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Critiques de livres: Armes, armées et fortifications pendant la guerre de Cent Ans et le cercle de la guerre au Moyen Âge

Critiques de livres: Armes, armées et fortifications pendant la guerre de Cent Ans et le cercle de la guerre au Moyen Âge

Armes, armées et fortifications pendant la guerre de Cent Ans
Edité par Curry et Hughes
(Boydell, 1999)

Le cercle de la guerre au Moyen Âge
Edité par Kagay et Villalon
(Boydell, 1999)

Avis de Dana Cushing
Université de Toronto

Armes, armées et fortifications pendant la guerre de Cent Ans

Ce livre est un recueil d'essais, le résultat de présentations à une conférence tenue à l'Université d'Oxford en novembre 1991. Des historiens professionnels et des amateurs amateurs ont contribué à ce travail, qui comprend tout, d'une réévaluation de la tactique militaire à un examen du programme artistique des monuments des chevaliers.

Trois essais forts de Bennett, Ayton et l'éditeur Curry initient ce travail; ensemble, ils décrivent le développement d'approches tactiques et d'armées au cours de la période de la guerre de Cent Ans. Le théâtre aquitain des conflits est mis en évidence par Vale, qui compare son réseau de châteaux «d'écoute» et de querelles privées aux sociétés Marcher de Grande-Bretagne. Hughes et Kenyon fournissent des essais compatibles sur les ports et les îles de la Manche; Hughes discute des problèmes spécifiques rencontrés par ces zones, tandis que Kenyon montre comment les défenses de ces zones ont été modifiées pour accueillir les canons. Smith contribue à un excellent essai examinant le sujet difficile de la fabrication et de l'utilisation des premières armes à feu. Un autre bel essai est rédigé par Friel concernant le navire médiéval - un sujet dans lequel il est un érudit renommé pendant plusieurs périodes de l'histoire médiévale - expliquant le but défensif des éléments architecturaux d'un navire ainsi que les avantages militaires des changements de gréement qui se sont développés pendant la guerre. Enfin, Kemp apporte une contribution significative à l'étude de l'art commémoratif de la guerre de Cent Ans avec une analyse approfondie de cinq ingrédients - composants fabriqués, matériaux, sculpture, décor et cadre architectural. Il utilise ceux-ci à la place du traditionnel foyers du style et de l'iconographie utilisés dans l'histoire des beaux-arts, ainsi qu'une discussion sur la memento mori mouvement sur les mémoriaux anglais.

Il y a trois essais dans ce livre qui ont soulevé des questions importantes pour ce lecteur. Le premier est le document d’Omrod sur la réponse nationale au conflit, dans lequel je remets en question deux points. Omrod affirme que:

Le changement marqué dans les priorités militaires de la couronne anglaise de la préservation de l'Aquitaine lointaine et vers le maintien des positions anglaises dans le territoire plus familier et fertile du nord de la France, déjà évident bien avant la conquête de la Normandie par Henri V, en est un exemple intéressant. de la guerre dans laquelle les objectifs de guerre originaux de la couronne ont dû être adaptés pour accueillir les intérêts et les enthousiasmes de l'élite.

Ainsi, il soutient que l'élite a découragé la Couronne de se battre sur ses terres héréditaires en raison de la distance et des terres agricoles infertiles. L'essai de Vales sur l'Aquitaine dans le même livre sert bien à réfuter cet argument. Sur le premier point, les intérêts de l’élite, Vale écrit (p. 79):

Parmi ceux qui ont gagné de la guerre… en Aquitaine, la noblesse doit être mise à l'honneur… La guerre, et la perspective de la guerre, maintiennent ces hommes en vie… il était difficile pour beaucoup [de l'élite] de trouver une autre occupation rémunératrice.

Avec les moyens de subsistance en jeu, j'ai du mal à croire que ceux de la même classe et de la même profession chercheraient à décourager la Couronne de les employer dans n'importe quel théâtre de conflit, indépendamment de la distance ou de la qualité des terres agricoles - quelle qualité Vale (p. 75 ) les notes ne manquaient que dans le sud du duché. Sur le deuxième point, l'Aquitaine était aussi un territoire traditionnellement anglais, bien que deux siècles de moins que la Normandie. En effet, je trouve ridicule que n'importe quel roi abandonne pacifiquement ses propres terres sur les conseils de ceux qui sont en dessous de lui. Vale dit (p. 69) que:

... les rois d'Angleterre étaient les seigneurs immédiats et> naturels = de la région, et une certaine loyauté de longue date à leur égard était évidente à chaque étape de la guerre ... le fait même que c'était par la force des armes que le duché était finalement annexé à la couronne française en 1451-3 peut nous en dire long sur la loyauté gascon et moins sur les efforts militaires anglais pour conserver cette possession continentale de longue date.

En outre, Vale rappelle au lecteur que la source la plus importante de documents d'archives anglais reste non publiée (p. 71). Ainsi, étant donné que l’attitude anglaise n’est peut-être pas vraiment déterminée, l’affirmation d’Omrod semble être une généralisation.

