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Le meurtre d'un esclave était-il illégal dans l'esclavage américain, et si oui, quelles sanctions ont été infligées pour cela ?

Le meurtre d'un esclave était-il illégal dans l'esclavage américain, et si oui, quelles sanctions ont été infligées pour cela ?



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Y a-t-il eu une punition pour avoir tué des esclaves, et quelle punition a été infligée pour cela, et a-t-elle été appliquée ?


Oui, le meurtre d'un esclave était illégal dans le sud d'avant-guerre, et c'était un crime passible de la peine de mort.


Un exemple est le cas de John Hoover de Caroline du Nord. Il est arrêté le 28 mars 1839 pour le meurtre d'une de ses esclaves nommée Mira. Il fut traduit en justice le 12 septembre 1839 devant un jury composé de ses pairs (c'est-à-dire 12 hommes esclavagistes).

Lors de son procès, il a été enregistré que Hoover avait déclaré que :

« le nègre était sa propriété et il avait le droit de faire ce qu'il voulait de sa propriété… »

Peut-être étonnamment, étant donné qu'ils étaient également tous propriétaires d'esclaves, le jury n'était pas d'accord. Le vendredi 13 septembre 1839, il est reconnu coupable de meurtre. Un appel a été entendu à la Cour suprême de Caroline du Nord à Raleigh qui a confirmé le verdict.

John Hoover a été exécuté pour le meurtre de son esclave en mai 1840.


Les détails de l'affaire peuvent être trouvés dans:

Anthony V. Baker : « pour le meurtre de sa propre esclave, une femme nommée Mira… » : Law, Slavery and Incoherence in Antebellum North Carolina


Fait intéressant, l'article d'Anthony V. Baker montre comment les lois de la Caroline du Nord ont changé au fil du temps. En particulier, une loi de 1774 qui avait criminalisé le meurtre d'un esclave («tuer volontairement et malicieusement un esclave»), mais qui avait également réduit la peine pour un tel meurtre, de telle sorte qu'un délinquant :

« subir douze mois d'emprisonnement… » pour le premier délit et revenir à la peine plus traditionnelle, « subir la mort, sans bénéfice du clergé… » pour le second.


Cependant, la fréquence à laquelle ces lois ont été appliquées dans la pratique est une autre question.

Non seulement cela, mais la difficulté d'obtenir une condamnation ne doit pas être sous-estimée. Cela a été illustré dans le cas relativement bien connu d'Eliza Rowand, qui a été accusée et acquittée du meurtre d'un de ses esclaves en 1847.


Pour une vue plus large de la question, je recommanderais le livre récent d'Andrew T. Fede : Homicide Justified : The Legality of Killing Slaves in the United States and the Atlantic World. Cela comprend des discussions sur les problèmes soulevés par les deux cas mentionnés ci-dessus, et comprend également un chapitre entier consacré à La loi des États d'avant-guerre sur les homicides d'esclaves (Chapitre 11).


Comme l'a dit sempaiscuba, il était illégal de tuer un esclave dans les États esclavagistes des États-Unis. Le meurtre prémédité d'un esclave a toujours été illégal dans les États esclavagistes.

Cependant, ce n'est que le 20 décembre 1821 que tous les États esclavagistes ont estimé que le meurtre au premier degré d'un esclave était un crime capital.

Le droit des esclaves a une longue histoire. Différents États ont eu des lois différentes à des moments différents. Le Massachusetts a été la première colonie à autoriser l'esclavage par une loi promulguée dans le Massachusetts Body of Liberties de 1641. L'article 91 concernait l'esclavage.

Il n'y aura jamais d'esclavage ni de captivité parmi nous, à moins qu'il ne s'agisse de captifs licites pris dans des guerres justes, et d'étrangers qui se trompent volontairement ou nous sont vendus. Et ceux-ci auront toutes les libertés et usages chrétiens que la loi de Dieu établie en Israël concernant de telles personnes exige moralement. Cela n'exempte de servitude personne qui en sera jugé par l'Autorité.

