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Chute de Constantinople 1453 - Guerres ottomanes DOCUMENTAIRE

Chute de Constantinople 1453 - Guerres ottomanes DOCUMENTAIRE

L'Empire romain d'Orient était sous la pression ottomane constante depuis l'apparition des nouveaux conquérants en Anatolie. Bien que les Ottomans aient essayé de prendre Constantinople à plusieurs reprises, ils ont dû lever le siège de la ville en raison des croisades de Varna et de Nicopolis, de l'invasion timuride et de la bataille d'Ankara, ainsi que de la période d'interrègne qui s'est produite après leur sultan Bayezid. a été pris en otage par Timur. Cependant, après les victoires des batailles de Varna (1444) et du 2e Kosovo (1448) contre les croisés de Wladyslaw III et de Jean Hunyadi, la route de Constantinople est ouverte et le nouveau sultan Mehmed II jette son dévolu sur la cité romaine empereurs...

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Chansons utilisées :

#Documentaire #KingsandGenerals #OttomanWars


En ce jour 29 mai 1453 : Chute de Constantinople

Le 29 mai 1453 est connu dans le monde grec comme un anniversaire noir - le jour où la capitale byzantine de Constantinople est tombée aux mains des envahisseurs turcs ottomans.

Un tournant dans l'histoire occidentale, la chute de Constantinople a été dévastatrice pour le monde grec et le début de siècles d'occupation et d'esclavage.

Constantin XI, également connu sous le nom de Constantin Paleologos, a mené un vaillant effort pour défendre la ville jusqu'au dernier jour du siège lorsqu'il a été tué.

Il aurait pu s'en sortir indemne, mais a choisi de mourir au combat.

Avant le début du siège, Mehmed II, le chef des forces ottomanes, a fait une offre à Constantine de rendre la ville. Mehmed lui a dit que sa vie serait épargnée et qu'il se verrait confier la région de Mistras dans le Péloponnèse pour gouverner après sa reddition de Constantinople.

Le célèbre « non » de Constantin est entré dans l'histoire.

« Vous rendre la ville est au-delà de mon autorité ou de quiconque y vit, car nous tous, après avoir pris la décision mutuelle, mourrons de plein gré sans épargner nos vies. »

La mort de Constantin fait l'objet d'histoires contradictoires. Certains disent qu'il a été décapité et que son corps a été retrouvé et identifié par ses bottes violettes, tandis que les Ottomans ont envoyé sa tête en Asie Mineure comme une démonstration de la puissance ottomane. La plupart disent qu'il n'a jamais été revu et qu'il a probablement été enterré dans une fosse commune avec ses soldats.

Les derniers mots enregistrés par Constantin au combat étaient : « La ville est tombée, mais je suis vivant. »

Une vieille légende grecque appelle Constantin XI le « roi de marbre », affirmant que lorsque les Ottomans sont entrés à Constantinople, un ange a sauvé l'empereur, l'a transformé en marbre et l'a placé dans une grotte sous terre près de la porte d'or à Istanbul, où il attend d'être ressuscité et de rétablir Christian Constantinople.

Des siècles plus tard et en repensant à l'une des batailles les plus décisives de l'histoire, la chute de Constantinople a changé l'Europe - et le monde - à jamais.

L'effondrement de la ville a marqué la fin de Byzance, qui a conduit à la fin du Moyen Âge et au début de la Renaissance en Europe.

La perte de Constantinople a également rompu les liens commerciaux européens avec l'Asie, amenant beaucoup de personnes à commencer à chercher des routes vers l'est par la mer et menant à l'ère de l'exploration.

De nombreux érudits grecs de premier plan de la ville ont fui vers l'ouest vers les cités-États italiennes, apportant avec eux des connaissances inestimables et des manuscrits rares tels que des classiques littéraires gréco-romains.

Les chercheurs ont été accueillis non seulement en Italie mais dans toutes les capitales européennes. Ils possédaient également une connaissance du grec, ce qui a permis à leurs étudiants de lire pour la première fois les œuvres d'auteurs grecs anciens tels qu'Homère.

En Italie, les œuvres ont été traduites en latin et les informations qu'elles contenaient, dont une grande partie provenait de la Grèce classique près de 1 000 ans auparavant, ont joué un rôle influent dans la vie intellectuelle de la Renaissance et dans le développement ultérieur de l'Europe.

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La chute de Constantinople

Causes

► L'armée byzantine est réduite à seulement 7 000 combattants, avec 50 000 habitants, puisque la majeure partie de la population a été anéantie à cause de la peste noire, ainsi que de la quatrième croisade. De plus, ils ne disposaient que de 26 navires pour bloquer l'assaut entrant de la marine turque.

► En raison d'une grande quantité de population grecque et latine, la nation de Constantinople a suivi la religion des enseignements orthodoxes orientaux au lieu de la Sainte Église romaine. Cela a conduit à l'excommunication du pays de la Sainte Église romaine. Les appels à l'aide de l'empereur Constantin auprès de l'Église sont tombés plus tard dans l'oreille d'un sourd. Même les Vénitiens et les Italiens qui jugeaient les ports de Constantinople trop importants à perdre, atteindraient les côtes trop tard avec des renforts.

