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La perception de la différence et les différences de perception: l'image des envahisseurs normands dans le sud de l'Italie dans les sources occidentales médiévales et byzantines contemporaines

La perception de la différence et les différences de perception: l'image des envahisseurs normands dans le sud de l'Italie dans les sources occidentales médiévales et byzantines contemporaines

La perception de la différence et les différences de perception: l'image des envahisseurs normands dans le sud de l'Italie dans les sources occidentales médiévales et byzantines contemporaines

Par Eleni Tounta

Βyzantina Symmeikta, Vol. 20 (2010)

Introduction: Le sujet de la présente étude est l'image des envahisseurs normands du sud de l'Italie telle qu'elle émerge de sources contemporaines occidentales et byzantines. Les limites chronologiques de l'examen seront de 1017-1018, lorsque les Normands sont arrivés dans le sud de l'Italie pour combattre en tant que mercenaires aux côtés des dirigeants lombards de la région qui s'étaient révoltés contre le contrôle byzantin, à 1085, quand ils avaient réussi. en établissant leur autorité dans la région après avoir conquis une grande partie du sud de l'Italie ainsi que la Sicile. Contrairement à la plupart des études qui se sont concentrées sur les raisons de l’arrivée des Normands dans le sud de l’Italie, mais aussi complémentaire, le sujet examiné ici est la perception de leur présence et de leurs actions.

Plus précisément, j'examinerai les notions conceptuelles que les hommes médiévaux avaient à leur disposition pendant le processus de perception, qui ont finalement façonné leur vision des envahisseurs normands. Un autre point d'intérêt pour la présente étude est de déterminer dans quelle mesure les conquérants du sud de l'Italie ont été vus à travers une perspective ethnique, c'est-à-dire si leur altérité était décrite en termes d'ethnicité. Cet examen est important, car il correspond à un débat vital de l'historiographie moderne, sur l'appartenance à un certain gens, une ethnie, constituait pour l'homme médiéval un cadre de base pour définir le Soi et l'Autre.

Une approche comparative, c'est-à-dire la comparaison de la façon dont les Occidentaux et les Byzantins percevaient l'image de l'autre, a été jugée nécessaire non seulement parce que les Normands ont rencontré une importante population byzantine dans le sud de l'Italie qu'ils ont finalement maîtrisée, mais surtout pour mettre en évidence des similitudes ou différences dans les mentalités qui définissent les perceptions occidentales et byzantines de «l'autre». En effet, en raison de la présence byzantine en Italie, les sources occidentales qui mentionnent les envahisseurs normands ne peuvent que les voir en conjonction avec les Byzantins de la région. Ainsi, à un deuxième niveau, les résultats de telles comparaisons enrichissent la question que l'historiographie a étudiée ces dernières années sur l'inclusion ou non de certaines cultures dans l'Europe médiévale. Ils peuvent également offrir une réponse à la question de savoir si Byzance était l'un des centres ou l'une des périphéries de l'Europe médiévale, ou appartenait-elle à un groupe culturel entièrement différent; réponse à laquelle, à mesure qu'elle devient évidente, détermine à la fois la perspective et les méthodes de l'historiographie moderne.


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