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Parthie (Empire)

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Les Parthes ont régné de 247 avant notre ère à 224 de notre ère, créant un vaste empire qui s'étendait de la Méditerranée à l'ouest à l'Inde et à la Chine à l'est. A l'est de la mer Caspienne émergea de la steppe d'Asie centrale une tribu nomade scythe appelée les Parni. Plus tard appelés les Parthes et prenant le contrôle de l'empire séleucide et repoussant les Romains, ils se sont imposés comme une superpuissance à part entière. Avec un style de combat unique et extrêmement réussi, la vaste zone qu'ils ont conquise les a mis en contact avec des marchandises et des influences culturelles de différentes parties de leur empire. À partir de ces influences, les Parthes ont non seulement mélangé des styles architecturaux pour créer leur propre architecture parthe, mais ils ont également créé leur propre art et robe parthe uniques.

Expansion parthe

L'histoire de Parthia commence avec Séleucos I, l'un des généraux d'Alexandre le Grand. Après la mort d'Alexandre, ses généraux se partagent les territoires conquis. Séleucus a pris la Mésopotamie et d'autres districts autrefois centraux de la Perse, créant l'empire séleucide. Incorporant l'infrastructure et les administrateurs grecs, Séleucos a adopté la forme de gouvernance de la Perse. Avec des districts ou des satrapies dirigés par des satrapes (gouverneurs) redevables à un gouvernement central et finalement au roi, Parthia est devenu l'une de ces satrapies. Mais la Parthie en tant que satrapie séleucide allait bientôt devenir son propre empire.

Pensée pour être liée aux Scythes d'Asie centrale, la tribu nomade Parni est finalement parvenue à contrôler la Parthie.

À ses débuts, la satrapie parthe était située au sud-est de la mer Caspienne. Pensée pour être liée aux Scythes d'Asie centrale, la tribu nomade Parni est finalement parvenue à contrôler la Parthie. Alors que les Séleucides étaient affaiblis par la guerre interne et le conflit avec les Ptolémées à l'ouest, les Parni se sont déplacés à l'est. La porte s'est ouverte pour le Parni en 247 avant notre ère lorsque le gouverneur local Andragorus a lancé une rébellion contre la domination séleucide. Sachant que les Séleucides étaient distraits et qu'Andragorus était faible, Arsace (r. 247-217 avant notre ère), le premier roi de Parthie, a conquis la Parthie. Voulant le retour de la Parthie, le souverain séleucide Antiochus III la reprendra en 209 avant notre ère. À cette époque, le fils d'Arsace, Arsace II (r. 217-191 avant notre ère) était sur le trône. Antiochus aurait pu le tuer mais, à la place, il l'a érigé en satrape. C'était peut-être une erreur.

Après qu'Antiochus soit parti pour retourner en Syrie, l'élite parthe, mécontente de leur subordination, a destitué Arsace II et a établi Phriapatius (r. 191-176 avant notre ère) comme troisième roi. Alors que les circonstances favorisaient à nouveau les Parthes, avec la réduction de la puissance séleucide par le traité d'Apamée avec les Romains en 188 av. En conquérant les Amardiens, Phraates a gagné la région entre l'Hyrcanie à l'est et la Médie au sud-ouest. De cette façon, Phraates a ouvert le bal pour la Parthie, mais la sélection de son frère, Mithridate (r. 171-132 avant notre ère) pour lui succéder, entraînerait la plus grande expansion de la Parthie.

