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Campagne Gorbatchev Glasnost et Perestroïka - Histoire

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Campagne Gorbatchev

Glasnost et Perestroïka

Mikhaïl Gorbatchev a appelé à une représentation multipartite aux élections locales en Union soviétique. Les élections multipartites ont apporté le premier goût de la démocratie aux Soviétiques.


Les extrémistes soviétiques lancent un coup d'État contre Gorbatchev

Le 18 août 1991, le président soviétique Mikhaïl Gorbatchev est placé en résidence surveillée lors d'un coup d'État par des membres de haut rang de son propre gouvernement, de l'armée et des forces de police.

Depuis qu'il est devenu secrétaire du Parti communiste en 1985 et président de l'Union des Républiques socialistes soviétiques (URSS) en 1988, Gorbatchev avait poursuivi des réformes globales du système soviétique. Combinant perestroïka (“restructuration”) de l'économie–y compris un accent accru sur les politiques de libre-marché𠄾t glasnost (“openness”) en diplomatie, il a grandement amélioré les relations soviétiques avec les démocraties occidentales, en particulier les États-Unis. Pendant ce temps, cependant, au sein de l'URSS, Gorbatchev a fait face à de puissants critiques, y compris des politiciens conservateurs et intransigeants et des responsables militaires qui pensaient qu'il conduisait l'Union soviétique vers sa chute et en faisait une puissance de second ordre. De l'autre côté, il y avait des réformateurs encore plus radicaux&# x2013en particulier Boris Eltsine, président de la plus puissante république socialiste, la Russie&# x2013qui se plaignaient que Gorbatchev ne travaillait pas assez vite.

Le coup d'État d'août 1991 a été mené par les éléments de la ligne dure au sein de la propre administration de Gorbatchev, ainsi que par les chefs de l'armée soviétique et du KGB, ou police secrète. Détenu dans sa villa de vacances en Crimée, il a été placé en résidence surveillée et contraint de donner sa démission, ce qu'il a refusé de faire. Affirmant que Gorbatchev était malade, les putschistes, dirigés par l'ancien vice-président Gennady Yanayev, ont déclaré l'état d'urgence et tenté de prendre le contrôle du gouvernement.

Eltsine et ses partisans du parlement russe sont alors intervenus, appelant le peuple russe à faire grève et à protester contre le coup d'État. Lorsque les soldats ont tenté d'arrêter Eltsine, ils ont trouvé le chemin du bâtiment parlementaire bloqué par des civils armés et non armés. Eltsine lui-même est monté à bord d'un char et a parlé dans un mégaphone, exhortant les troupes à ne pas se retourner contre le peuple et condamnant le coup d'État comme un «nouveau règne de terreur». Les soldats ont reculé, certains d'entre eux choisissant de rejoindre la résistance . Après que des milliers de personnes soient descendues dans la rue pour manifester, le coup d'État s'est effondré au bout de trois jours seulement.

Gorbatchev a été libéré et transporté par avion à Moscou, mais son régime a reçu un coup mortel. Au cours des mois suivants, il a dissous le Parti communiste, accordé l'indépendance aux États baltes et proposé une fédération plus souple et plus économique entre les républiques restantes. En décembre 1991, Gorbatchev démissionne. Eltsine a capitalisé sur sa défaite du coup d'État, émergeant des décombres de l'ex-Union soviétique comme la figure la plus puissante de Moscou et le chef de la nouvelle Communauté des États indépendants (CEI).


BW – Gorbatchev – Glasnost et Perestroïka

La glasnost était la politique d'ouverture, permettant de plus grandes libertés individuelles et politiques au sein de l'URSS pour ouvrir la société et permettre ainsi la réforme et la restructuration de l'économie.

Entre 1988 et 1989, de nouvelles organisations politiques comme le parti d'opposition, l'Union démocratique étant tolérées, et la publication de livres de dissidents et de critiques du régime. La religion a également été officiellement tolérée pour la première fois depuis la chute de la Russie tsariste avec la réouverture des églises, des synagogues et des mosquées dans les républiques musulmanes du sud.

La Glasnost a également mis fin à la censure de la presse en URSS. En mai 1989, le Congrès des députés du peuple a été élu, les premières élections nationales contestées organisées par le Parti communiste, et c'était un organe largement représentatif de l'opinion publique, et l'organe avait une liberté totale pour débattre et critiquer le gouvernement, loin de régimes antérieurs.

Enfin, la Glasnost a conduit à l'annulation de l'article 6 de la Constitution soviétique, un article qui garantissait au Parti communiste le rôle de premier plan en URSS. Cela signifiait que tous les responsables du Parti devaient être élus par 50% de l'électorat, et en mars, la plupart des responsables à long terme du Congrès des députés ont été expulsés, ET Gorbatchev a été élu premier président exécutif de l'URSS.

Cette politique a finalement conduit à l'effondrement de l'URSS car le Parti communiste était incapable de maintenir le contrôle sur toutes les républiques disparates au sein de l'URSS, ce qui a conduit à l'indépendance de ces États tels que les États baltes et les républiques d'Asie centrale, et l'éclatement de l'URSS.

