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Le roi Jacques II d'Écosse: un règne de meurtre et de chaos

Le roi Jacques II d'Écosse: un règne de meurtre et de chaos

Le roi Jacques II d'Écosse: un règne de meurtre et de chaos

Par Susan Abernethy

L'histoire se répète. Cela s'est produit encore et encore et cela est arrivé au roi Jacques II.

James II est né le 16 octobre 1430, l'un des jumeaux. L'autre jumeau est mort en bas âge, laissant James comme héritier. Il peut y avoir eu d'autres problèmes avec la naissance parce que James avait une tache de naissance vermillon sur son visage qui a conduit les contemporains à l'appeler «Fiery Face». Cela serait également considéré comme un signe extérieur d'un tempérament fougueux. Son père était le roi Jacques Ier d'Écosse et sa mère était Joan Beaufort, la petite-fille de John of Gaunt et Kathryn Swynford. On sait peu de choses sur les débuts de James.

Le père de James a été assassiné à Perth le 21 février 1437. Sa mère a agi rapidement, vengeant la mort de son mari et obtenant la garde de son jeune fils. Ils se sont réfugiés à Édimbourg où James a été couronné roi le 25 mars à l'abbaye de Holyrood. James vécut avec sa mère et cinq de ses six sœurs à Dunbar jusqu'en 1439. Joan fut exclue de tout fonctionnement du gouvernement lorsqu'elle se remaria cette année-là. La régence du jeune roi est trouble et incomplète mais quelques personnalités puissantes ont émergé. L'un était Sir William Crichton et l'autre était Sir Alexander Livingston de Callendar qui avait la possession du jeune roi en tant que gouverneur du château de Stirling. Livingston avait la mère du roi et son nouveau mari en résidence surveillée en août 1439. Livingston ne libéra la reine douairière qu’après avoir accepté de mettre le roi sous sa garde exclusive.

Livingston et Crichton se disputèrent le pouvoir sur la terre et s'engagèrent dans une rivalité entre le roi et la famille Douglas. Archibald Douglas était un cousin du roi Jacques II qui avait épousé une arrière-petite-fille de l'ancien roi Robert II. Les fils de Douglas, William et David, avaient donc droit au trône lorsque leur père mourut en 1439. William en particulier était un fauteur de méfaits. Agissant au nom du roi, Crichton invita les deux jeunes Douglas à visiter Édimbourg en novembre 1440. Ils restèrent quinze jours. Un soir, après un festin, la tête d'un taureau noir a été posée sur la table. Tout le monde savait que c'était un signe de mort. William et David ont tenté de s'échapper mais ils ont été capturés par des hommes armés et soumis à un simulacre de procès où le roi a demandé grâce. Les garçons ont été condamnés à une exécution immédiate. Ils ont été emmenés à la cour du château et décapités. Cet incident est devenu connu sous le nom de «dîner noir».

Les Douglas et les Livingston ont continué leur rivalité, créant des troubles civils dans le pays. Quand James avait quatorze ans, sa minorité a été déclarée terminée. Il n’avait pas le contrôle total de son gouvernement, mais cela a alarmé ceux qui étaient au pouvoir. Crichton fut démis de ses fonctions de chancelier en 1445. Livingston en profita pour placer ses proches au gouvernement. Il a également réussi à organiser un brillant mariage pour James. En 1447, Philippe le Bon, duc de Bourgogne, recommanda sa nièce Marie de Gueldre comme épouse convenable et lui donna une énorme dot. Les négociations ont commencé et ont été conclues en septembre 1448. Le mariage a été célébré le 3 juillet 1449 à Holyrood. De nombreux Flamands de l’entourage de Mary sont restés en Écosse et les liens entre les deux pays se sont resserrés. James et Mary devaient avoir six enfants, quatre garçons et deux filles. La succession était assurée et James pouvait entamer le processus de sa propre émancipation.

Presque aussitôt, il fit arrêter et emprisonner tous les fonctionnaires de Livingston du gouvernement. À peu près à la même époque, William Douglas, le nouveau comte, exerçait son pouvoir dans le royaume et s'alignait sur John MacDonald, 11e comte de Ross et seigneur des îles. Cette alliance menaçait la position du roi et Douglas était ouvertement défiant envers le roi. Le 22 février 1452, James invita William Douglas à dîner au château de Stirling et lui demanda de rompre son alliance avec Ross. William a refusé et a réprimandé le roi pour avoir gouverné faiblement. James est devenu enragé et a poignardé Douglas dans le cou, puis dans la partie inférieure du corps. D'autres fonctionnaires du tribunal présents se sont joints au bain de sang, l'un d'eux frappant Douglas à la tête avec une hache.

Le meurtre n’a rien fait pour arrêter la guerre civile avec le Douglas qui a duré de 1452 à 1455. Le Douglas a fait une alliance avec le roi Henri VI d’Angleterre, poussant James à prendre parti dans la guerre des roses. Il a joué une maison noble contre l'autre sans gagner de batailles décisives. Finalement, en cédant des terres, des titres et des bureaux au Douglas, le vent a commencé à tourner en sa faveur. James a finalement écrasé le Douglas en mai 1455 à la bataille d’Arkinholm. Le Parlement d'Écosse a annexé de façon permanente toutes les terres, les finances et les châteaux du Douglas à la couronne. James contrôlait désormais totalement son royaume.

De 1455 à 1460, James était une puissance avec laquelle il fallait compter et très respecté. Il a révoqué de nombreux accords conclus pendant sa minorité et supprimé les droits héréditaires. Il prit des châteaux et des terres à de nombreux nobles et en fit la propriété de la couronne. Il avait consolidé son pouvoir et sa richesse, s'élevant au-dessus de la noblesse. Il pouvait se concentrer pour devenir le prince idéal de la Renaissance. Il a mis à jour de nombreuses lois et en a introduit de nouvelles. Il réglementa la tenue vestimentaire et améliora l'éducation. L'Université de Glasgow a été créée en 1451 à la suggestion de James. Il était populaire auprès des roturiers avec lesquels il socialisait souvent. C'était un roi au succès singulier.

Pendant les combats avec les Douglas, James avait adopté avec enthousiasme l’utilisation de la dernière technologie d’artillerie, le canon. Il avait importé de grandes quantités de canon de Flandre grâce aux relations de sa femme. Les forteresses existantes à l'époque ne pouvaient pas résister au bombardement. James avait commencé un siège du château de Roxburgh, qui était aux mains des Anglais depuis des générations. Le 3 août 1460, James se tenait près d'un canon, soit pour le montrer, soit pour le tirer en l'honneur d'une visite de sa femme. Lors du tir de la bombarde, l'un des coins utilisés pour resserrer les bandes de fer autour du canon s'est détaché, volant dans les airs et frappant le roi, le tuant. Il a été enterré à 29 ans à l'abbaye de Holyrood. Son fils de neuf ans lui succéda.

Ressources

The Royal Stuarts: Une histoire de la famille qui a façonné la Grande-Bretagne, par Allan Massie

Rois et reines britanniques, par Mike Ashley

Susan Abernethy est l'écrivain deLe rédacteur d'histoire indépendant et un contributeur àSaints, sœurs et salopes. Vous pouvez suivre les deux sites sur Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) et (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), ainsi que surAmoureux de l'histoire médiévale. Vous pouvez également suivre Susan sur Twitter@ SusanAbernethy2


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