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La refonte d'un héros mythique: le nationalisme écossais dans «Braveheart»

La refonte d'un héros mythique: le nationalisme écossais dans «Braveheart»

La refonte d'un héros mythique: le nationalisme écossais dans «Braveheart»

Par Kenneth Carr Hawley

Mémoire de maîtrise, Texas Tech University, 1998

Introduction: Le sentiment nationaliste se tourne vers le passé pour légitimer le présent et garantir la friture; il refait l’histoire, s’appropriant les légendes mythiques comme il forge un identirs narional ». Chaque fois qu'une histoire ancienne est racontée, les mythes se renforcent; à chaque fois qu'aujourd'hui est rappelé d'hier, les origines sont retracées. Les historiographes écossais ont relié leur peuple à un passé légendaire, en invoquant les noms et en racontant les histoires qui distinguaient l'Écosse en tant que royaume discret et ordonné par Dieu. Alors que d'autres ont fait appel à des personnages mythiques tels que Romulus et Remus, Enée, Brutus et le roi Arthur, les Écossais se sont tournés vers Jacob; lorsque leur identité en tant que peuple indépendant a été remise en question, les Écossais ont défendu leur narion en soulignant le rôle de Jacob dans sa fondation.

Renommé Israël, ce descendant d’Abraham et d’Isaac est devenu le père de douze fils, le patriarche des douze tribus du narion israélite. Jacob a d'abord reçu la promesse d'un pays au cours d'un rêve qu'il a fait en dormant sur une pierre; il vit des anges monter et descendre sur un escalier qui reposait sur la terre mais qui s'étendait jusqu'aux cieux, et Yahvé se tint devant Jacob et dit: «Vos descendants aimeront la poussière de la terre, et vous vous répandrez vers l'ouest et vers à l'est, au nord et au sud. Tous les peuples de la terre seront bénis à travers vous et votre progéniture. » Selon le folklore écossais, la pierre du couronnement de l'Écosse, la pierre du destin, est ce même rocher sur lequel Jacob dormait alors qu'on lui avait donné la promesse d'une terre dans laquelle son peuple pourrait habiter.

On dit que ce bloc de grès mythique s’est déplacé d’Israël vers l’Égypte, où il est resté pendant les 400 ans d’esclavage d’Israël; puis il fut expédié en Sicile, en Espagne et enfin en Irlande, où le premier roi de Dalriada, Ere (vers 400 après JC), tenait la Pierre du Destin comme symbole de la bénédiction divine sur la couronne. Il est resté en Irlande jusqu'à ce que le 36e roi de Dalriada, Kenneth I (vers 850 après JC), déplace la pierre à Scone, en Écosse. Les rois écossais ont été inaugurés sur la pierre de Scone du temps de Kenneth I jusqu'à John Balliol en 1292; après avoir déposé Balliol en 1296, Edward I l'emmena à Westminster, croyant qu'il pouvait «éradiquer la mémoire de la royauté écossaise en supprimant son symbole le plus tangible». Cependant, les acrions d’Edward n’éveillaient qu’un sentiment narional.

La pierre avait une signification idéologique pour Robert Bruce, qui, en 1306, risqua sa vie pour se rendre à Scone et participer à une cérémonie de couronnement traditionnelle; le symbole réel était à des kilomètres en Angleterre, mais l'endroit où il avait reposé pendant des siècles détenait un tel pouvoir mythique que l'inauguration était toujours considérée comme valorisée. Quand Edward j'ai entendu que les Écossais ont couronné un nouveau roi, il a demandé au pape de faire déplacer l'abbaye elle-même dans une tentative de détruire la mythologie du lieu que l'abbaye a générée; sa demande a été rejetée. La Pierre du Destin a été intimement liée à l'identité distincte de l'Écosse en tant que nation: «Le siège royal agit ainsi comme un métonyme pour le lien ininterrompu avec un moment d'origine légitimant, le fondateur de la race mythique, le moment où Scota a fourni sa progéniture avec un nom propre. La pierre de Scone représente tout ce qui est uniquement écossais.


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