Perestroïka (Restructuration)

La perestroïka était les efforts pour réformer et restructurer l'économie soviétique obsolète afin d'éviter le krach et la crise économiques. En raison de la ligne dure et d'une grande partie du manque de volonté des anciens dirigeants soviétiques de réformer et de changer, ce besoin de réforme économique a nécessité une réforme politique et sociale sous la forme de glasnost, afin d'encourager davantage d'innovation dans l'industrie, etc.

Dans son effort pour réformer l'économie et amener l'URSS à la parité économique avec le monde occidental, Gorbatchev a rompu avec la doctrine en autorisant et en encourageant l'entreprise privée limitée (la rendant légale pour la première fois depuis 1928 en mai 1988), comme un moyen d'encourager l'innovation et la productivité (la croyance étant qu'avec le contrôle total de l'État, les employés estimaient qu'il n'y avait aucune possibilité d'amélioration et étaient donc démotivés et improductifs) et diminuèrent l'interférence du Parti communiste avec l'économie et l'industrie dans son ensemble.

Les efforts de Gorbatchev pour mettre fin à la course aux armements, car il était clair que l'URSS ne pouvait pas se permettre de suivre les développements des États-Unis tels que l'Initiative de défense stratégique.


La perestroïka a-t-elle causé la chute de l'Union soviétique ?

À peine six ans après l'arrivée au pouvoir de Mikhaïl Gorbatchev en tant que secrétaire général du Parti communiste et l'introduction de réformes, l'Union soviétique s'est effondrée et de nouvelles nations indépendantes sont nées de leurs cendres. Qu'est ce qui ne s'est pas bien passé?

En 1985, même nombre des partisans de la ligne dure les plus conservateurs ont réalisé que beaucoup de choses devaient changer. L'économie soviétique vacillait et les dissidents et les critiques internes et externes appelaient à la fin de la répression politique et du secret gouvernemental.

Peu de temps après avoir pris le pouvoir, Gorbatchev a tenté de relever ces défis. Dans le cadre d'une nouvelle politique de glasnost, ou de transparence et d'ouverture, de nouvelles libertés de la presse ont mis en lumière bon nombre des aspects les plus négatifs de l'Union soviétique, à la fois passés et présents. Et avec la perestroïka, l'Union soviétique subirait une restructuration politique et économique rapide qui visait à transformer une grande partie de la société.

Si les réformes de la glasnost et de la perestroïka n'ont pas été les seules causes de la dissolution de l'U.R.S.S., les forces qu'elles ont déchaînées ont déstabilisé un système déjà affaibli et accéléré sa fin.

Des réformes bien intentionnées se sont retournées contre eux.

Les réformes économiques sous la perestroïka, y compris les lois qui ont permis la création d'entreprises coopératives, ont supprimé les restrictions sur le commerce extérieur et relâché le contrôle centralisé sur de nombreuses entreprises, étaient censées relancer l'économie soviétique atone. Ils ne l'ont pas fait.

Au lieu de cela, les dépenses publiques ont grimpé en flèche (conduisant à un déficit massif), tout comme l'inflation et les prix des denrées alimentaires, car le secteur agricole autrefois fortement subventionné produisait désormais de la nourriture pour le profit, et non aux prix autrefois contrôlés des années précédentes.

L'étonnante transformation politique, qui a vu les premières élections vraiment démocratiques dans l'histoire soviétique en 1989 et la création d'un nouveau Congrès des députés du peuple&# x2019s, a également eu des conséquences inattendues.

En décentralisant le pouvoir de la bureaucratie communiste massive vers le contrôle du pouvoir local, Gorbatchev s'est aliéné les apparatchiks du Parti, s'est privé d'une base de pouvoir pour soutenir ses réformes, a incité les mouvements nationalistes et indépendantistes à l'intérieur et à l'extérieur de l'URSS et a mortellement blessé le Parti communiste lui-même.

Mikhaïl Gorbatchev ayant des échanges animés avec le militant des droits de l'homme Andrei Sakharov au cours de la session du Congrès des députés du peuple&# x2019s. (Crédit : Sergei Guneyev/The LIFE Images Collection/Getty Images)

Gorbatchev&# x2019s les réformes ont fait face à l'opposition des libéraux et des conservateurs.

Bien qu'ils aient reconnu la nécessité d'une réforme (c'est pourquoi Gorbatchev avait été choisi pour diriger le Parti communiste), les partisans de la ligne dure se sont rapidement méfiés de bon nombre de ces changements, qui ont affaibli leurs propres positions puissantes et se sont éloignés de l'orthodoxie communiste.

Ils ont repoussé à plusieurs reprises et profité des nouvelles libertés de la presse sous la glasnost pour publier des attaques contre Gorbatchev. Finalement, en août 1991, un groupe de ces partisans de la ligne dure a organisé un coup d'État pour renverser Gorbatchev. Le coup d'État a échoué, mais il a encore déstabilisé le système soviétique.

Pendant ce temps, des dissidents nouvellement libérés comme le physicien et lauréat du prix Nobel Andrei Sakharov ont critiqué le rythme et la portée des réformes, poussant à une transition à part entière vers une économie de marché et une plus grande libéralisation du processus politique, mesures que Gorbatchev était souvent réticent à faire.

Le peuple soviétique n'était pas préparé à la rapidité des réformes.

Alors qu'il a fallu plusieurs années pour que les réformes économiques et politiques de la perestroïka prennent effet, la nouvelle transparence sous glasnost s'est produite presque immédiatement. Des révélations choquantes sur les abus passés sous le système soviétique ont été révélées.