Vient ensuite l'essai de Jones qui discute de la destruction constante de bas niveau infligée à la campagne française. Il fait deux remarques importantes dans cet essai. Premièrement, il est significatif qu'il note que les révoltes de la Jacquerie sont venues du mécontentement social causé par la guerre - aucune autre source que nous ayons lue jusqu'à présent n'a abordé ce que je crois être un courant social crucial de cette époque. Deuxièmement, il prend soin de souligner que le concept de «guerre totale» n’était pas encore appliqué en dépit de la destruction continue infligée à la terre et aux peuples. Au lieu de cela, il écrit: «Ici, il n’ya pas eu une seule grande vague de destruction et de désertion suivie d’un mouvement général de recolonisation, mais plutôt d’efforts au coup par coup…» qui ont conduit à une «convalescence» continue ou à l’affaiblissement du pays plutôt qu’à sa mort. J'étais content de voir cette distinction faite pour le lecteur car son récit, au départ, m'avait donné l'impression qu'il plaiderait pour une sorte de guerre totale à cette époque.

Troisièmement, j’ai rencontré plusieurs problèmes avec l’essai de Hardy sur l’arc long. Bien qu'il prouve son cas pour les uniformes des archers à Chester et Flint, je trouve néanmoins son affirmation selon laquelle les mentions des brefs de «… vêtements,« robes »,« cagoules »,« un costume »chacun, etc. l'utilisation générale d'un uniforme est instable, d'autant plus que sa déclaration suivante nuance le fait que l'information est limitée (p. 166). Deuxièmement, son affirmation selon laquelle le bon traitement des archers par leurs chefs était la cause directe de leur réengagement (p. 167) n'est étayée que par une source secondaire, et pour ma part, j'ai du mal à croire que la classe la plus basse de toute un combattant qualifié - à la fois en fonction de son rang social et de son salaire - recevrait une considération particulière. Il semble encore moins probable qu'un tel traitement soit la considération primordiale lorsque nous nous souvenons de cette guerre dans son contexte de récompenses plus tangibles, comme les salaires réguliers et le butin. Ensuite, son estimation de la hauteur de l'archer médiéval (p. 179) semble extrême par rapport à ce que je comprends être la stature médiévale normale, et aucune preuve n'est fournie pour soutenir l'idée qu'il y aurait un nombre suffisant de personnes aussi grandes pour fournir un corps d'archer peuplé; je ne pense pas non plus que seuls les «jeunes hommes en forme» seraient sélectionnés pour le service si un tireur d'élite qualifié était également capable et disponible, quels que soient son âge, son physique ou sa stature. Enfin, comme discuté en classe, je crois que l'essai de Hardy examine les meilleures pratiques par rapport à la pratique courante - ses arcs du Marie Rose sont, écrit-il, «des arcs de la meilleure qualité imaginable» (p. 171) - et il semble plus préoccupé par la portée que par l'effet réel de l'arme. Pourtant, ses efforts pour estimer les préoccupations logistiques d’un quartier-maître pour les archers sont louables.

Dans l’ensemble, je pense que ce livre fournit une introduction solide et informative à la guerre de Cent Ans, malgré les problèmes que j’ai rencontrés avec les essais d’Omrod et de Hardy. On pourrait également faire valoir qu'un essai sur l'art commémoratif pourrait ne pas être strictement qualifié d '«armes, armées et fortifications», mais je pense que les éditeurs ont bien fait d'inclure un essai aussi complet et qu'il offre une perspective unique sur l'état d'esprit des participants à la guerre. .

Le cercle de la guerre au Moyen Âge

Comme le premier travail discuté, ce travail est également une compilation d'articles présentés lors de diverses conférences médiévales, cette fois en Amérique. Sa fonction est de servir de plate-forme pour le regain d'intérêt pour l'histoire militaire médiévale et de donner un nouvel élan à la recherche universitaire (pp. Xi, xiv).

Le but de la première partie de cette compilation est de contester les hypothèses courantes sur la guerre médiévale, et je crois que chaque essai de la première partie réussit. Premièrement, Bachrach, avec une franchise caractéristique, met systématiquement à part les problèmes des historiens militaires du XIXe et du début du XXe siècle, confrontant les hypothèses de Hans Delbrück. Bachrach développe sept points sur lesquels réfuter Delbrück, affirmant qu'il est Teutocentrique et montrant comment ses contemporains avaient réfuté ses théories, utilisant même les propres preuves de Delbrück pour réfuter ses autres règles! Certes, les théories de Delbrück - en particulier ses théories sur l’estimation médiévale des nombres - ont eu un effet considérable sur notre domaine et il est rafraîchissant de le voir si habilement critiqué, de peur que l’historien novice n'accepte le poids accordé au travail de Delbrück sans scepticisme approprié. Plus loin dans la section, l'essai de Vann utilise Castille pour montrer comment le commandant médiéval a acquis et utilisé les connaissances tactiques et déployé les ressources au meilleur avantage, contrairement à l'approche apologétique de nombreux historiens modernes de la stratégie médiévale. Ensuite, Chevedden fournit une analyse du développement du trébuchet, réfutant l’affirmation de Smail selon laquelle ni l’innovation ni l’adaptation n’ont été faites à l’époque médiévale. Morillo fournit une théorie en six points sur la montée et la chute du cavalier en tant que forme dominante de guerrier dans les conflits médiévaux, insatisfait de l'explication traditionnelle à trois volets de l'étrier, de la poudre à canon et de l'arc.

