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Âme repentante ou cadavre ambulant? Apparitions discutables dans l'Angleterre médiévale

Âme repentante ou cadavre ambulant? Apparitions discutables dans l'Angleterre médiévale

Âme repentante ou cadavre ambulant? Apparitions discutables dans l'Angleterre médiévale

Par Jacqueline Simpson

Folklore, Volume 114, numéro 3 (2003)

Résumé: Cet article examine deux ensembles de récits médiévaux anglais décrivant des rencontres avec des fantômes, ceux de William of Newburgh et ceux d'un manuscrit de Byland Abbey. Les deux combinent des éléments théologiques avec des caractéristiques non religieuses, dont certaines peuvent être liées à des pratiques préchrétiennes et d'autres au folklore ultérieur. Mais ni la théologie ni le folklore ne sont uniformes. En outre, il n'est pas possible d'attribuer des attitudes théologiques uniquement au clergé et / ou à une élite éduquée, et des idées «folkloriques» uniquement à une classe inférieure. Ces textes affichent un débat médiéval en cours dans lequel ni les clercs ni les laïcs ne parlaient d'une seule voix.

Extrait: La caractéristique la plus frappante des deux séries de contes est que tous les revenants de William et beaucoup de ceux de Byland ne sont pas des fantômes au sens habituel de ce mot mais des «morts-vivants», des cadavres qui ont littéralement émergé de leurs tombes. Il a été souligné plus d'une fois que leurs parallèles documentaires les plus proches dans l'Europe médiévale se trouvent dans des sagas islandaises décrivant des draugar, des cadavres ambulants qui attaquent les humains et le bétail, et doivent être combattus, décapités et brûlés; il est alors soutenu que puisque William de Newburgh et le moine de Byland étaient tous deux des Yorkshiremen, leurs croyances sur ce point ne sont peut-être pas des Anglais indigènes, mais des traditions importées, survivant parmi les descendants de colons scandinaves dans ce qui était autrefois le Danelaw.

Cependant, l'archéologie raconte une histoire différente. Un bon nombre de sépultures romano-britanniques et anglo-saxonnes ont été trouvées où des cadavres ont été décapités (la tête étant souvent placée entre les pieds), ou couchés face contre terre, écrasés sous des rochers, ligotés ou démembrés; Des découvertes récentes à Sutton Hoo montrent que certains corps, peut-être ceux de criminels exécutés, étaient encore soumis à ce traitement encore au XIe siècle, c'est-à-dire dans une société pleinement chrétienne. Deux interprétations sont possibles: que c'était une manière symbolique de déshonorer le cadavre, ou que c'était un rituel pour empêcher les morts de «marcher». Plusieurs folkloristes ont rapporté plus tard qu'ils croyaient que ceux qui étaient susceptibles de «marcher» devraient être enterrés face contre terre, afin qu'ils ne s'enfoncent plus profondément dans le sol s'ils essaient de bouger. En 1916, des soldats anglais qui ont été vus enterrer un Allemand face contre terre ont donné la même explication. Ces interprétations ne s’excluent pas, bien entendu, mutuellement; dans certaines circonstances, les deux intentions peuvent être appropriées. Ces enterrements montrent que la croyance en les revenants physiques et les moyens traditionnels de les contrecarrer était indigène en Grande-Bretagne bien avant la colonie viking et a persisté plusieurs siècles après la conversion.


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