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Scalacronica de Sir Thomas Gray: une chronique médiévale et son contexte historique et littéraire

Scalacronica de Sir Thomas Gray: une chronique médiévale et son contexte historique et littéraire

Scalacronica de Sir Thomas Gray: une chronique médiévale et son contexte historique et littéraire

Par Andy King

Mémoire de maîtrise, Université de Durham, 1998

Résumé: Sir Thomas Gray’s Scalacronica est presque unique parmi les chroniques anglaises médiévales en ce qu'elle a été écrite par un chevalier, et il est donc surprenant que si peu de travail y ait été fait; cette thèse tente de remédier à cette omission. La vie de Gray est très bien documentée, tout comme celle de son père (qui a été la source d’une grande partie du récit de Scalacronica sur le règne d’Edward n - et aussi son sujet principal). Ainsi, ce qui est inhabituel avec une chronique médiévale, il est possible d’examiner l’œuvre dans le contexte de la carrière de son auteur, ce qui donne un aperçu précieux des attitudes et de l’apprentissage d’un membre de la noblesse dans l’Angleterre du XIVe siècle.

Le Scalacronica commence par une séquence de rêves littéraires bien connue dans laquelle Gray nomme certaines de ses sources écrites. Une analyse de ce passage révèle beaucoup sur l’apprentissage de Gray et ses méthodes en tant qu’historien - et sur ses prétentions littéraires. Il s'est également appuyé sur des histoires glanées de son père; la manière dont il les a intégrés à ses sources écrites est également révélatrice de ses intérêts et priorités. Comme l'aîné Gray était proche de la cour d'Édouard II, le commentaire politique de son fils est particulièrement intéressant, offrant une alternative aux préjugés pro-lancastriens plus habituels des chroniqueurs médiévaux. De plus, le père et le fils occupaient une place importante dans l'administration des Marches, de sorte que le Scalacronica a une pertinence évidente - mais jusqu'ici méconnue - pour les débats historiographiques actuels sur le rôle de la noblesse.

Finalement, le Scalacronica a été largement considérée comme une chronique «chevaleresque», incarnant les valeurs de la romance médiévale. Cependant, une analyse approfondie du texte de Gray révèle que s’il admirait et respectait les actes d’héroïsme martial, son attitude à l’égard des pièges de la culture chevaleresque du XIVe siècle était très dédaignée, voire cynique.


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