► Les Byzantins étaient trop dépendants des murs entourant la ville pour repousser leurs ennemis. C'était leur principale défense contre les envahisseurs et les protégeait des attaques maritimes et terrestres.

► Les Ottomans possédaient une plus grande armée, comprenant 126 navires, 6 grandes galères, 10 galères ordinaires, 15 petites galères, 75 bateaux à rames et 20 transports à cheval. Il se composait également de 150 000 soldats d'élite appelés janissaires, des garçons chrétiens convertis à la foi musulmane et qui servaient de gardes du corps exclusifs du sultan.

► Une seconde forteresse, Rumeli Hisarı construit sur le détroit du Bosphore surplombant Constantinople, avec une forteresse similaire, Anadolu Hisarı, construite plus tôt par les Turcs, bloquait les ports maritimes et empêchait toute aide venant des colonies génoises.

Sommaire

► La ville de Constantinople a pu défendre ses murs en divisant son armée en trois sections. Giovanni Giustiniani montait la garde au Porte charisienne, Minotto et ses Vénitiens étaient stationnés au palais des Blachernes, tandis que l'empereur se tenait au Mésoteichion, la partie la plus faible des murs protégeant la ville.

► Comme les murs ne s'effondraient pas facilement, les Turcs ont commencé à construire des tunnels souterrains. Mais les Byzantins prirent conscience de la stratégie et empêchèrent les ouvriers de creuser davantage en employant le feu grégeois et un combat vigoureux.

► Les Turcs ont finalement fait une percée, lorsqu'un ingénieur, Johannes Grant, a construit un canon capable de détruire les murs.

► Comme les murs ne pouvaient pas être réparés facilement, les Byzantins ont eu recours au jet de pierres et à la mort de nombreux Turcs qui tentaient de gravir les tours.

► Comme aucun renfort n'est arrivé pendant 3 mois, les Byzantins, avec leur empereur, ont tenu un service solennel à Sainte-Sophie et se sont préparés pour la bataille finale.

► Voyant la puissance de l'armée, Giovanni Giustiniani et ses hommes se dirigent vers le port et laissent la dernière défense à l'empereur. L'empereur Constantin mena la charge finale jusqu'au cœur de l'armée turque et périt au combat.

► Après la mort de leur empereur et les villages et villes avoisinants complètement pillés, Constantinople fut ravagée et l'empire byzantin tomba sous la domination des Turcs et de leur nouveau souverain, le sultan Mehmed II.

Effets

► Sainte-Sophie, une église, a été transformée en mosquée par le sultan Mehmed II. Cela a eu un impact énorme sur le christianisme et le Saint Empire romain, car il a déclenché la montée de l'islam, qui s'est rapidement propagée à l'Afrique du Nord.

► La capitale a été renommée de Constantinople à Istanbul, pour refléter le changement culturel et politique de la nation.

► La prise de Constantinople avait permis aux Turcs de prendre pied sur le sol européen, et les avait conduits à y établir une base permanente.

► Elle a eu un effet significatif sur les routes commerciales reliant la mer Noire à la Méditerranée, ainsi que sur les pays européens qui dépendaient de la route commerciale avec la Chine et l'Est.

► Les chrétiens grecs vivant en Turquie ont fui en Italie, apportant avec eux leur riche culture et leurs connaissances, ce qui a déclenché le début de la Renaissance.

► La chute de Constantinople a entraîné la fermeture de la Route de la Soie, ainsi que d'une des routes stratégiques vers l'Est. Elle marqua le début de l'ère des découvertes et la fin du Moyen Âge. Il a également contribué à la découverte du Nouveau Monde par Jean Cabot. Cela a encouragé de nombreux explorateurs, dont Christophe Colomb, à essayer de trouver l'Inde et une nouvelle route vers l'Est.

Ainsi, la ville de Constantinople, qui a résisté à de nombreux envahisseurs étrangers ainsi qu'à quatre campagnes de croisades, est désormais sous la domination de ses propriétaires turcs. Malgré la chute de la ville, de nombreux citoyens pensaient que l'empereur Constantin XI se relèverait pour récupérer la ville et lui redonner son ancienne gloire.


À la recherche d'un accord

Orban a visité la cour de l'empereur byzantin Constantin XI Paléologue (8 février 1405 - 29 mai 1453), qui sera bientôt le dernier empereur byzantin, pour dresser ses canons.

Constantin XI Paléologue (Tilemahos Efthimiadis /CC BY 2.0)

Orban entra dans la capitale de Constantinople et offrit ses services à l'empereur. L'empereur était ravi de le rencontrer, car il avait intérêt à utiliser cette nouvelle technologie à son avantage après l'avoir vu de première main à l'Hexamilion, qui est un mur défensif construit à travers l'isthme de Corinthe et vu la puissance de ce nouvel appareil. de la guerre, alors qu'il brisait la roche.