William Taubman, historien et auteur de Gorbatchev : sa vie et son époque, qui était à Moscou à l'époque, se souvient : « Nous nous précipitions tous les matins au kiosque à journaux pour acheter tous les journaux ou journaux que nous pouvions acheter, et au moment où nous sommes arrivés à 6h30 ou 7h, il y avait déjà de longues files d'attente … Moscou était comme un immense séminaire dans lequel tout le monde faisait la lecture !”

Et bien que l'ère stalinienne ait pu être au début de ces révélations, elle s'est rapidement étendue à des sujets autrefois sacro-saints. "Au début, Lénine n'a pas été touché, mais ensuite cela s'est propagé à Lénine, et les révélations ont en fait inculpé tout le système soviétique", dit Taubman.

Cela incluait d'exposer la corruption et les inefficacités du système soviétique moderne. La rapidité avec laquelle les fondements du communisme soviétique ont fait l'objet de vives critiques était troublante pour beaucoup en Union soviétique, déstabilisant davantage une situation déjà précaire.

Une foule anti-Gorbatchev manifestant en faveur du populiste Boris Eltsine. (Crédit : Sergei Guneyev/The LIFE Images Collection/Getty Images)

Gorbatchev a lutté pour contenir les forces qu'il avait déchaînées.

Ayant gravi les échelons du Parti communiste, Gorbatchev était un combattant qualifié qui pouvait naviguer dans le monde des mangeurs de chiens du Kremlin. Mais face à un nouveau groupe démocratiquement élu, ces compétences lui ont fait défaut.

Un autre leader montant, Boris Eltsine, était connu pour sa touche populaire. La relation de plus en plus tendue entre les deux hommes s'est avérée désastreuse.

Comme le note Taubman, &# x201C&# x2019est un formidable conflit shakespearien. Ils auraient dû être des alliés, ils auraient pu être des alliés, ils auraient été de formidables alliés avec leurs différentes compétences, mais ils se sont transformés en ennemis. Gorbatchev a joué un rôle dans la création d'Eltsine comme son ennemi juré, puis Eltsine l'a remboursé à la pelle.”

L'Union soviétique se serait-elle effondrée sans Gorbatchev et ses réformes ?

Il ne fait aucun doute que ces réformes, destinées à renforcer l'économie et à transformer le système politique, ont plutôt sapé les fondements mêmes de l'Union soviétique. Il est probable, dit Taubman, que l'Union soviétique aurait pu survivre pendant un certain nombre d'années, mais elle serait devenue plus faible et plus décrépite.

Bien qu'une sorte d'effondrement ait pu être inévitable, Taubman pense que, grâce à Gorbatchev, la fin a été beaucoup moins tumultueuse qu'elle aurait pu l'être. Ça aurait pu se terminer par une explosion, et par du sang, comme le modèle yougoslave où la chose s'est effondrée, et les différentes pièces, les républiques, ont commencé à se faire la guerre. Gorbatchev a géré, ou est responsable, la fin relativement pacifique d'un empire. “

Le président George H.W. Bush et son homologue soviétique Mikhaïl Gorbatchev lors de leur conférence de presse conjointe de 1991 à Moscou concluant le sommet américano-soviétique de deux jours consacré au désarmement. (Crédit : Mike Fisher/AFP/Getty Images)

L'Occident, en particulier les États-Unis, aurait pu faciliter la transition de l'U.R.S.S.

Alors que Ronald Reagan et Mikhaïl Gorbatchev ont forgé un partenariat politique fructueux, bien qu'improbable, le successeur de Reagan, George H. W. Bush, a tardé à agir lorsque la résistance des partisans de la ligne dure a rendu Gorbatchev le plus vulnérable.

Comme le dit Taubman, “Gorbatchev voulait quelque chose comme le plan Marshall, et Bush a refusé de le donner. Bush aurait pu craindre que l'aide ne tombe à l'eau. Mais à la fin, lorsque Gorbatchev avait désespérément besoin d'une aide économique importante, Bush ne l'a pas fournie.

Cette décision a eu des conséquences qui perdurent aujourd'hui. Taubman pense que cette période a marqué la seule fois au siècle dernier où l'Amérique a eu un partenaire russe ou soviétique qui était vraiment disposé à être un allié, ce qui en fait une occasion manquée aux proportions énormes.

Le président Poutine blâme Gorbatchev pour l'effondrement de son pays.

Beaucoup en Russie regardent l'ère pré-Gorbatchev avec une nostalgie quelque peu imméritée, négligeant la dureté économique, politique et sociétale du système soviétique.

Lorsque Gorbatchev s'est présenté aux élections présidentielles en 1996, cinq ans seulement après l'effondrement de l'Union soviétique, il a recueilli moins d'un pour cent des voix. Les récents sondages de popularité l'ont placé bien en deçà du dictateur Joseph Staline.

Le président russe Vladimir Poutine a été un critique virulent. « Lorsque Poutine dit que l'effondrement de l'Union soviétique a été la plus grande catastrophe géopolitique du XXe siècle, il accuse Gorbatchev d'être l'homme qu'il accuse de cet effondrement », déclare Taubman. “tout ce que Gorbatchev a fait, Poutine est en train de l'inverser.”


