient-ils partie de la cour d'un roi écossais médiéval? Une nouvelle recherche de Mairi Cowan, chargée de cours à l'Université de Toronto, suggère que plusieurs personnes d'Afrique se trouvaient à la cour de James IV (1488-1513) où elles servaient comme une sorte de divertissement exotique.

En examinant divers documents relatifs à James IV, Cowan a découvert plusieurs références à des personnes identifiées comme Maures - y compris Peter le Maure; le Maure Taubroner; les Lasses Maures; les Black Ladies; Helen Moor et Margaret Moor. La première référence remonte à mars 1501, lorsque les archives montrent que 15s 4j. a été donné à «le Moreyn». Alors que d'autres historiens ont pratiquement ignoré leur présence, Cowan pense que ces personnes étaient en fait des esclaves amenés en Écosse.

Un record de 1505 fait référence à un William Wod payé pour transporter des Maures du Portugal à l'Écosse. Cowan ajoute qu'elle ne pense pas que ces personnes étaient des Maures de la péninsule ibérique, mais plutôt des Africains subsahariens. Ils sont aussi souvent appelés «noirs» - par exemple, Margaret Moor est également appelée Margaret Black.

Ils ont été amenés en Écosse pour être gardés autour de la cour en tant qu'artistes et en tant que personnes inhabituelles. James IV avait un grand groupe de peuples étrangers variés, y compris un alchimiste français et un quatuor de musiciens italiens. Peter the Moor était souvent associé à ces musiciens et pouvait être batteur.

Cowan note également un événement inhabituel qui s'est produit dans les années 1507 et 1508, lorsque la cour royale a organisé le `` Tournoi du chevalier sauvage et de la dame noire '' - une sorte de pièce médiévale où le roi James lui-même était le chevalier sauvage, qui dirigeait son forces contre celles de la Dame Noire, qui était magnifiquement habillée et transportée sur une chaise.

Alors que ces personnes étaient des esclaves, conformément aux pratiques d'autres tribunaux européens, le roi Jacques IV les payait (en fait, leur salaire était plus que ce qu'un Écossais typique qui travaillait à la cour ferait) et leur fournissait d'autres services. Par exemple, un médecin a été payé 35s pour soigner Moor Taubroner pendant plusieurs semaines. Pendant ce temps, Peter le Maure a reçu 3 £ du roi en guise de cadeau lorsqu'il a quitté la cour, vraisemblablement pour aller chercher du travail ailleurs.

Cowan y voit une interaction culturelle intéressante, très rare au Moyen Âge, mais qui a émergé à la fin du XVe siècle. Elle a récemment publié le livreMort, vie et changement religieux dans les villes écossaises, v. 1350-1560, qui examine la culture religieuse laïque dans les villes écossaises entre la peste noire et la réforme protestante.

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