Cependant, Constantine n'avait pas les ressources telles que le bois pour les feux de fonderie ou même l'argent à offrir à Orban pour construire les armes souhaitées. Constantin ne voulait pas non plus que l'homme quitte sa capitale et cherchait à le garder le plus longtemps possible. Pour ce faire, il a fourni une allocation de miettes pour garder l'homme. Cela n'a duré que très longtemps et après que l'argent se soit épuisé, Orban a quitté la ville à la recherche d'un nouveau client. Il se rendit à la cour du sultan ottoman Mehmed II (30 mars 1432 - 3 mai 1481), mieux connu sous le nom de Mehmed le Conquérant (l'homme même qui allait bientôt dévaster Constantinople).

Orban s'est rendu soit à la capitale ottomane située à l'ouest de Constantinople à Edirne, historiquement connue sous le nom d'Andrinople, dans la province turque d'Edirne, au nord-ouest, soit à Rumelihisarı (également connu sous le nom de château de Rumelian, ce qui signifie le "château de détroit") qui était la forteresse de Mehmed située dans le district de Sarıyer près de Constantinople sur une colline du côté européen du Bosphore.

Rumelihisarı vu de la Détroit du Bosphore, Istanbul, Turquie, construit par le Sultan Mehmed II entre 1451 et 1452, avant la chute de Constantinople (CC BY-SA 2.0)

Une fois Orban arrivé, il a demandé une audience à Mehmed pour lui vendre ses services. Après que Mehmed ait été informé des compétences en ingénierie d'Orban, il était heureux d'accueillir ce voyageur et de lui montrer que ses compétences seraient appréciées, et l'a comblé de cadeaux. Mehmed a promis à Orban qu'il lui donnerait le salaire le plus élevé en plus des nombreux cadeaux. Par la suite, Mehmed a demandé à Orban s'il était possible de construire un canon suffisamment puissant pour percer les murs de Constantinople. Orban a déclaré: «Je peux lancer un canon de bronze avec la capacité de la pierre que vous voulez. J'ai examiné les murs de la ville en détail. Je peux réduire en poussière non seulement ces murs avec les pierres de mon fusil, mais les murs mêmes de Babylone elle-même.

La seule chose qu'Orban ne pouvait pas promettre à Mehmed et qu'il a clairement expliquée, c'est qu'il ne pouvait pas déterminer la portée. Mehmed a négligé ce handicap et lui a demandé de commencer immédiatement à travailler sur le canon.


Fond

L'Empire byzantin avait été fracturé de manière irréparable pendant des centaines d'années (certains suggèrent que le pillage de la ville par les Croisés en 1204 était le début de la fin). La ville de Constantinople a survécu à de nombreuses tentatives de conquête alors que les robustes murs de Théodose tenaient les maraudeurs à distance. Depuis que les Arabes ont tenté de conquérir la ville dans les années 670, les musulmans ont désespérément tenté d'en faire leur capitale.

Bien qu'un traité de 1373 garantisse que l'empereur byzantin n'est guère plus qu'un vassal turc, les Ottomans sont incapables de prendre Constantinople. Le sultan Mehmed II est devenu le chef ottoman en 1451 et a rapidement décidé que le moment était venu de prendre la ville têtue une fois pour toutes. L'empereur byzantin Constantin XI savait qu'il avait besoin de nouvelles technologies et de guerriers pour repousser les Ottomans. En 1451, il engagea un ingénieur chrétien très respecté du nom d'Urban ou « acirc€˜Orban », un Hongrois expert en canon, pour aider à défendre Constantinople.

Cependant, les Byzantins ne pouvaient payer à l'expert suffisamment d'argent pour conserver les services de l'homme, alors il travailla plutôt pour les Turcs. L'incapacité de l'empire à payer a scellé son destin, car Urban a produit le plus gros canon de l'histoire à ce moment-là. L'Imperial, comme on l'appelait, mesurait 29 pieds de long et tirait des pierres pesant jusqu'à 1 300 livres. Le canon était si lourd que 60 bœufs ont dû le transporter de la ville d'Edirne. La faiblesse de l'Imperial était qu'il surchauffait rapidement, de sorte qu'il ne pouvait tirer que sept coups par jour. Néanmoins, son incroyable puissance s'est avérée suffisante pour percer les murs de Constantinople. Ironiquement, Urban est mort à un moment donné pendant le siège lorsqu'un de ses superguns a explosé.

Statue de Constantin XI. WordPress


La complainte de Manuel Doukas Chrysaphe sur la chute de Constantinople

« Un homme devrait entendre un peu de musique, lire un peu de poésie et voir une belle image chaque jour de sa vie, afin que les soucis du monde n'effacent pas le sens du beau que Dieu a implanté dans l'âme humaine. »

Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832)

Dans l'esprit de cette magnifique citation, je partage avec vous « une petite musique » pour inspirer ce « sens du beau que Dieu a implanté dans l'âme humaine ».

