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La British Library numérise des manuscrits grecs

La British Library numérise des manuscrits grecs

La British Library a numérisé plus d'un quart de ses manuscrits grecs (284 volumes) pour la première fois et les a rendus disponibles gratuitement en ligne sur www.bl.uk/manuscripts grâce à une généreuse subvention de la Fondation Stavros Niarchos.

Le site Web permet aux chercheurs d’accéder à des images numériques de haute qualité d’une grande partie de la collection de manuscrits grecs de la British Library, appuyées par des métadonnées améliorées qui permettent aux utilisateurs de rechercher à l’aide de mots clés.

Scot McKendrick, responsable de l’histoire et des études classiques à la British Library, a déclaré: «Ce site Web offre à chacun, où qu’il se trouve dans le monde, l’opportunité de s’engager pour la première fois avec plus de 100 000 pages de manuscrits uniques nouvellement numérisés qui un aperçu direct du riche héritage écrit des Grecs de l'antiquité classique, de l'époque byzantine, de la Renaissance et au-delà. La Fondation Stavros Niarchos, qui a financé ce projet, a généreusement accepté de financer une deuxième phase et nous sommes impatients de présenter 250 autres manuscrits dans leur intégralité en 2012. »

La British Library possède plus de 1 000 manuscrits grecs, plus de 3 000 papyrus grecs et une collection complète des premiers imprimés grecs. Ces collections font de la Bibliothèque l'un des centres les plus importants et les plus importants hors de Grèce pour l'étude de plus de 2000 ans de culture hellénique. Les manuscrits grecs contiennent des informations uniques et d'une richesse exceptionnelle pour les chercheurs travaillant sur la littérature, l'histoire, la science, la religion, la philosophie et l'art de l'ensemble de la Méditerranée orientale aux périodes classique et byzantine.

Les manuscrits grecs qui ont été numérisés témoignent de la riche culture des peuples de langue grecque de l'époque de l'Iliade et de l'Odyssée à travers les époques hellénistique, paléochrétienne, byzantine et ottomane et au-delà. Ils sont fondamentaux pour comprendre le monde classique et byzantin.

Mary Beard, professeur de lettres classiques à l’Université de Cambridge, a ajouté: «La British Library possède l’une des plus grandes collections de manuscrits grecs au monde. C'est exactement ce que nous avons tous espéré des nouvelles technologies, mais que nous obtenons rarement. Il ouvre une ressource précieuse à n'importe qui - du spécialiste au curieux - n'importe où dans le monde, gratuitement. Nous devons tous être très reconnaissants à la générosité de la Fondation Stavros Niarchos et à l’entreprise de la British Library. J’attends avec impatience une nouvelle vague de travaux fascinants et importants sur ce matériau, rendu possible par ce nouvel accès électronique en libre accès. »

Les points forts de cette collection comprennent:

Le psautier Théodore - Produit à Constantinople en 1066, ce manuscrit hautement illustré des Psaumes est sans doute le manuscrit le plus important encore enluminé à Constantinople. C'est l'un des plus grands trésors de la production de manuscrits byzantins et d'une importance capitale pour la compréhension de l'art byzantin. Réalisé pour l'abbé Michel du monastère des Studios là-bas, il porte le nom de son scribe et enlumineur, le moine Théodore qui a produit 435 illustrations marginales qui servent de commentaire sur le texte des Psaumes.

Évangiles illuminés -Un livre d’évangiles de la fin du XIIe siècle qui est rare en raison de son intégration d’images de la vie du Christ dans les Évangiles. Alors que les portraits des évangélistes, Matthieu, Marc, Luc et Jean, sont devenus une caractéristique traditionnelle des copies des Évangiles en grec, les images narratives ont été beaucoup moins fréquemment incluses. Ce manuscrit contient 17 images narratives de la vie du Christ et des saints en plus des quatre portraits évangélistes.
Dialogues de Lucian - Ce manuscrit du début du 10e siècle est le plus ancien manuscrit des œuvres de l'auteur du deuxième siècle Lucian. Le texte des Dialogues est accompagné de commentaires marginaux, ou scholia, de la main du premier propriétaire du manuscrit, Arethas de Patrae, archevêque de Césarée de 902. Ils illustrent le profond intérêt d'un éminent ecclésiastique byzantin pour l'antiquité classique et ses littérature païenne.

Les fables de Babrius - La découverte de ce manuscrit sur le mont Athos en 1842 a donné lieu à la première édition des fables de Babrius en 1844 et ce manuscrit reste la principale source de ce texte. Il contient 123 fables Aesopic et a été corrigé par le grand érudit byzantin, Demetrius Triclinius.

Breviarium Historicum - Un manuscrit de la fin du IXe siècle de l'histoire de l'Empire byzantin depuis la mort de l'empereur Maurice en 602 à 713, par Nicéphore, patriarche de Constantinople. Un seul autre manuscrit de cette histoire survit et est conservé à la Bibliothèque du Vatican. Ces deux manuscrits conservent une tentative très rare d'un auteur byzantin d'écrire ce qui serait accepté comme une histoire appropriée.

Source: Bibliothèque britannique


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