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Le médecin en Angleterre anglo-saxonne

Le médecin en Angleterre anglo-saxonne

Le médecin en Angleterre anglo-saxonne

Rubin, Stanley

Journal du Collège royal des médecins généralistes, Vol.20: 97 (1970)

Introduction: La médecine anglo-saxonne a été longuement considérée au cours du dernier demi-siècle, mais peu ou rien n'a été écrit sur ceux qui la pratiquaient - le médecin ou pour lui donner son titre contemporain, la sangsue. Cet essai est donc une tentative de diriger une certaine lumière, même faiblement, sur ces praticiens quelque peu insaisissables. S'il est vrai que les preuves définitives les concernant sont extrêmement rares dans les sources et ne peuvent être comparées, par exemple, aux documents beaucoup plus facilement disponibles concernant leurs collègues continentaux, néanmoins, même à cette distance temporelle, une image de leurs activités peuvent être discernés à partir du matériel source qui a survécu.

Le médecin anglo-saxon était connu de ses contemporains sous le nom de sangsue ou en vieil anglais, «laece» et n'était pas du tout concerné par le traitement d'une maladie spécifique, mais devait traiter toutes sortes de maladies et de blessures et une foule de symptômes dont les causes échappaient complètement à sa compréhension. De plus, il a dû faire face aux problèmes toujours présents de son temps; famine, peste et violence.

Une certaine indication de son apparence peut être suggérée à partir de plusieurs illustrations survivantes où la sangsue est représentée au travail. Il n'y a aucune preuve dans les illustrations qu'il portait la tonsure cléricale; il semble à la fois rasé et barbu et est vêtu de la tenue normale de l'époque - il n'y a aucune suggestion de porter une tenue médicale distinctive comme ce fut le cas à la fin de la période médiévale. Cela indiquerait qu'en plus du médecin monastique dont les activités étaient principalement, mais pas entièrement, limitées aux monastères, il y avait un corps de praticiens laïcs disponibles pour traiter la population générale.


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