Le 29 mai, les chrétiens orthodoxes du monde entier se souviennent de la chute de Constantinople aux mains des forces du sultan ottoman Mehmed II Fétih (« le Conquérant ») à cette date en 1453, il y a plus de 560 ans. Utilisant le texte obsédant du Psaume 79, un survivant du sac brutal de la ville, le choraliste byzantin Manuel Doukas Chrysaphes (grec : Μανουὴλ Δούκας Χρυσάφης, actif de 1440 à 1463) a composé cette complainte profondément transcendante pour la chute de la Grande Ville, la « L'œil du monde ».

L'ensemble choral byzantin Cappella Romana, basé à Portland, en Oregon, chante cette lamentation d'un autre monde. Voici une excellente critique de la performance de Cappella Romana de la lamentation par L'Oregonienest Barry Johnson.

La plupart des historiens de la musique considèrent Manuel Chrysaphes comme le musicien byzantin le plus important du XVe siècle. C'était un chanteur, compositeur et théoricien de la musique renommé qui a été maître choraliste à la cour des deux derniers empereurs byzantins, Jean VIII et Constantin XI. Son traité survivant, "Sur la théorie de l'art du chant" est un guide inestimable de la musique byzantine et de l'évolution du chant courtois à la fin de la période paléologue.

L'un des événements les plus traumatisants de l'histoire chrétienne avec des répercussions durables à ce jour pour les personnes de langue grecque en particulier, la chute de Constantinople aux mains d'une armée multiconfessionnelle et multiethnique dirigée par des Turcs musulmans sunnites a également été l'un des tournants décisifs de l'Occident et l'histoire ottomane.

Alors que la ville avait décliné en population, en puissance et en prestige pour devenir l'ombre d'elle-même, et n'était en fait qu'une série de villages vaguement reliés blottis derrière les anciens murs de Théodose lorsque les forces de Mehmed les ont percés, sa chute est survenue comme le écrasement d'un géant dans la conscience chrétienne.

Avec la mort de l'empereur Constantin XI sur les murs de la ville, l'Empire dont les citoyens s'étaient simplement appelés « Romains », dont le nom officiel était Βασιλεία Ῥωμαίων, l'Empire romain, ou Ῥωμανία, « Roumanie », a pris fin après 1100 ans. Quand on pense aux attaques et sièges répétés de la ville par les Huns, les Perses, les Arabes, les Vikings et les Russes alors païens, les Bulgares, les Croisés, les Turcs seldjoukides et enfin les Ottomans, il est remarquable que, jusqu'à son premier sac par les Croisés en 1204, Constantinople a présidé un empire qui a réalisé une intégration extraordinaire de trois influences principales: la culture grecque, l'organisation politique romaine et l'orthodoxie orientale, ou le christianisme «byzantin».

Une reconstruction artistique de Constantinople dans l'Antiquité tardive (après l'établissement par Constantin de Byzantion en tant que capitale romaine, rebaptisée en son honneur).

Byzance a synthétisé un extraordinaire héritage culturel et philosophique antique de la Grèce classique et des royaumes helléniques avec celui du droit romain, de la théorie politique et de la structure du gouvernement impérial, préservant des milliers de textes classiques et juridiques qui auraient probablement été perdus en Occident. Fondamentalement, l'endurance de Constantinople à de nombreux siècles de pression extérieure, y compris l'hostilité intermittente avec les États marchands du nord de l'Italie après 1204, en particulier Venise et Gênes, a servi à empêcher une expansion musulmane majeure en Europe.

D'un point de vue chrétien orthodoxe, la stature de Constantinople en tant que patriarcat deuxième en honneur de la Nouvelle Rome après l'Ancienne l'a fait devenir le centre de ce qu'on a appelé le christianisme orthodoxe byzantin, ou grec, avec une vaste contribution à la tradition liturgique, les écrits patristiques , homilétique, théologie mystique et spiritualité phronème. La chute de la ville de Constantin a profondément choqué toute la chrétienté, en particulier Rome, en tant qu'ancien patriarcat qui avait été le deuxième en honneur dans l'Église chrétienne. oikoumene était maintenant transformée en la capitale de l'empire musulman le plus puissant du monde qui allait menacer l'Occident chrétien pendant des siècles.

Pour les Turcs ottomans, la conquête de Constantinople en 1453 marqua le couronnement de l'inauguration de leur hégémonie en Méditerranée orientale et leur transformation d'un puissant royaume turc en un empire mondial en plein essor qui avait conquis la Seconde Rome et menacé bientôt toute la chrétienté d'une sorte de croisade inversée. Ils ont finalement remporté le prix qu'ils avaient encerclé pendant plus d'un siècle depuis leur conquête au XIVe siècle de la plus grande partie de l'Anatolie et leur expansion derrière Constantinople en Thrace et en Serbie.