Pourquoi l'ancien président soviétique Gorbatchev a joué dans les publicités Pizza Hut et Louis Vuitton

Le premier et dernier président de l'Union soviétique, Mikhaïl Gorbatchev, a haussé quelques sourcils lorsqu'il est apparu dans une publicité télévisée Pizza Hut en 1997.

Apparemment, c'était une bonne affaire pour les deux parties. Gorbatchev avait besoin de collecter des fonds pour ses projets humanitaires et environnementaux internationaux, tandis que Pizza Hut avait besoin de publicité pour cibler les consommateurs. Rien de personnel, comme on dit, juste des affaires.

La chaîne de restaurants américaine voulait jeter des ponts entre des personnes d'âges, de cultures et de races différents, en faisant des publicités avec des personnalités publiques, des célébrités et des influenceurs bien connus comme Muhammad Ali.

&ldquoParfois, rien ne rassemble les gens comme une bonne pizza chaude de Pizza Hut,&rdquo taquine la publicité de 60 secondes.

Il s'ouvre sur une série de clips des principaux monuments de Moscou et de la cathédrale du Christ-Sauveur et de la cathédrale Saint-Basile. La caméra effectue ensuite un zoom arrière pour révéler deux silhouettes solitaires s'abritant sous un parapluie alors qu'elles se promènent sur la Place Rouge. Ceux-ci semblent être Mikhail Gorbatchev et sa charmante petite-fille, ressemblant beaucoup à sa grand-mère élégante, Raisa Gorbacheva. Le couple entre dans un restaurant Pizza Hut à quelques pas de la Place Rouge. Une famille russe assise à une table aperçoit Gorbatchev, qui partage maintenant une pizza avec sa petite-fille, et commence à se demander si son héritage était bénin ou malveillant pour le pays.

&ldquo&hellip A cause de lui, nous avons une confusion économique et une instabilité politique !&rdquo se plaint un homme d'âge moyen, portant le premier coup dans la guerre des mots.

&ldquo&hellip Grâce à lui, nous avons des opportunités et la liberté,&rdquo le plus jeune riposte.

&ldquo&hellip À cause de lui, nous avons beaucoup de choses&hellip comme Pizza Hut,&rdquo note une vieille dame.

Le débat s'arrête là, tout le monde scande &ldquoSalut à Gorbatchev !&rdquo L'annonce est devenue un succès.

En fait, la publicité Pizza Hut reflétait la réalité quotidienne de millions de ceux qui blâmaient Gorbatchev pour tous leurs malheurs et ceux qui disaient qu'il était leur héros.

Gorbatchev a été nommé à la tête de l'URSS en 1985 et a dirigé le pays jusqu'à l'effondrement de l'Union soviétique en 1991. Il s'est fait une réputation en tant qu'homme politique qui a initié la chute du rideau de fer et du mur de Berlin. Il a poussé des politiques révolutionnaires (perestroïka et glasnost) qui promettaient de grands changements et capturaient les espoirs et les aspirations de millions de Soviétiques. En réalité, selon beaucoup, Gorbatchev a ouvert la boîte de Pandore avec ses réformes. La perestroïka a été conçue pour mettre fin à plusieurs décennies de stagnation économique et relancer l'économie nationale et étrangère, tandis que la politique de glasnost permettait une liberté d'opinion sans précédent. Mais, comme on dit, la route de l'enfer est pavée de bonnes intentions et de nombreux plans se sont avérés impossibles à réaliser. À la fin des années 1980, les gens ont occupé plusieurs emplois pour soutenir leurs familles et reconstruire leur vie, les familles se sont effondrées, les rêves ont été brisés. Les changements brusques ont entraîné des pénuries alimentaires, provoquant progressivement "la confusion économique et l'instabilité politique", devenant un catalyseur pour la dissolution de l'URSS.

Des décennies après l'effondrement de l'Union soviétique, les Russes restent toujours divisés sur son héritage controversé.

Mais Pizza Hut est la seule fois où l'ancien dirigeant de l'Union soviétique a joué dans une publicité télévisée.

En 2007, la marque de luxe française Louis Vuitton a décidé de rendre hommage à la star de &lsquoBelle de Jour&rsquo Catherine Deneuve, à la légende du tennis Andre Agassi et à sa femme Steffi Graf, ainsi qu'à Mikhaïl Gorbatchev.

La publicité présente Gorbatchev sur le siège passager d'une voiture passant l'emblématique mur de Berlin avec un sac Vuitton signature à ses côtés.

Les publicités, tournées par Annie Leibovitz, mettent en avant le concept de voyage dans le confort.

Vuitton a déclaré avoir fait des dons à la Croix Verte Internationale fondée par Gorbatchev en 1993 pour relever les défis de la sécurité, de la pauvreté et de la pollution de l'environnement. Il n'a pas divulgué le montant des dons.

&ldquoLes deux campagnes publicitaires auxquelles Mikhaïl Gorbatchev a participé étaient associées au besoin de financer les organisations qu'il dirigeait - la Fondation Gorbatchev et Green Cross International,&rdquo Pavel Palazhchenko, l'interprète du dernier dirigeant soviétique et chef du service de presse de la Fondation Gorbatchev a déclaré à RIA Novosti.