Mithridate s'est immédiatement tourné vers l'est pour conquérir la Bactriane, l'Inde et le voisin de la Chine, vers 168 avant notre ère. Puis, voulant ajouter aux gains de Phraates, il s'est tourné vers l'ouest en direction de Media. Rencontrant une forte résistance dans une guerre de neuf ans, les médias ont finalement été ajoutés à l'avance territoriale croissante de la Parthie en 151 avant notre ère. Après une interruption de quatre ans en Hyrcanie, peut-être pour redémarrer son armée, Mithridate pensait que le moment était venu de regarder encore plus à l'ouest vers la très importante zone fertile du croissant des fleuves Euphrate et Tigre connue sous le nom de Mésopotamie. Vers 144 avant notre ère, il captura Séleucie, l'ancienne capitale séleucide. En 141 avant notre ère, il prit Babylone. Capable de repousser la campagne de Demetrius II pour reprendre le territoire séleucide en 138 av. Voulant récupérer leur territoire, les Séleucides ont de nouveau riposté aux Parthes. Le fils de Mithridate, Phraates II (r. 132-127 avant notre ère) tuerait le souverain séleucide Antiochus VII au combat, mais mourrait en essayant de réprimer une mutinerie scythe. Après la mort de Phraates II, les soulèvements sur le territoire parthe abondent. Le tissu de leur empire allait-il maintenant s'effondrer ? Artaban Ier et son fils Mithridate II joueraient des rôles cruciaux.

L'oncle de Phraates II, Artabanus I (r. c. 127-124 BCE) réprimera avec succès les révoltes à Elam, Characene et Babylon, mais son règne a été écourté lorsqu'il a été tué au combat contre les Yuezhi à l'est. Son fils, Mithridate II (r. 124-88 BCE) prendrait le relais et deviendrait le plus grand souverain de la Parthie. Mithridate renforcerait non seulement la main de Parthia à Elam, Characène, Mésopotamie et Bactriane, mais il ajouta également l'Albanie et l'Arménie et captura la ville syrienne de Dura-Europos à l'ouest. Avec des frontières s'étendant désormais entre la mer Méditerranée et la Chine, la Parthie est devenue un mastodonte géographique et une véritable superpuissance.

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Les Parthes connaîtraient à nouveau de sérieux défis; cette fois de Rome. Phraates III (r. 70-57 BCE) perdrait l'Arménie, l'Albanie et Gordyene dans le nord de la Mésopotamie aux Romains, provoquant l'assassinat de ses fils. Après le déclenchement de la guerre civile, lorsqu'Orodes II (r. 57-37 avant notre ère) tua son frère Mithridate III et reconquit la capitale Séleucie, le temps était venu pour les victoires parthes. En 53 avant notre ère, Crassus, le triumvir romain, envahit la Parthie près de Carrhae. Orodes a envoyé son général Surena pour s'occuper de l'affaire. Avec l'utilisation massive d'archers parthes à cheval, Crassus fut complètement vaincu et les étendards romains furent pris ; un énorme coup psychologique pour Rome. Puis, pour couronner le tout, les Parthes ont regagné l'Arménie avec la défaite de Marc Antoine en 32 avant notre ère. Ces deux défaites amènent Rome à la table des négociations. Pour éviter la poursuite d'un conflit qui affaiblirait considérablement les positions déjà acquises par chaque partie, un traité a été conclu permettant à la Parthie de viser des gains vers l'est. Comme le dit avec justesse Raoul McLaughlin :

En 20 avant notre ère, Auguste a obtenu un accord de paix à long terme avec le roi parthe Phraates IV. Cet accord a permis aux deux souverains de concentrer leurs activités militaires sur d'autres frontières et d'élargir ainsi leurs empires respectifs. (181)

Tactiques militaires parthes

Capable de tirer en arrière à cheval au grand galop, l'archer parthe a tiré des coups mortels sur la cavalerie poursuivante.