Portrait de Titien en 1530 du sultan ottoman Soliman « le Magnifique » (1494-1566, r. 1520-1566)

De Constantinople, les sultans successifs ont commencé à étendre le territoire ottoman toujours plus loin en Europe centrale, les forces de Soliman le Magnifique (1494-1566, r. 1520-66) n'ont été repoussées qu'en 1529 après avoir presque conquis Vienne. Dans tout l'empire ottoman, les magistrats turcs ont imposé la tristement célèbre devisherme système qui exploitait les populations chrétiennes locales en enrôlant de force de nombreux garçons comme janissaires (les troupes de choc d'élite des sultans) ou eunuques de la cour, et des filles chrétiennes pour le harem impérial.

Moins d'un siècle après avoir dépassé Nova Roma sur le Bosphore, les forces ottomanes avaient conquis une grande partie du royaume de Hongrie, continuant de menacer le Saint-Empire romain germanique contrôlé par les Habsbourg jusqu'à la fin du XVIIe siècle, date à laquelle elles ont tenté pour la dernière fois de conquérir Vienne. Sans surprise, les historiens datent traditionnellement la fin du Moyen Âge de la chute de Constantinople, à partir de laquelle ils marquent également l'ouverture officielle de la Renaissance et du début de l'ère moderne alors que les réfugiés grecs affluaient en Italie.

Commentaire de Gabe le 5 juin 2014 à 23:57

La chute de Constantinople aux mains de Mehmet Fatih a été un choc absolu pour le reste de la chrétienté. Alors que les catholiques et les orthodoxes se sont séparés avec acrimonie en 1054, il y avait de nombreux catholiques vénitiens (et autres européens) dirigés par le célèbre soldat Giovanni Giustiniani qui étaient prêts à se tenir aux côtés de l'empereur Constantin pour défendre les Turcs. Aussi redoutable que soit l'armée turque, avec le martèlement incessant des murs par leurs canons massifs, les défenseurs grecs et leurs alliés ont tenu pendant 50 jours, réparant les murs si nécessaire, sortant pour repousser les attaques et priant pour que l'aide vienne de armées d'Europe occidentale.

Ironiquement, avant que la lumière ne se lève le mardi 29 mai 1453, ce n'est pas la dernière poussée des hommes du sultan Mehmet II qui a submergé les défenses et conduit à la chute de la ville. En fait, les défenseurs ont tenu les Turcs à l'écart de la frustration et du désespoir du sultan. La fin est arrivée quand quelqu'un avait oublié de reverrouiller la porte de Kerkaporta à l'extrémité nord des fortifications de la ville sur la Corne d'Or. Une bande de janissaires turcs pénétra prudemment dans cette porte non gardée, convaincus qu'il s'agissait d'un piège. Se déplaçant lentement dans la ville, ils ont découvert que leur entrée était un oubli grec car presque tous les défenseurs s'étaient enfermés dans une section dans la partie centrale du mur pour rencontrer les attaquants. Les janissaires se sont précipités contre le mur et ont planté les drapeaux turcs sur le mur. Alors que ces drapeaux ont été rapidement abattus par un groupe de troupes grecques, la vue des drapeaux ennemis à l'intérieur de la ville a fait fondre la force des défenseurs qui ont commencé à fuir. Giustiniani et l'empereur Constantin ont tous deux été tués dans la déroute.

Constantinople est révolue depuis longtemps, et pourtant, en tant que chrétiens, il y a des leçons à en tirer pour nous. Nous savons qu'en tant que disciples du Christ, cette vie est comme une bataille. L'apôtre Paul nous ordonne de revêtir notre armure spirituelle parce que nous ne jouons pas sur un terrain de jeu neutre. Cela signifie que dans notre vie personnelle, notre vie spirituelle et notre vie en société, nous devons constamment garder nos défenses. Pourtant, ceux qui nous veulent du mal n'attaquent pas toujours de front, mais nous frapperont d'un côté où nous nous attendions le moins. Vous pensez que vous voyez les tentations dans un domaine reculer dans votre vie et elles vous frappent dans un autre domaine. Vous connaissez le péché dans votre vie et vous y faites face de front seulement pour être attaqué par une frustration/un désir/une tentation inattendue. Ma prière est que nous demandons constamment à Dieu et aux autres croyants de nous montrer les Kerkaportas dans notre vie que nous pouvons toujours réparer les défenses afin que nous puissions courir la bonne course et mener le bon combat.

Si vous souhaitez en savoir plus sur la chute de Constantinople, procurez-vous le livre �” de Roger Crowley, vous ne le lâcherez pas !

Commentaire de Jose Fernandez le 15 avril 2015 à 00:58

La réponse à cela est KILL. Apportez une nouvelle croisade. ET je mettrai volontiers le bouclier. Les musulmans sont des hérétiques et devraient être tués, comme ils tuent nos frères chrétiens. Révoquer vatican 2, donnez-moi la liberté contre les infidèles.