A cette époque, dans le Massachusetts, les esclaves avaient des droits. Une étude de ce que signifient « toutes les libertés et usages chrétiens que la loi de Dieu a établis en Israël concernant de telles personnes » devra être reprise dans une question différente.

Au fil du temps, le nombre d'esclaves aux États-Unis a augmenté et des lois restreignant les droits des esclaves ont été mises en vigueur. En 1691 en Virginie

les esclaves se voient refuser le droit à un procès devant jury pour des infractions passibles de la peine de mort. https://www.history.org/history/teaching/slavelaw.cfm

En 1856, George Stroud nota :

Il fut un temps où, dans tous les anciens États où l'esclavage est encore maintenu, le meurtre d'un esclave, soit par son maître, soit par un tiers, n'était puni que d'une amende pécuniaire. La Caroline du Sud a été le dernier de ces États dans lequel un changement a été apporté au particulier. Depuis lors (20 décembre 1821) le meurtre délibéré, malveillant et prémédité d'un esclave, par quiconque l'a perpétré, est un crime capital dans tous les États esclavagistes.

Une esquisse des lois relatives à l'esclavage dans plusieurs États des États-Unis d'Amérique par George M. Stroud 1856

William Goodell a écrit :

Autrefois, le meurtre d'un esclave dans la plupart, sinon dans toutes les régions esclavagistes de ce pays, était par la loi, passible d'une amende pécuniaire seulement. À l'heure actuelle, le meurtre volontaire, malveillant et délibéré d'un esclave, quel qu'il soit, est déclaré puni de mort dans tous les États. L'exclusion de tout témoignage de personnes de couleur, liées ou libres, est un trait suffisant à lui-même pour rendre ces lois vaines.

Selon le South Carolina Slave Act de 1740

« Pour restreindre et empêcher l'exercice de la barbarie envers les esclaves, qu'il soit décrété que si une personne assassine volontairement son propre esclave ou les esclaves de toute autre personne, chacune de ces personnes devra, sur condamnation, confisquer et payer la somme de sept cent livres, argent courant, et sera rendu à jamais incapable de détenir, d'exercer, aucune fonction. les garnisons frontalières de la province, ou engagés à travailler-maison à Charleston pour l'espace de sept ans aux travaux forcés "

plus loin

Une autre disposition de la même loi est la suivante : « Si quelqu'un tue son propre esclave, ou l'esclave d'une autre personne, par une chaleur ou une passion soudaine, ou par une correction indue, il perdra la somme de trois cent et cinquante livres, argent courant"

Même après 1821, le meurtre non prémédité ou la correction d'un esclave à mort étaient punis d'une amende.

Cet acte resta en vigueur jusqu'en 1821, date à laquelle le meurtre volontaire d'un esclave fut puni de mort, sans bénéfice du clergé ; tandis que la peine pour meurtre en « chaleur subite », ou « correction indue », a été réduite à cinq cents dollars, mais autorisant un emprisonnement de six mois

Code de l'esclave américain par William Goodell 1853

Une réponse beaucoup plus longue pourrait entrer dans les détails qui rendaient très difficile l'obtention d'une condamnation, même après 1821.

Pour plus de transparence, Goodell et Stroud sont tous deux des abolitionnistes notoires. Je me suis concentré sur leurs références au South Carolina Slave Code plutôt que sur leurs opinions.

Pour plus de référence :

Texte complet du code des esclaves de 1740 de Caroline du Sud. Voir article 37
Encyclopédie de droit américain de l'Ouest, édition 2. S.v. "Code de l'esclave de Caroline du Sud." https://legal-dictionary.thefreedictionary.com/South+Carolina+Slave+Code

Negro Law de Caroline du Sud recueillis par John Belton O'Neall 1848
Contient les modifications de la loi de 1821


Delphine LaLaurie, tueuse en série de ses esclaves, a été reconnue coupable de leurs abus et a vu sa maison attaquée et détruite par une foule en 1834. Elle a réussi à échapper à la justice en s'enfuyant en France.


Voir la vidéo: Finale du Concours international déloquence 2021 (Août 2022).