La clé de l'expansion parthe était l'utilisation unique du cheval et de l'arc. Avec un style de combat hit and run, les tactiques de Parthia (y compris faire semblant de battre en retraite) étaient bien adaptées pour contrer les mouvements de troupes concentrés d'autres nations. Avec des archers sur les chevaux les plus rapides et des cavaliers de chameaux fournissant un approvisionnement constant en flèches, ils ont rendu les canards d'infanterie assis incapables de s'engager sauf à courte distance. Lorsque la cavalerie ennemie a donné la chasse, les Parthes ont eu une réponse. Si habiles dans leur art mortel, ils ont développé le « tir parthe ». Capable de tirer en arrière à cheval au grand galop, l'archer parthe a tiré des coups mortels sur la cavalerie poursuivante. Ainsi, les cavaliers parthes ont pu attaquer les troupes ennemies de toutes les directions, semant la confusion et semant le chaos. Enfin, leur cavalerie lourdement blindée (cataphractes) a fourni un soutien offensif et une assistance pour nettoyer les poches de résistance restantes avec de longues lances et des épées.

Gouvernement parthe

La forme de gouvernement de Parthia était un amalgame de réponses pratiques aux besoins locaux. La domination par le haut n'a jamais été mise en doute. Le "roi des rois", comme s'appelaient plus tard les dirigeants parthes, exigeait une loyauté absolue, mais le sens pratique du gouvernement de Parthia est indiqué dès le départ lorsque Mithridate Ier a maintenu les nobles grecs à des postes de direction pour assurer la continuité des affaires économiques et bureaucratiques. Mithridate, en fait, s'appelait "Philhellène" ou "amoureux de la culture grecque". Les établissements grecs dans tout l'empire ont été laissés seuls tant qu'ils ont payé tribut au roi.

De plus, les rébellions vécues par les Séleucides ont été évitées en divisant leurs provinces en plus petites satrapies appelées éparchies. Cela a éliminé la concentration du pouvoir régional entre les mains d'une seule personne. Les Parthes ont également permis aux royaumes conquis au sein de leur empire d'avoir leurs propres rois. Cela a fourni des revenus d'hommage et d'assistance militaire en cas de besoin.

Économie et commerce

Avec les Romains tenus à distance, les Parthies pourraient s'essayer au commerce. Comme le mentionne Richard Frye :

Les petits États du Croissant fertile, qui favorisaient la forme décentralisée de gouvernement « féodal » de la Parthie, se sont considérablement développés en tant que centres marchands du commerce international. Les deux premiers siècles de notre ère ont été une ère de commerce, et les États oasis du « Croissant fertile » ont prospéré comme jamais auparavant. (18)

Le développement commercial des Parthes a commencé avec l'infrastructure héritée des Séleucides. Ils ont sagement conservé les villes et les routes qu'ils ont reçues. Leur possession de l'Arménie et l'accès possible à la mer Noire et le contrôle de l'Hyrcanie et de la mer Caspienne leur ont donné accès aux marchés d'Asie centrale. Leur prise de contrôle de Persis et de villes comme Antioche-en-Persis sur le golfe Persique signifiait l'accès aux marchés indiens par voie d'eau. Leur contrôle d'Elam et de la ville politiquement importante de Suse, et de la région fertile de Media et de sa riche ville Ecbatane aurait enrichi les Parthes culturellement et matériellement.

L'une des processions les plus prisées de Parthia aurait été la route royale. Traversant la Mésopotamie à l'est et à l'ouest, cette autoroute a renforcé la position de la Parthie en tant que commerçant international, avec Bagdad et Séleucie comme portes d'entrée vers l'ouest. S'étendant alors vers l'est jusqu'à la Bactriane, voisine de l'Inde, l'accès aux marchés de l'Est était désormais direct et lucratif. Enfin, le commerce avec la Chine était une réelle possibilité. Selon Wang Tao,

Nous savons maintenant que, dès le troisième millénaire avant notre ère, un réseau [de routes] existait déjà dans la steppe eurasienne, s'étendant de la mer Caspienne à l'ouest au bassin du Tarim à l'est. (87)

Avec la politique expansionniste de la dynastie Han de Chine, le contact avec l'Occident fut établi. Selon les chroniqueurs chinois, des envoyés chinois ont visité la Parthie en 115 avant notre ère. L'échange d'articles commerciaux symboliques entre le roi parthe et les représentants chinois a peut-être créé un précédent pour des accords commerciaux plus larges à l'avenir.