La Corne d'Or de Constantinople : Avantages et Inconvénients

La guerre navale et la technologie militaire navale sont depuis longtemps des domaines d'innovation et de progrès stratégique. Dans le monde classique, les marines puissantes étaient souvent le principal avantage des grandes puissances et des empires. Disposer d'une puissante force navale signifiait qu'une ville ou un empire pouvait entreprendre des sièges et des blocus navals ainsi que mener une guerre à longue distance. Mais dans le cas de Constantinople, une attaque navale d'un ennemi puissant pourrait rapidement sonner le glas. C'était en grande partie à cause des vulnérabilités de la Corne d'Or et de sa position proche de la ville.

La Corne d'Or, connue des anciens Grecs sous le nom de Chrysókeras (Χρυσόκερας) est un estuaire de deux grandes rivières et une entrée dans le plus grand détroit du Bosphore. Il mesure environ 7,5 kilomètres (4,66 miles) de long et 750 mètres (2 460 pieds) de large à son point le plus large. La profondeur maximale, au point où il se jette dans le Bosphore, est d'environ 35 mètres (115 pieds). L'estuaire de la Corne d'Or est la caractéristique déterminante de la péninsule sur laquelle est située Constantinople, créant un port abrité en forme de corne qui a aidé la ville à rester bien protégée dans la plupart des situations.

La Corne d'Or avait une histoire riche et vibrante, avant même l'émergence de Byzance et plus tard de Constantinople. Les recherches archéologiques nous disent que la Corne d'Or était une voie navigable très fréquentée dès 6700 avant JC, avec de nombreuses anciennes colonies découvertes autour d'elle. Cependant, son importance primordiale s'est développée de façon spectaculaire vers le 7e siècle avant JC, lorsque les anciens ports de la voie navigable sont devenus vraiment au premier plan.

En 2008, lors de la construction du tunnel de Marmaray et de la station de métro Yenikapı, les archéologues ont découvert un site d'habitation et de sépulture néolithique qui a fait remonter l'histoire de la ville à 6500 av. Mais au cours des derniers millénaires, à partir du 7 e siècle av. J.-C., la Corne d'Or est véritablement devenue une voie navigable vitale qui était cruciale pour le commerce dans le monde antique. Certains chercheurs suggèrent que l'estuaire tire son épithète " doré” du fait qu'il a apporté une grande richesse à la ville en raison de sa position hautement stratégique.

Carte de l'île de Constantinople (mod. Istanbul), créée en 1597 par le vénitien Giacomo (Jacomo) Franco (1550-1620). ( CC BY-SA 3.0 )


Le début du siège :

Pour commencer, le sultan a construit un fort juste à l'entrée de Constantinople pour étouffer la ville.

Le sultan a envoyé un émissaire avec des termes à Constantin XI l'empereur byzantin. Les négociations ne se sont pas bien passées et l'Empire ottoman a déclaré la guerre à l'Empire byzantin.

Constantin XI a demandé l'aide de l'Europe pour sauver Constantinople d'être envahie par les troupes ottomanes. Le soutien est venu de la ville italienne de Gênes, avec 700 soldats sous la direction compétente de Giovanni Giustiniani.

Giovanni Giustiniani était un célèbre mercenaire italien. Il était un expert dans la défense des villes assiégées. À son arrivée, Constantin XI confia le contrôle des défenses de la ville à Giovanni Giustiniani. Giustiniani a évalué la situation et a commencé à renforcer les défenses.

L'armée ottomane a commencé le siège en bombardant les murs de la ville avec des canons massifs fabriqués par Orban. Orban a transféré sa loyauté de Constantin XI au sultan Mehmet II parce que Constantin XI ne pouvait pas le payer.

Chaque fois que le bombardement a cessé, Giustiniani et ses troupes ont réparé les murs rapidement. Avec des réparations en phase avec la destruction, les Ottomans trouvent les murs impénétrables.


Renaissance

L'impact supplémentaire de la chute de Constantinople a suralimenté l'Europe occidentale et la culture de ce qui est communément décrit comme la civilisation occidentale. Le résultat direct de la chute a été un afflux de réfugiés de la ville vers l'Ouest, plus précisément l'Italie. L'importance contextuelle de cela est soulignée dans le livre de Colin Wells Naviguer depuis Byzance : comment un empire perdu a façonné le monde: "Successeur de la Grèce et de Rome, ce magnifique empire a jeté un pont entre les mondes antique et moderne pendant plus de mille ans. Sans Byzance, les œuvres d'Homère et d'Hérodote, de Platon et d'Aristote, de Sophocle et d'Eschyle n'auraient jamais survécu." Les textes contenant la culture classique qui a déclenché la Renaissance ont été logés dans la ville comme un coffre à graines, et avec l'afflux de réfugiés, la culture a suivi.