La Fondation Gorbatchev a été fondée en 1991, après l'éviction du premier président de l'Union soviétique. Il mène &ldquorrecherche sur les problèmes sociaux, économiques et politiques d'une importance critique dans l'histoire de la Russie et du monde&rdquo. Gorbatchev, qui vient d'avoir 90 ans, reste le président de la fondation à ce jour.

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Campagne Gorbatchev Glasnost et Perestroïka - Histoire

Dans les années 1980, il était clair que l'Union soviétique allait bientôt tomber. Mikhaïl Gorbatchev, qui était secrétaire du Parti communiste en 1985 et est devenu président de l'Union soviétique en 1988, a commencé à faire quelques réformes qui sont devenues connues sous le nom de Perestroïka et Glasnost. Les réformes de la perestroïka ont amélioré les soins de santé, l'éducation et de nombreux autres problèmes économiques. La glasnost a donné au peuple plus de liberté et de droits. Au fur et à mesure que le peuple obtenait plus de liberté et de droits, des changements ont commencé à être apportés au gouvernement par le peuple. Avant la formation de la Perestroïka et de la Glasnost, l'économie était entièrement dirigée par le gouvernement et était très terne. Au fur et à mesure que la liberté était accordée au peuple, l'Union soviétique s'éloignait de plus en plus du communisme. Le communisme ne fonctionne bien que lorsque le leader est craint par le peuple.

Bien que Gorbatchev soit considéré comme le principal créateur de la Perestroïka et de la Glasnost, Youri Andropov est celui qui pensait que l'économie avait besoin de réformes. Ils pensaient tous les deux que la perestroïka serait une bonne et facile réforme pour relancer l'économie et maintenir le communisme au pouvoir. Le gouvernement soviétique ne voulait vraiment pas abandonner son pouvoir, et le peuple ne croyait pas aux nouvelles politiques du gouvernement et voulait le pouvoir pour lui-même. Bien que Gorbatchev ait soutenu la Perestroïka, il n'aimait pas l'idée d'une pleine liberté d'expression. Ce qui était considéré comme une réforme facile est soudain devenu difficile. Pour atténuer le problème entre ces groupes, Gorbatchev a fait une autre politique appelée glasnost.

La glasnost signifie littéralement ouverture. Elle a été faite par Gorbatchev pour montrer que des réformes étaient nécessaires à la survie de l'économie. Une autre bonne chose que cela a aidé à faire est de montrer les mauvaises choses sur l'économie afin qu'elles puissent être corrigées. Ces deux politiques ont contribué à faire perdre au parti communiste le contrôle du gouvernement soviétique. Après la chute du parti communiste, le nouveau gouvernement de l'Union soviétique était démocratique.


Uskorenie, Perestroïka, Glasnost : comment et pourquoi Gorbatchev a tué l'Union soviétique

Gorbatchev voulait créer un « socialisme à visage humain ». Mais dans une tentative de sauver son propre pays, il a été écrasé à la fois par ses anciens alliés et les nouveaux réformateurs. Uskorenie, perestroïka et glasnost ont simplement arraché le voile fragile qui étouffait la société.

L'une des figures les plus influentes du XXe siècle, l'ancien dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev a récemment célébré son 90e anniversaire. Gorbatchev, qui réside toujours à Moscou, est surtout connu pour les cinq années où il a dirigé et démantelé l'une des fédérations les plus puissantes qui ait existé. En commémoration de l'occasion, il est prudent de plonger dans l'histoire et de comprendre comment et pourquoi il a tué l'Union soviétique.

Alors que Mikhaïl Gorbatchev quittait l'avion Aeroflot appartenant aux Soviétiques à Washington DC en 1988, deux semaines avant Noël, tout autour de lui alors qu'il se rendait à la Maison Blanche pour rencontrer l'ancien président Ronald Reagan, il a vu une apparence de sourires, de rires, de magasins remplis de nourriture. , et une abondance de consumérisme. Il regarda la richesse américaine avec admiration. Il a eu des expériences similaires lors de ses précédents voyages en France en 1985 où il a rencontré le président François Mitterrand où il a discuté de la désescalade de la course aux armements nucléaires.

Pour tout citoyen américain, des fissures évidentes d'inégalité raciale, de genre et économique ont grillé sous la surface de cette façade occidentale, néanmoins, une idée a été implantée dans l'esprit de Gorbechev - une idée coûteuse, une idée qui dissoudrait l'État dont il était fier, le celui qu'il a appelé à la maison. Il voulait imiter l'Occident et peupler l'Union soviétique avec son propre peuple heureux. Comme la figure littéraire de l'Allégorie de la Caverne de Platon, il a vu au-delà de la propagande et au-delà du rideau de peur qui divisait l'Orient et l'Occident. Mais comme le philosophe grec, il a été ridiculisé par les deux milieux politiques : les communistes purs et durs qui ont résisté à toute déviation de la norme autoritaire et les réformateurs qui voulaient liquider l'Union soviétique. Pris entre le marteau et l'enclume, c'est l'histoire de la tentative ratée de Gorbatchev d'occidentaliser tout en préservant la structure de l'Union soviétique à travers la politique de uskorenie, perestroïka et glasnost.

