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Les animaux dans les sports, les divertissements et les ménageries médiévaux

Les animaux dans les sports, les divertissements et les ménageries médiévaux

Les animaux dans les sports, les divertissements et les ménageries médiévaux

Par Lisa Kiser

Une histoire culturelle des animaux à l'époque médiévale, ed. Brigitte Resl (Oxford, 2007)

Introduction: Dans la traduction de John Trevisa (1398-1399) de l'encyclopédie magistrale d'histoire naturelle de Bartholomaeus Anglicus, De proprietaibus rerum, nous apprenons qu'il y a quatre buts pour les animaux. Certaines bêtes, écrit Trevisa, fournissent de la nourriture aux humains, comme des moutons et des cerfs; certains offrent des services aux humains, comme les chevaux, les ânes, les bœufs et les chameaux; certains apportent l'humilité appropriée aux humains, tels que les puces, les lions, les tigres et les ours, et certains sont pour les «mannys methe, comme les singes, les marmusettes et les popingayes». En d'autres termes, pour Trévise et son autorité latine d'un siècle auparavant, le rôle divinement ordonné de certains animaux était de divertir leurs homologues humains. En effet, nous verrons que les singes, les marmousets et les popinjays n'étaient guère les seuls types d'animaux mis à contribution en tant qu'animateurs pour le peuple médiéval, car pratiquement tous les animaux européens communs - et un grand nombre d'espèces exotiques importées également - y ont participé, grands ou petits, dans les jeux, les spectacles, les ménageries, les performances, les tournois et les expositions. Entre 1000 et 1400, période couverte par ce chapitre, les Européens médiévaux ont non seulement été témoins de divertissements centrés sur les animaux hérités des mondes classique et du début du Moyen Âge, mais ils ont également ajouté beaucoup des leurs. Certaines de ces formes de divertissement avaient des distributions régionales (certains types de courses de chevaux, par exemple, se trouvaient en grande partie en Italie, et la tauromachie ritualisée avait sa plus grande importance en Espagne); certains avaient de fortes affiliations avec certaines classes sociales (les ménageries privées étaient maintenues par les riches, par exemple) ou avec des sexes et des âges spécifiques (les garçons étaient les principaux participants aux jeux de combat de coqs). Néanmoins, les animateurs d’animaux en général auraient joué un grand rôle dans l’expérience de chaque personne médiévale, car leur variété et leur large distribution assuraient que tout le monde les aurait vus à un moment de leur vie.

Malheureusement, les preuves documentant certains types de divertissement animalier sont rares de cette période. Parfois, les seules preuves dont nous disposons sont des entrées dans les listes de comptes, notant de manière cryptique le paiement d'une forme de divertissement sur laquelle rien n'est dit. À d'autres moments, nous n'avons que des archives de sources ecclésiastiques qui critiquent et interdisent le jeu ou le passe-temps. Et enfin, nous devons parfois nous tourner vers des textes littéraires pour enrichir notre information, malgré le fait que la littérature, bien que riche en attitudes culturelles, est parfois peu fiable en tant que document historique. En bref, les archives de cette période sont complexes, mais aussi rares, avec des forces et des faiblesses que nous devons soigneusement évaluer.


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