Un exemple direct de la façon dont l'influence s'est épanouie dans l'ouverture de la modernité est donné par Histoire quotidienne. Ils citent la réintroduction généralisée d'Aristote comme base d'une approche plus empirique de la compréhension : « [Les Italiens] apprirent [des manuscrits] qu'Aristote mettait l'accent sur le rôle de l'étude et de l'investigation empiriques et que l'expérimentation était nécessaire pour établir la vérité. L'accent aristotélicien sur la connaissance pratique (praxis) a encouragé de nombreux érudits italiens à mettre davantage l'accent sur l'observation et l'expérimentation, ce qui a contribué à favoriser la croissance de la science en Italie à cette époque. » Tout cela grâce au sac de l'une des plus grandes villes, pour la base culturelle comme scientifique, pour la modernité revigorée de l'humanité.


L'attaque ottomane et le siège de Constantinople en 1453

Les défenseurs de Constantinople avaient enfilé une énorme chaîne métallique, qui avait été flottée à l'aide de barils, à travers l'entrée du port, la Corne d'Or.
(Image : Cobija/CC BY-SA 4.0/Domaine public)

Les Turcs ottomans étaient déterminés à capturer Constantinople. Leur surnom était la « Pomme d'or », le prix ultime. Comme New York, la « Grosse Pomme » de notre temps, Constantinople, la Pomme d'Or, était considérée à l'époque comme l'ultime métropole, l'ultime objet de désir. Compte tenu de tout cela, il était clair qu'à terme, la ville devait tomber, et la vraie merveille est combien de temps elle avait tenu, compte tenu de son état profondément affaibli.

Début du siège de Constantinople

Constantinople avait résisté à l'attaque de l'armée chrétienne croisée en 1204, mais n'a pas pu repousser l'assaut des Turcs ottomans. Les Turcs ottomans ont rapidement conquis les terres du Proche-Orient, jusqu'à ce que Constantinople soit finalement réduite essentiellement aux limites de sa ville, une capitale sans son empire.

The young Ottoman sultan, Mehmet II, and his armies began their siege on Easter Monday, April 2, 1453. Inside the city walls, Emperor Constantine XI was determined to hold out, even if the situation was hopeless.

The siege, once it began, lasted for eight weeks. The city’s defenders strung a huge metal chain, floated on barrels, across the entrance of the harbor, the Golden Horn. The defenders hunkered down behind the huge thousand-year-old walls of their capital and waited. Seven thousand defenders were matched against some 80,000 invaders.

Outside the city was mustered the huge Ottoman army, which in fact, even included some Christian forces who were fighting with the Ottomans as allies.

The elite of the Ottomans were the Janissaries. The Janissaries were what we today would call shock troops, who as boys had been taken from their Christian parents in the Balkans, under Ottoman rule, had been converted to Islam and then conscripted into the Ottoman army, where they were a kind of supersoldier.

Orban, the Hungarian Artillery Expert

One other figure played a decisive role in the fall of Constantinople, and that was a Hungarian artillery expert by the name of Orban, who gave the Ottomans a dreaded new weapon, a monster cannon using gunpowder.

Gunpowder, with its explosive potential, was actually a Chinese invention, from around the 9 th century. Knowledge of gunpowder had reached Europe around the 12 th century. Once this technology was perfected by people like Orban, it would devastate the certainties and the traditions and the way of life of the medieval age.

Think of the Middle Ages, and one of the first things that probably would leap to mind for us are castles, those immense, strongly fortified structures that were the power bases of their day. Artillery would change all of that, as the shattering of the walls of Constantinople demonstrated.

The young artillery expert Orban at first offered his services to Constantinople. His native Hungary was a Christian country, so there was this religious affinity, and for a while, Orban worked for Constantinople. But then the money to pay him ran out, so Orban went over to the Turks because they offered him a better salary. It was nothing personal, just better financial incentives.

Now, Orban, the professional artillery master constructed a monster cannon, the largest yet seen, that would be used to pound the ancient walls of Constantinople. The cannon was 27 feet long, and it was able to shoot a 1,500-pound stone ball at the defenses of the beleaguered city.

The monster canon constructed by Orban, which gave the Ottoman army the edge and helped them breach the walls of Constantinople. (Image: User:The Land/Public domain)

When this huge artillery piece was actually cast and constructed in faraway Adrianople, it had to be hauled more than a hundred miles to the besieged city. Hundreds of Turkish soldiers and teams of oxen dragged it there, moving two and a half miles every day.

When it finally had been dragged and put into position, the sight must have been awe-inspiring, and clearly very bad news for the defenders of Constantinople. With deafening thunder, the cannon fired. In fact, the cannon could only be fired seven times each day, because it needed to be cooled off in between or risk exploding.

In addition to this monster, guns were many other smaller cannons that continued the bombardment that had begun. This was the sound of a military revolution, making stone walls and towers and battlements largely obsolete.

Despite differences, the West helps Constantinople

Constantinople didn’t really have any hope for help from the West because doctrinal questions and theological disputes had separated the Western Latin Christians from the Eastern Orthodox Christians in the so-called Great Schism of 1054.

So, the defenders were delighted when some reinforcements from the West actually did arrive in spite of the theological differences. These reinforcements came from the Italian commercial city-state of Genoa, and among their number was an expert in fortifications.