L'économie soviétique dont Mikhaïl Gorbatchev a hérité en 1985 n'était pas vouée à l'échec, du moins pas aussi rapidement qu'elle ne l'a fait après avoir pris la direction de l'Union soviétique. Bien que l'État soviétique ait été en proie à plus de soixante-dix ans de politique économique impétueuse et à un Politburo (le gouvernement central de l'Union soviétique) incompétent, c'est l'incompatibilité des propres politiques de Gorbatchev avec le système soviétique qui a cimenté cet échec.

S'il convient de noter que la société soviétique a connu des percées miraculeuses au cours de ses soixante-dix ans d'histoire, comme la transformation d'une société à peine industrialisée en une superpuissance nucléaire en l'espace de quelques décennies, cette image a été largement épuisée dans les années 1980. . Après une décennie fulgurante dans les années 1970, l'Union soviétique a de nouveau fait face à une période de stagnation. L'illusion parmi les hauts responsables du parti que l'économie était en meilleure forme qu'elle ne rendait les réformes proactives impossibles à réaliser. Par exemple, sous Brejnev, sa campagne « BAM » pour construire le chemin de fer sibérien n'a suscité aucun enthousiasme de la part de la population soviétique, signe que le message soviétique échouait. Gorbatchev a averti à plusieurs reprises Brejnev de modifier le cours économique de l'Union soviétique, ce à quoi son prédécesseur répondrait de manière illusoire « est-ce vraiment si grave ? » À cette incompétence s'ajoutait un manque de concurrence sur le marché. Sans cela, l'Union soviétique était une économie lente et entraînée par les excès. Depuis sa fondation, l'économie soviétique était à la traîne par rapport à ses homologues occidentales dans toutes les industries.

Malgré la gravité des circonstances, l'Union soviétique n'était pas nécessairement confrontée à une crise. Alors que même ses planificateurs ont admis qu'il était inefficace, ce n'est que dans les années 1990 que la production a commencé à chuter. Les planificateurs prévoyaient une croissance infime mais positive jusqu'en 2000. Même la consommation de biens de consommation par habitant a augmenté régulièrement tout au long de la première moitié des années 1980. Les longues files d'attente dans les épiceries, les pénuries alimentaires, la pauvreté et le rationnement fréquent n'avaient rien de nouveau. Cependant, lorsque la désillusion a commencé à se former, la peur et la répression étaient toutes deux des mécanismes bien éprouvés pour maintenir le contrôle. Rarement des réformateurs sont apparus pour critiquer le gouvernement, car les autorités disposaient toujours d'un pouvoir écrasant qui se précipitait sur tout mouvement politique. C'est la norme que Gorbatchev a bouleversée lorsqu'il a commencé à mettre en place sa politique.

Dans une tentative infructueuse d'accélérer la production, Gorbatchev a mis en œuvre une réforme appelée uskorenie, ou accélération. Comme indiqué précédemment, l'Union soviétique était confrontée à une période de stagnation et, après avoir pris le pouvoir, Gorbatchev a essayé de créer de la croissance par diverses méthodes. Il a promu la productivité, accru les investissements dans l'économie et réprimé les ventes d'alcool. Tous trois ont échoué de façon spectaculaire. Outre une recrudescence des campagnes de propagande et une répression des absences et de la corruption, ces politiques ont eu peu d'impact sur la productivité des travailleurs. Au lieu de cela, l'injection d'argent dans l'économie a produit des taux d'inflation élevés. Des centaines de projets de construction ont été lancés mais jamais terminés. Et l'interdiction de l'alcool, bien qu'elle ait fait baisser le taux de mortalité, n'a fait qu'intensifier le mécontentement.

Déconcerté par son premier essai de réforme, Gorbatchev a entrepris de créer une politique économique connue sous le nom de perestroïka moderniser le système soviétique. Perestroïka comprenait à la fois des réformes économiques et politiques, destinées à sevrer les mécanismes d'une économie de marché en Union soviétique et à introduire la responsabilité du Parti communiste. Semblable à uskorenie, il s'est concentré sur la limitation de la corruption. Plus important encore, il a progressivement libéralisé l'économie par une série de mesures, notamment : permettre aux entreprises d'État de choisir ce qu'elles voulaient produire, aux entreprises d'empocher des bénéfices supplémentaires, les administrateurs élus par les travailleurs et la légalisation des coopératives, qui étaient des entreprises semi-privées capables de produire ce que demande le marché. Mais ces réformes avaient aussi leurs défauts.

Perestroïka a échoué en raison d'influences externes, d'un manque de vision concrète et d'une négligence du marché. Premièrement, le pétrole dans les années 1980 est devenu un produit instable et peu fiable en raison de la chute des prix mondiaux. Pour cette raison, l'Union soviétique a dû emprunter de l'argent qu'elle n'aurait jamais pu rembourser. Cette dette, associée à l'effritement des relations commerciales avec les blocs extérieurs de l'Union soviétique en raison d'une décentralisation du pouvoir, a mis une énorme pression économique sur le gouvernement. De plus, la myopie de Gorbatchev a conduit à des failles économiques, telles que des individus pouvant monopoliser les approvisionnements. Cependant, la négligence du marché s'est avérée être le coup fatal. De manière moins significative, les coopératives faisaient déjà partie d'une économie souterraine existante, leur légalisation a donc eu peu d'effet. D'un autre côté, comme l'Union soviétique saignait de l'argent, il fallait en imprimer davantage pour répondre à la demande. Cela a fait chuter le rouble et les pénuries de consommation. Parce que la réforme fiscale existante était insuffisante pour contenir l'inflation, la valeur du rouble s'est dépréciée encore plus dramatiquement.

