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Un Amérindien est arrivé en Islande il y a plus de mille ans, selon des recherches

Un Amérindien est arrivé en Islande il y a plus de mille ans, selon des recherches

Une nouvelle recherche génétique a découvert des preuves suggérant qu'une femme amérindienne nord-américaine est arrivée en Islande en l'an 1000, très probablement en captivité de maraudeurs vikings. Ce contact précoce entre les Européens médiévaux et les Amérindiens a conduit au moins 80 Islandais à porter ses gènes.

L'histoire derrière cette découverte a été révélée cette semaine dans l'article, «Une nouvelle sous-clade de l'haplogroupe C1 d'ADNmt trouvé chez les Islandais: preuve d'un contact précolombien?» dans le Journal américain d'anthropologie physique. Les auteurs islandais et espagnols sont tombés sur la découverte alors qu'ils faisaient des recherches sur le patrimoine génétique des Islandais contemporains.

«On a d'abord pensé que (l'ADN) provenait de familles asiatiques récemment établies en Islande», a déclaré Carles Lalueza-Fox, l'un des auteurs de l'étude et chercheur à l'institut espagnol de la SCCI. «Mais lors de l'étude de la généalogie familiale, on a découvert que les quatre familles descendaient d'ancêtres qui vivaient entre 1710 et 1740 dans la même région du sud de l'Islande.

Agnar Helgason, généticien islandais et co-auteur de l'étude, a ajouté dans une interview avec Postmedia News «le grand arbre généalogique humain à travers la lignée féminine qui n'a, à ce jour, été trouvé que chez les Amérindiens» bien qu'ils n'aient pas été en mesure de déterminer de quel groupe autochtone ces femmes pourraient-elles provenir. Ils pensent qu'il pourrait s'agir d'une personne des Béothuks, un peuple qui a vécu à Terre-Neuve et s'est éteint au 19e siècle.

Les sagas islandaises et les preuves archéologiques ont soutenu l'idée que les navires vikings ont atteint la côte est de l'Amérique du Nord et ont tenté d'y établir des colonies. Un de ces établissements a été découvert à L’Anse aux Meadows, à Terre-Neuve. Selon les sagas du Vinland, les Norvégiens ont rencontré un peuple qu’ils appelaient «skrælings» avec lequel ils se sont battus.

L'article conclut: «Le mystère entourant l'origine géographique de la lignée islandaise C1e restera jusqu'à ce que des membres supplémentaires soient trouvés dans d'autres populations - anciennes ou contemporaines. Jusque-là, nous proposons que l'hypothèse la plus vraisemblable soit que les voyages islandais vers la côte orientale des Amériques ont entraîné la migration d'au moins une femme amérindienne portant la lignée C1e en Islande vers l'an 1000. »

Sources: American Journal of Physical Anthropology, AFP, CSIC, The Independent, The Daily Gleaner


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