J'ai trouvé particulièrement intéressant l'essai final de la première partie, dans lequel Schönfeld dissipe six vieilles théories sur l'identité de agrarii milites et fournit sa propre théorie provisoire sur le même. Il conclut - généralement en accord avec Karl Leyser - que ces gens étaient des fermiers, trop pauvres pour se permettre de sortir avec le prélèvement général, qui avaient donc leur obligation féodale commuée en service défensif dans les districts militaires. Pourtant, il nuance sa conclusion, demandant le réexamen de la question concernant le statut et la capacité de cavalerie des personnes en question (p. 72). Je trouve approprié que Schönfeld dissipe les conclusions «faisant autorité» de ses prédécesseurs sans tenter d'imposer les siennes.

Dans la deuxième partie du livre, la question du rôle du divin dans la guerre médiévale est examinée. Hare enquête sur les récits de l'intervention de plus en plus directe des saints dans la guerre à mesure que la période avance. Kelly DeVries propose un essai engageant qui cherche à répondre à la question que tous les historiens médiévaux ont posée à leurs sources: quand Dieu est de votre côté, comment excusez-vous la défaite? Les deux essais sont plus informatifs que controversés.

La troisième partie du livre examine «Les ordres de société en guerre», mais se préoccupe vraiment des stéréotypes. L'essai d'Isaac réussit à vaincre le stéréotype commun du mercenaire en tant qu'épée amorale commune, en utilisant la carrière de Guillaume d'Ypres pour illustrer un noble loyal se soutenant comme un mercenaire alors qu'il était exilé de son héritage. Plus tard, Lane fournit un article perspicace examinant l'effet de la guerre urbaine italienne sur la vie quotidienne et militaire des communautés rurales environnantes.

Néanmoins, j'ai eu un problème avec le deuxième essai de cette section. Le travail de Traux est généralement un traitement informatif du rôle des femmes nobles dans la guerre active, mais je conteste son affirmation selon laquelle «… il semble douteux qu'aucune des femmes se soit réellement battue au combat et ait échangé des coups avec l'ennemi.» Je trouve extrêmement improbable qu'une femme hésite à lever une arme contre quelqu'un qui attaque sa personne ou son domicile, en particulier dans une société armée; au moins, il faut espérer que l'auteur parlait de femmes nobles, car il existe certainement de la documentation sur des femmes ordinaires participant à des escarmouches tout au long du Moyen Âge. C'est donc une généralisation inexacte, peut-être involontaire mais surprenante de la part d'une chercheuse féministe.

La quatrième partie du livre utilise le thème de la guerre navale pour unir un essai sur le feu grec avec une analyse approfondie de la bataille de Malte. Alors que l’essai de Haldane sur le feu grec était intéressant en termes de transmission de la technologie et des machines utilisées pour le déclencher, j’ai été un peu déçu qu’il n’ait pas risqué, ou du moins examiné, les suggestions de ses ingrédients. L’essai de Mott sur la bataille de Malte était long, mais son analyse du poids des circonstances situationnelles et tactiques sur une bataille entre des égalités navales - ainsi que des facteurs psychologiques cachés - valait la peine d’être lue.

En conclusion, ce livre était également éducatif et le débat académique le plus engageant. Pour citer l'avis de Prestwich:

Ce volume bien produit consiste en un ensemble d'essais quelque peu disparates, mais très intéressants sur l'histoire militaire et navale médiévale ... Il n'y a pas de thème cohérent au-delà du désir de remettre en question les hypothèses des générations passées d'historiens et de fournir de nouvelles réponses, et ce Cela se fait admirablement dans ces études… Ce n'est pas le genre de volume qui amène à une conclusion générale, au-delà du fait qu'il est très clair qu'il y a une renaissance réelle et très bienvenue de l'histoire militaire médiévale.

Certes, certains articles sont plus résolus à briser les notions du passé tandis que d'autres fournissent de nouvelles informations, et dans l'ensemble, je pense que c'est un excellent volume, à une petite exception près sans les défauts trouvés dans Armes, armées et fortifications pendant la guerre de Cent Ans.

RÉFÉRENCES

Commentaires

10 février 2000

Prestwich, Michael
Revue médiévale de Bryn Mawr
owner-bmr- [email protected]

19 septembre 1995

Revues éditoriales
Booknews, Inc.


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