That Genoese fortifications expert, remarkably, helped the Byzantines to rebuild or reinforce crumbling parts of the city wall by night after they had been pounded by cannon during the day. During the night, the damage of the day would be made good. Further Genoese ships actually managed to break through the Ottoman blockade and reach the harbor, bringing reinforcements and supplies.

Ottomans Circumvent the Golden Horn Barrier

In an amazing military feat, the Ottomans actually lifted some of their own ships out of the water and rolled them over land and surrounding mountains for around two or three miles. They used logs as rollers, and by brute force transported them over the terrain.

This is a transcript from the video series Les tournants de l'histoire moderne. Watch it now, Wondrium.

Next, they set the ships down on the water on the far side of the chain that had been drawn across the entrance of the harbor at Golden Horn. The Ottomans had circumvented that famous defense.

To demoralize the defenders and to stir fear inside the city, the Turks also impaled prisoners within sight of the walls. The Byzantines responded by throwing Turkish prisoners to their deaths from the ramparts.

The Walls of Constantinople Are Breached

After long weeks of siege, after the relentless pounding of the cannon that had been set up and directed by the Hungarian professional Orban, the walls at last broke. The Ottomans’ elite forces, the Janissaries, raced in to exploit the breach, and the defenders started to fall back from the walls. The city was about to be taken.

A painting shows the Ottoman soldiers and defenders of Constantinople battling each other, after the canon made by Orban broke the city walls. (Image: Steve Estvanik/Shutterstock)

Through it all, Emperor Constantine refused to surrender and rallied both local inhabitants of the city and Latin Christians from Venice and Genoa, who were merchants who had worked in the city, all fighting together in defense of the beleaguered metropolis.

When the walls were breached, Emperor Constantine did something dramatic. He shouted out to all who could hear, ‘The City is lost, but I live’. With that, he tore off the emblems of his imperial rank, which marked him as the emperor, and like an ordinary soldier rushed into the thickest part of the fighting, and he was never seen alive again.

The Fall of Constantinople

The city of Constantinople fell on May 29, 1453. Mehmet’s forces sacked the city and sold the surviving inhabitants into slavery. The Sultan Mehmet entered Hagia Sophia, what had been a church, and now turned it into a mosque. Geometric designs were painted over the famous mosaics of Hagia Sophia, and verses of the Koran were placed where earlier holy icons had been hung.

Henceforth, the victor of this siege would acquire a new nickname. He would be known as ‘Mehmet the Conqueror’. He would also be called the ‘Sultan of Rum’, that is to say, the Sultan of Rome, of the lands of the expired Roman Empire.

Reactions to the Fall of Constantinople

In the rest of Europe, the news of the fall of the city took some time to spread given what communications were like, how slow they were in those days. In fact, given the confusing situation of war, news of the capture of Constantinople only reached Rome and Italy more than a month after it had happened.

When the news did spread in the West, it was met with shock, disbelief, and a growing sense of horror. Some contemporaries simply refused to believe it, as if the news must be wrong. Others accepted it but were certain that this must be reversed it must be changed. In fact, fascinating rumors circulated that sort of reinforced the strength of this conviction.

Such rumors are worth considering because they tell us deep truths about what people at the time were feeling, fearing, or wishing. Let me offer two examples.

As mentioned before, Emperor Constantine had rushed into battle without insignia, his body was never identified after the fighting. As a result, legends circulated that Emperor Constantine did not die, but had miraculously been saved, and had fallen into a mystical sleep. The rumors continued even now, Emperor Constantine is sleeping in a secret underground chamber under the city gates of Constantinople, waiting for the chance to reclaim his empire.

Another legend referred to the church of Hagia Sophia. This story concerned priests who were in the middle of holding Christian services as the siege reached its climax. These priests, according to the legend, were not done with their service as the Turkish warriors broke into the church, and the priests didn’t flee. Instead, they were somehow absorbed into the walls of the church. Someday, the story ends, those priests will step out of the walls, to complete their rituals after a hiatus of hundreds of years.

Common Question about the Ottoman Siege of Constantinople

Constantinople was was finally conquered by the Ottoman Turks in 1453 . The Ottoman army was being commanded by Sultan Mehmet II, who is also known as ‘Mehmet the Conqueror’, and the ‘Sultan of Rum’ or the Sultan of Rome.

The key to the Ottoman Turks conquering Constantinople was the cannon constructed by Orban, a Hungarian artillery expert , that pounded the walls of Constantinople and eventually broke them down, allowing the Ottoman army to breach the city.

The Ottoman siege of Constantinople began on April 2, 1453, and lasted till May 29, 1453, when the Ottoman army sacked the city.

In 1453, the over 1,200 years old imperial city of Constantinople was weak and vulnerable. Its walls were no longer as strong and impenetrable as it once used to be, and the army at the disposal of Emperor Constantine wasn’t too big either. In addition, the Ottoman Turks were very strong and very determined to capture Constantinople. The canon built by Orban proved to be the final proverbial nail in the coffin.


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