Architecture et art parthe

En raison de l'emplacement de leur empire et de leurs origines en Asie centrale, les Parthes avaient pour source un large éventail d'influences en matière d'art et d'architecture. Daryoosh Akbarzadeh décrit la Parthie ainsi :

Les preuves archéologiques témoignent de la grandeur de la culture et de l'art de l'ère parthe. Le patrimoine culturel associé à cette époque a été découvert sur une vaste étendue, des frontières de la Chine et de l'Asie centrale, jusqu'à la Mésopotamie et la Syrie à l'ouest. (76)

Certains érudits ont supposé que le départ de la Parthie des influences hellénistiques était dû à sa concurrence avec Rome. Quoi qu'il en soit, contrairement aux Grecs séleucides, les Parthes ont développé leur propre style artistique et architectural unique. Empruntant à l'est et à l'ouest, le leur était un amalgame facilement identifié comme parthe. Leur architecture et leur art employaient respectivement d'intéressants motifs circulaires et frontaux.

Sur le plan architectural, les Parthes ont laissé en place des structures existantes qui, sous les Grecs séleucides, ont naturellement copié la disposition rectangulaire hellénistique avec des éléments à colonnades et triangulaires connus et encore reproduits en Occident aujourd'hui, mais là où ils le pouvaient, les Parthes ont cherché à être différents. A l'entrée d'un temple grec ou romain, on passe par un portique de colonnes. En entrant dans le temple parthe d'Hatra, on arrive sous l'œil d'arches gracieuses. Le mélange de colonnes de style grec et de frontons triangulaires avec de multiples arches parthes à Hatra donne au temple son attrait unique en bordure de rue. À Parthe Assur, l'utilisation d'arcs parthes est à nouveau mise en évidence. Mais l'utilisation de la circularité comme caractéristique architecturale pendant la période parthe est prononcée d'autres manières.

Rappelant la forteresse circulaire absolue de Chorasmian à Koi Krylgan Kala (vers 400 avant notre ère - 400 après JC) à l'est de la mer Caspienne, des villes et des forteresses parthes entières ont également été aménagées de manière circulaire. En comparant la planification rectangulaire séleucide et persane à certains sites parthes, Malcolm Colledge déclare :

Une approche très différente de la planification était représentée par la forme vaguement circulaire de plusieurs villes sous contrôle ou influence parthe, la refondation parthe de Ctesiphon, et les remparts autour de Carrhai, Takht-I Suleiman et Hatra d'environ le premier siècle après JC étaient plus étroitement et délibérément, circulaire. (34)

À Nisa, leur capitale d'origine, les Parthes ont de nouveau choisi la circularité comme élément architectural important. Là, les architectes parthes ont construit un dôme qui commandait la vue sur les toits de la ville. Contrairement aux dômes romains qui se trouvaient au sommet des structures de support, les murs du dôme de Nisa couraient jusqu'au sol. Un édifice carré environnant contenait la poussée vers l'extérieur des murs du dôme. L'influence de l'Asie centrale peut à nouveau provenir de Chorasmia.

Alors que l'architecture parthe incorporait de manière unique des éléments de circularité, leur art inclurait le motif de la frontalité. Un style que les Byzantins adopteront plus tard, les modèles parthes, regardent droit devant, créant un lien personnel entre eux et le spectateur. Les Parthes abandonnent aussi souvent le visage plus sobre des Grecs et des Romains. Approfondissant la relation directe entre le sujet et le spectateur, certaines figures apparaissent presque amicales. De plus, outre la fabrication créative de bijoux en métal précieux, de figurines en bronze, en terre cuite et en pierre, les murs intérieurs décorés témoignent à nouveau du choix artistique et de la créativité des Parthes. Les surfaces murales d'Assur étaient magnifiquement ornées de stuc usiné utilisant des motifs géométriques et floraux. Ces décorations auraient égayé n'importe quelle pièce avec l'application de couleurs complémentaires et contrastées.