Associé à l'embrassement de l'entrepreneuriat, Gorbatchev a également été le pionnier glasnost, ou « l'encouragement à une plus grande discussion », dénotant une rupture radicale avec la pensée communiste traditionnelle. Alors que la perestroïka était une initiative destinée à stimuler le progrès technologique pour rivaliser avec l'Occident, glasnost visait à accélérer ce processus par la libération de la libre pensée. Gorbatchev croyait que de nouvelles idées stimuleraient la croissance de l'économie. Il est parti en libérant la liberté d'expression, la presse et en organisant des élections.

En permettant glasnost, Gorbatchev a complètement sapé le système soviétique. Il croyait à tort que la population se rallierait à sa politique pour faire avancer l'Union soviétique. Au lieu de cela, il est devenu une plate-forme pour la dissidence et les griefs concernant les fissures croissantes de l'économie. Rapidement, les insuffisances économiques ont commencé à défaire le système soviétique, et le Politburo a été confronté à quelque chose qu'il n'avait jamais rencontré auparavant : une forme d'illumination démocratique. Bien que glasnost peut être considérée comme une réforme politique, elle visait à apporter un regard neuf sur une direction soviétique décrépite. Cependant, les dirigeants ont sous-estimé à quel point la population était misérable, et des décennies de répression les avaient protégés de cette réalité. Elles n'avaient jamais non plus lutté contre les mêmes pressions sociales que la plupart des sociétés occidentales, telles que l'examen minutieux du racisme et du féminisme, pour lesquelles glasnost est devenu un microscope. La liberté de la presse a miné la confiance dans le gouvernement, ce qui a miné la confiance dans l'économie. Parce que glasnost avait pour l'essentiel éliminé la capacité de l'autorité centrale à imposer la répression et à contrôler l'information, les mouvements nationalistes ont commencé à enfler. Ces mouvements nationalistes deviendraient à leur tour un cri de ralliement à la sécession de l'Union soviétique.

Malgré l'effondrement de l'URSS, l'Union aurait pu être réformée économiquement, au moins suffisamment pour survivre encore quelques décennies. Alors que les entreprises étaient extrêmement dépensières, de leurs emplacements peu pratiques à l'utilisation de technologies nuisibles à l'environnement et à une éthique de travail inefficace, une solution aurait été de simplement couper ces entreprises et d'allouer plus de ressources aux biens de consommation que la population était disposée à acheter. Le plan de 500 jours d'Eltsine et de Gorbatchev pour réformer radicalement l'économie contrôlée en une économie de marché aurait pu fonctionner si Gorbatchev ne l'avait pas abandonné et avait plutôt essayé de sauver l'économie planifiée à la dernière minute.

Même lorsque l'économie était en chute libre, Gorbatchev aurait pu poursuivre la stabilisation des prix, à une époque où il avait encore le respect des militaires et des citoyens dociles. De plus, Gorbatchev a simplement réformé les mauvaises choses. En utilisant la Chine comme exemple, qui a réussi à réformer une économie communiste en introduisant des caractéristiques capitalistes qui correspondent à une sphère politique autoritaire, les libertés politiques n'auraient pas dû être introduites avec un marché libéralisé. Authoritarian regimes, which the Soviet Union still very much was, rely on controlling information, crackdowns on dissent, and sustained ignorance about growing problems. Au lieu, glasnost gave people a microphone. It begs the question of whether reform was really necessary at all, if no reform would have been ‘successful’ reform. According to historian Adam Ulam “…in 1985, no government of a major state appeared to be as firmly in power, its policies as clearly set in their course, as that of the USSR.” But Gorbachev wanted to create “socialism with a human face,” an incompatibility, at least in authoritarian republics.

So if there was little need for any reform, I believe it was Gorbachev’s moral imperative that led him to reform the economy. The USSR could have continued living under the illusion that life, as uncomfortable as it was, was still stable. And yet, Gorbachev disrupted this system by wanting to give Soviet citizens the ‘good life’ he witnessed in the Western world. He wanted to end the “amorality of the regime.” Gorbachev had seen beyond the shadows in his many trips to the Western world, and saw how poor the Soviet Union really was. In an attempt to save his own country, he was squashed by both his former allies of hardlined communists, and by the new reformers. Uskorenie, perestroika, et glasnost simply pulled away the fragile veil that kept society stifled. With a lack of democratic history, Gorbachev’s shock of democratic policies has left the new Russian Federation struggling to consolidate democractic power, and shifted Russia from a communist-authoritarian state to distinctly authoritarian under Vladimir Putin.


Bibliography

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Gwertzman, B., and Kaufman, Michael T., eds. (1990, 1991). The Collapse of Communism. New York: Times Books.

Kaiser, Robert G. (1991). Why Gorbachev Happened. New York: Simon and Shuster.

Linden, Carl. (1997). "Gorbachev and the Fall of the Marxian Prince in Europe and Russia." Dans Russia and China on the Eve of a New Millennium, eds. Carl Linden and Jan S. Prybyla. New Brunswick, NJ: Transaction Publishers.

Tarasulo, Isaac J., ed. (1989). Gorbachev and Glasnost: Viewpoints from the Soviet Press. Wilmington, DE: Scholarly Resources Inc.

Walker, Rachael. (1993) Six Years that Shook the World: Perestroika, the Impossible Project. Manchester, UK: Manchester University Press.


Explain Mikhail Gorbachev‘s policies of “perestroika” and “glasnost”, and their role in the disintegration of Union of Soviet Socialist Republics (USSR).

By the 1980s, amidst cold war with the USA, the Soviet economy was struggling severely, with quickly falling living standards. Mikhail Gorbachev became the head of the ruling Communist Party of the Soviet Union in 1985. He wanted to modernise the USSR and improve relations with the USA. He introduced the policies of “perestroika” et “glasnost” in an attempt to improve relations with the West and the state of the Soviet economy.

Policy of perestroika (“restructuring”):

  • Perestroika refers to the reconstruction of the political and economic system established by the Communist Party, and Gorbachev intended it to modernise and ‘rebuild’ the Soviet state.
  • Economic: As part of economic restructuring, Perestroika called for de-monopolization and some semi-private businesses to function (especially small businesses), and ending price controls. Restrictions on foreign trade were lowered and centralized control over many businesses was loosened. Factories were given the freedom to decide their production, while the wages of workers were linked to total production of a factory.
  • Political: As part of political restructuring, the members of local soviet began to be elected by people directly.

Policy of Glasnost (“openness”):

  • Glasnost refereed to the social and political reforms to bestow more rights and freedoms upon the Soviet people.
  • It encouraged a policy practice of more open consultative government, and an attempt to be more ‘open’ in dealing with the West.
  • It gave greater freedom of speech and Gorbachev wanted communist politicians to take criticism on board.
  • The state control over press was reduced, and it was allowed to expose government corruption.
  • Political prisoners were released from jail, and the leaders living in exile were allowed to return.

Role in the disintegration of Soviet Union:

  • The policies and initiatives of Gorbachev were well intended but they could not produced durable results. USSR economy contracted by 15% during 1989-91, inflation was high, and people began to use political liberty to organize agitation and strikes.
  • While Gorbachev’s reforms were opposed by hardliners in the communist party, others criticized for not going far enough by abolishing central planning committees entirely.
  • After decades of heavy-handed control over Eastern Bloc nations, the Soviet Union under Gorbachev eased their grip, and many of these eastern European nation saw peaceful transition to democracy.
  • Inspired by these events, nationalist independence movements began to swell within the U.S.S.R. in the late 1980s. Significantly, the reemergence of Russian nationalism seriously weakened Gorbachev as the leader of the Soviet empire. Russians began to view the Soviet system as one that worked for its own political and economic interests at Russia’s expense.

Almost 75 years after the Russian Revolution, the dissolution of USSR was announced by Gorbachev on 25th December 1991. While they were not the sole reason, the reforms introduced under Glasnost and Perestroika eventually helped cause the fall of the Soviet Union and the end of the Cold War.


Soviet Union’s only President Mikhail Gorbachev turns 90: 'I’m bashed for Glasnost, but without it, nothing would have changed.'

Speaking to Russian news agency TASS, in an interview published on Tuesday, the former Soviet leader also argued that his policy of glasnost was essential for making changes within the country.

Gorbachev headed the USSR from 1985 until it fell apart in 1991 and is considered one of the most significant figures of 20th-century history, having helped to end the Cold War. However, while he has a good reputation outside of the country, inside Russia he is viewed rather differently. Many hold him responsible for the post-Soviet economic crisis which led to a steep decline in living standards, as well as a diminution of Moscow&rsquos status on the world stage.

After he became leader in 1985, Gorbachev implemented his two flagship policies &ndash perestroika and glasnost.

"In politics, many things look clearer now, of course: there were some missteps," Gorbachev told TASS. "But, if I had had no trust in the people, perestroika would have never started. I am also bashed for glasnost. But without glasnost, nothing would have changed in the country."

"I made fundamental decisions both in my life and in politics. I wouldn't change them."

Perestroika, seen by many as a significant factor in the dissolution of the USSR, was an attempt to restructure the economic system and end stagnation, which had troubled the country since the 60s. As part of the policy, Gorbachev introduced market-like reforms into the socialist system, which subsequently led to food shortages and political tensions. Alongside perestroika, glasnost was Gorbachev's policy of increased government transparency.

When it comes to post-soviet economic struggles, Gorbachev refuses to take any of the blame, explaining his belief that Russia needed to evolve slowly and pointing to China as an example.

"Our country needed a gradual market reform, not shock therapy," he said. "But, in the 1990s, the radicals gained the upper hand. Russia and its citizens paid dearly for this."

As well as economic policy, Gorbachev is also known for agreeing to the 1991 Strategic Arms Reduction Treaty with US President George HW Bush, which expired in 2009. In the years since, the treaty has evolved, with the most recent iteration being signed by Presidents Barack Obama and Dmitry Medvedev in 2010.

On Monday, speaking to Sputnik News, Gorbachev reiterated the importance of tackling the subject of nuclear arms.

"The whole world should tackle the nuclear issue," he said, pointing to his 1985 joint statement between the US President Ronald Reagan, which stated that "a nuclear war cannot be won and must never be fought."



Commentaires:

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