Culture et religion

Alors que les Parthes étaient à certains égards libéraux dans leur utilisation variée des styles artistiques et architecturaux, en ce qui concerne les vêtements, une plus grande uniformité était la norme, du moins parmi la classe dirigeante. Coïncidant avec l'apogée du pouvoir de l'empire, à la fin du 1er siècle avant notre ère, la tunique ceinturée et le tailleur-pantalon sont devenus populaires dans tout l'empire. Les vêtements amples à plis horizontaux multiples, parfois de façon exagérée, sont devenus la rave. Arborant de longues moustaches, souvent avec des barbes bien entretenues, l'apparence personnelle des nobles parthes comprenait une coiffure bouffante de longueur modérée fixée avec un bandeau.

Savoir qui étaient les dirigeants par leur tenue aurait été essentiel dans un vaste domaine de religions variées. Étant donné que le choix d'une croyance plutôt que d'autres aurait provoqué une rébellion, la diversité des religions au sein de leur royaume a accentué le besoin d'uniformité de la tenue vestimentaire des gouverneurs parthes. Alors que le dualisme bien contre mal du zoroastrisme et de son dieu suprême Ahura Mazda était répandu, la vénération des éléments - rivières, lacs, arbres, mer et pierres - était encore vénérée dans l'ouest de la Parthie. Les Séleucides étant grecs, avaient leur panthéon de dieux, et bien que les Babyloniens vénèrent toujours les dieux de la fertilité Ishtar et Bel, une enclave de Juifs en Mésopotamie adorait Yahweh. Là où les dieux du soleil et de la lune avaient été vénérés à Hatra, les chrétiens, à l'est du Tigre, prirent pied vers la fin de la période parthe. Ce que les Parthes eux-mêmes croyaient est difficile à savoir, mais il est évident qu'en tant que suzerains, ils toléraient différentes croyances, ce qui explique qu'ils aient régné pendant cinq cents ans.

Déclin et automne

Après leurs victoires sur Crassus et Marc Antoine, et l'accord de paix avec les Romains en 20 avant notre ère, les Parthes auraient pu penser que leur empire était en sécurité, mais de manière presque domino, les invasions externes et les dissensions internes feraient des ravages. Bien qu'Artaban II (r.10-38 CE) ait traité avec succès la rébellion provinciale et remporté une lutte pour le contrôle avec son frère, Vonones II, des pressions extérieures aux frontières est et ouest de la Parthie étaient à l'horizon. À l'ouest, en 115 de notre ère, l'empereur romain Trajan envahit la Parthie, conquérant la Mésopotamie et pillant les capitales Séleucie et Ctésiphon. Puis à l'est, soutenant le récit oriental de la guerre entre les Parthes et les Kushans, le chef de guerre Kushan, Kanishka (120-144 avant notre ère) établirait son empire en Bactriane, ce qui était autrefois la province la plus orientale de la Parthie.

De retour à l'ouest, bien que les forces envoyées par Trajan aient été retirées, Rome reviendrait à Parthia c. 165 EC, pendant le règne de Vologase IV (147-191 EC). L'empereur Lucius Verus gagnerait plusieurs batailles et renverrait Séleucie et Ctésiphon une fois de plus. D'une manière ou d'une autre, les Parthes ont réussi à expulser les Romains, mais ils sont revenus en 198 EC. Bien que l'empereur Septime Sévère ait dû partir en raison d'une pénurie de nourriture, la Mésopotamie serait dévastée pour la troisième fois en 83 ans et l'empire parthe serait gravement affaibli.

Enfin, après qu'Artaban IV (r. 213-224 CE) roi de Media se soit rebellé contre son frère Vologasus VI (208-213 CE), un précédent a été créé pour qu'une Parthie sévèrement affaiblie soit entièrement renversée par un autre roi rebelle, Ardashir, fondateur de l'Empire sassanide en 224 EC.



Commentaires:

  1. Tadtasi

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